Pingouin


Pingouin
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Pingouin (homonymie).
Page d'aide sur l'homonymie Il est possible que l’animal que vous recherchiez soit le manchot qui, lui, ne vole pas.
Nom vernaculaire ou
nom normalisé ambigu :
Le terme «  Pingouin  » s'applique en français à
plusieurs taxons distincts.
Pingouin
Pingouin torda (Alca torda)
Pingouin torda (Alca torda)
Taxons concernés

Pingouin ([pɛ̃.gwɛ̃]) est un nom vernaculaire porté en français par deux espèces d’oiseaux de la famille des alcidés, dont la seule espèce encore vivante est le petit Pingouin. Ces espèces vivent dans l’hémisphère nord. On peut rencontrer le petit Pingouin du pôle Nord jusqu’à la Bretagne. Ce dernier vole, alors que le grand Pingouin, espèce éteinte en 1844[1], ne le pouvait pas.

Sommaire

Confusion habituelle

Par abus de langage, le pingouin est souvent confondu avec les manchots, des oiseaux de la famille des sphéniscidés qui vivent dans l’hémisphère sud et ne volent pas. Cela a pour principale raison la ressemblance avec la plus grande des deux espèces de pingouin, le grand pingouin.

Une autre source d’erreur est la ressemblance lexicale entre ce mot et la racine désignant les manchots dans la plupart des langues voisines du français comme pinguïn en néerlandais, pingüino en espagnol, Pinguin en allemand, pinguino en italien, penguin en anglais, пингвин (pingvin) en russe, ou encore pingüim en portugais.

Dans de nombreuses langues, deux termes différents sont utilisés pour désigner les deux espèces de pingouin, ce terme n’a donc pas de traduction exacte. En anglais, le terme Great Auk désigne le grand Pingouin, auk étant un terme générique désignant le plus souvent l’ensemble des alcidés. Le petit Pingouin est quant à lui appelé razorbill. En catalan ou en italien, respectivement les termes de gavot et alca sont en revanche utilisés comme en français pour désigner les deux espèces.

Étymologie

L'étymologie du mot « pingouin » est elle-même confuse et incertaine.

Selon certaines sources comme celle de Martin Martin, le terme dériverait du gallois pen gwyn ou du breton penn gwenn, qui signifie « tête blanche »[2]. La tête du grand Pingouin n'est pas blanche, mais il a une tache blanche devant l’œil. Selon une autre théorie, présentée par John Latham en 1785, pinguis, qui signifie graisse en latin, serait l’origine du terme, soulignant l’aspect dodu de l’animal. Toujours dans l’hypothèse d’une origine latine, on peut signaler que le latin pinguis signifie aussi : « qui rend gras », et par suite fertile, fertilisant, puis riche ; et par extension de sens lent, lourd, stupide, malhabile qui caractérise celui qui est (trop) gras[3]. Ce mot pourrait donc être, mieux que dodu, à l’origine du nom de cet oiseau pataud à la démarche pesante et embarrassée. D’autres sources, enfin, prétendent que ce mot a été introduit en français par les livres de voyages hollandais[4].

Selon le Dictionnaire historique de la langue française de Robert, le mot pingouin est emprunté au néerlandais pinguin (en 1598), lui-même d'origine obscure, bien qu'on l'ait rapproché du latin pinguis. Le dictionnaire étymologique de l'afrikaans, Etimologiewoordenboek van Afrikaans, prétend que le mot est emprunté au portugais.

Culture populaire

Les pingouins sont très souvent amalgamés aux manchots dans la culture populaire, ce qui fait que l’usage du mot pingouin désigne ainsi quasiment toujours un manchot :

  • Le Pingouin est un personnage de l’univers de fiction de Batman (Penguin signifiant manchot en anglais, la traduction Pingouin est quelque peu abusive).
  • Un « drôle de pingouin », est une expression qui signifie un drôle d’individu.
  • Vilain Pingouin, un groupe de rock québécois.
  • Papa Pingouin, une chanson populaire dans les années 1980 et 2006 qui semble plus décrire un manchot qu’un pingouin, puisque ce Papa Pingouin ne peut pas voler.
  • Youbi le petit pingouin, un film d’animation dont le héros, Youbi, est en fait un manchot.
  • Les Pingouins est un groupe français de rock du début des années 1960.
  • L’Île des Pingouins, une satire de la société d’Anatole France.
  • Pingu, série d’animation d’origine suisse ; tiré de l’allemand pinguine, le titre original a été conservé dans les pays francophones, et représente bien un manchot.
  • M. Popper et ses pingouins, long-métrage américain de Mark Waters produit en 2011.
  • Le terme « pingouin » est utilisé pour désigner un homme vêtu d’un complet noir et d’une chemise blanche, ou d’un smoking.

Voir aussi

Bibliographie

  • Emily Crofford, Gone Forever: The Great Auk, New York, Crestwood House, 1989 (ISBN 0-89686-459-6) 

Notes et références

  1. Ursula Lenseele (préf. Françoise Cappelle), Destination manchots, France, Solar, coll. « Ushuaïa / Latitudes sauvages », 17 septembre 2007, relié, 167 p. (ISBN 978-2-263-04399-4) [présentation en ligne], partie Comprendre pour le protéger, « L’aventure des espèces », p. 16 
  2. Crofford 1989, p. 8
  3. Ernout et Meillet, dictionnaire étymologique de la langue latine
  4. Définitions lexicographiques et étymologiques de « Pingouin » du CNRTL.

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Pingouin de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • pingouin — [ pɛ̃gwɛ̃ ] n. m. • pinguyn 1598; mot néerl. d o. i. 1 ♦ Oiseau marin palmipède (charadriiformes), à plumage blanc et noir, piscivore, habitant les régions arctiques. Le pingouin peut voler. ♢ Cour. Tout oiseau de la famille des alcidés :… …   Encyclopédie Universelle

  • pingouin — ou pinguin (pin gouin) s. m. Oiseau à ailes très courtes, habitant les mers arctiques, ordre des palmipèdes brachyptères, famille des alcidés ; pingouin commun, alca torda, L. ; grand pingouin, alca impennis, L. ÉTYMOLOGIE    Angl. pinguin. D… …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • pingouin — ● n. m. ►LINUX Le pingouin, c est évidemment le manchot qui sert d emblème à Linux. Voir penguinista, Tux. Tux …   Dictionnaire d'informatique francophone

  • pingouin — n.m. Pied. / Avocat (en robe). Huissier en habit. S habiller en pingouin, mettre un smoking, un habit de cérémonie …   Dictionnaire du Français argotique et populaire

  • PINGOUIN — ou PINGUIN. s. m. T. d Hist. nat. Oiseau de mer, qui a les ailes si courtes, qu il ne lui est pas possible de voler …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

  • PINGOUIN — n. m. T. d’Histoire naturelle Oiseau de mer palmipède qui a les ailes courtes …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)

  • Pingouin (Batman) — Pingouin Personnage de Batman Alias Oswald Chesterfield Cobblepot (véritable identité) Activité(s) Propriétaire du club …   Wikipédia en Français

  • Pingouin (comics) — Pingouin Personnage de fiction apparaissant dans Batman Alias Oswald Chesterfield Cobblepot (véritable identité) Activité(s) …   Wikipédia en Français

  • Pingouin torda — Petit Pingouin Pour les articles homonymes, voir Pingouin (homonymie) …   Wikipédia en Français

  • Pingouin (homonymie) — Cet article possède un paronyme, voir : espingouin. Cette page d’homonymie répertorie les différents sujets et articles partageant un même nom. Deux espèces d oiseaux Le petit pingouin, ou pingouin t …   Wikipédia en Français


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.