Pierres du Niton


Pierres du Niton

46°12′20.33″N 6°9′15.49″E / 46.2056472, 6.1543028

Les pierres du Niton dans la rade de Genève

Les pierres du Niton sont deux rochers émergeant du lac Léman dans la rade de Genève (Suisse). Situés face au quai Gustave-Ador, il s'agit de blocs erratiques déposés par le glacier du Rhône lors de son retrait après la dernière glaciation.

Le mot Niton serait dérivé de Neptune[1].

On constate que ces pierres sont très stables alors, en 1820, l'ingénieur Guillaume-Henri Dufour s'en sert pour fixer le niveau moyen du lac et appose une plaque graduée sur la grande pierre comme point de repère[2].

Par la suite Guillaume-Henri Dufour l'utilise comme point de référence lors de l'établissement de sa carte de la Suisse au 1:100 000 établie entre 1845 et 1864. De nos jours encore, cette pierre est utilisée comme horizon de référence altimétrique en Suisse.

Nommé Repère Pierre du Niton (RPN), l'altitude de l'horizon était fixée d'abord à 376,86 m au-dessus du niveau de la mer et corrigée ultérieurement en 1902 à 373,6 m au-dessus du niveau de la mer. C'est pourquoi des indications d'altitude sur les cartes de la Suisse avant l'année 1902 sont plus élevées de quelque 3,26 m que les valeurs officielles actuelles.

Il semble, qu'à l'âge du bronze, ces deux pierres ont un rôle rituel et spirituel. Cette hypothèse est fondée par la présence d'un trou carré au sommet de la grande pierre et la découverte, en 1660, de deux haches de l'âge du bronze moyen (env. 1500-1200 av. notre ère)[2].

Références

  1. Département des travaux publics et de l'énergie du canton de Genève, Service des monuments et sites, sous la direction de Pierre Baertschi, Répertoire des immeubles et objets classés, Genève, Éditions Georg, 1994 (ISBN 2-8257-0500-4), p. 218-219  [détail des éditions]
  2. a et b Armand Brulhart et Erica Deuber-Pauli, Ville et Canton de Genève, Genève, Éditions Georg, coll. « Arts et monuments », 1985 (ISBN 2-8257-0126-2), p. 152-153  [détail des éditions]

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