Phoenix Suns


Phoenix Suns

Suns de Phoenix

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Généralités
Date de fondation 1968
Couleurs violet, orange et gris
Salle US Airways Center (anciennement America West Arena)
(18 422 places)
Manager Steve Kerr
Entraîneur Alvin Gentry

Les Suns de Phoenix (Phoenix Suns en anglais) sont une franchise de basket-ball de la NBA.

Sommaire

Historique de la franchise

Le commencement (1968-1987)

La franchise des Phoenix Suns réalise sa première saison en NBA en 1968-69. L’équipe nomme comme General Manager Jerry Colangelo, qui à 28 ans devient le plus jeune GM de l’histoire des sports professionnels. L’équipe sélectionne à la draft Dick Van Arsdale, surnommé « The Original Sun » et récupère entre autres Gail Goodrich lors de l’expansion draft.

Le club monte lentement en puissance et créé la surprise en 1976 en éliminant au premier tour des play-offs les Golden State Warriors, champions en titre. Il atteint les finales avant d’être battu par les Boston Celtics en six manches. Le troisième match de la série, allant jusqu’en triple prolongation, est considéré comme l’un des meilleurs match de l’histoire de la ligue.

De 1978 à 1985, l’équipe atteint les play-offs sans jamais dépasser les finales de conférence.

Une affaire de drogue torpille l’organisation en 1987. Le meilleur marqueur de l’histoire du club, Walter Davis, est soupçonné d’usage de drogue. Dans cette affaire, cinq joueurs évoluant ou ayant évolué aux Phoenix Suns sont également soupçonnés d’usage de drogue. Six autres joueurs de la ligue sont melés à cette affaire. Walter Davis retourne alors à un programme anti-drogue mais l’affaire entâche énormément l’image du club, bien que tous les tests réalisés par la suite se soient révélés négatifs. Aucun procès n’a eu lieu et aucune drogue n’a été saisie ; l’affaire semblait plutôt basée sur des rumeurs infondées.

La construction d'une équipe (1987-1992)

Des changements sont opérés en 1987-88, avec l’acquisition de Kevin Johnson et Mark West en provenance de Cleveland en échange de Larry Nance. En 1988, Tom Chambers arrive de Seattle et Jeff Hornacek signe au club. C’est le début d’une série de 13 saisons consécutives en play-offs. Kurt Rambis arrive des Charlotte Hornets en 1989 et l’équipe créé la surprise en battant les Los Angeles Lakers en cinq manches durant les play-offs avant de tomber face aux Portland Blazers en finales de Conférence.

L'ère Charles Barkley (1992-1996)

Hornacek est transféré à Philadelphie en 1992 avec Andrew Lang pour le flamboyant mais productif Charles Barkley. L’ancien membre des Boston Celtics Danny Ainge rejoint le club pour composer une équipe dynamique difficile à battre. Les Suns gagnent 62 matchs cette année et se rendent jusqu’aux finales NBA pour la seconde fois de leur existence, où ils perdent en six rencontres face aux Bulls de Michael Jordan.

Les années suivantes, les Suns gâchent à deux reprise une avance de 3 manches à 1 en play-offs face aux Houston Rockets. En 1996, la relation entre Charles Barkley et Jerry Colangelo se dégrade.

Les années difficiles (1996-2002)

Barkley est transféré à Houston, entraînant le déclin de la franchise. Dans la même période, Kevin Johnson prend sa retraite, mais revient pour aider la franchise durant les play-offs 1998.

Les Suns continuent d’atteindre régulièrement les play-offs sans jamais percer. Ils transfèrent alors Jason Kidd à New Jersey en échange de Stephon Marbury. Mais Marbury, en dépit de ses qualités athlétiques, n’arrive pas à transcender l’équipe comme Kidd savait le faire. Pour la première fois en 14 ans, les Suns n’atteignent pas les play-offs. Cette contre-performance permet à Phoenix d’obtenir le 9e choix de la draft 2002 avec lequel le club sélectionne Amaré Stoudemire.

L'espoir avec Stoudemire (2002-2004)

La saison 2002-2003 voit l’émergence d’Amaré Stoudemire, souvent comparé au futur Hall of Famer Karl Malone. Sa taille et ses qualités athlétiques, avec une forte éthique de travail, l’ont déjà amené dans le groupe des meilleurs joueurs ayant directement rejoint la NBA après le lycée. Il est nommé rookie de l’année, saison dans laquelle les Suns retrouvent les play-offs avec un bilan de 43 victoires pour 39 défaites.

La jeunesse des Suns leur est fatale pour la saison 2003-04 dans laquelle ils finissent parmi les plus mauvaises équipes de la ligue. Durant la saison, Stephon Marbury et Anfernee Hardaway sont transférés aux New York Knicks.

En avril 2004, la franchise a été vendue pour 401 millions de dollars à un groupe d’investisseurs mené par Robert Sarver.

Steve Nash et le "Run & Gun" (2004-2008)

Durant l’intersaison 2004, les Suns enregistrent le retour de leur meneur prodige Steve Nash, pour pérpetuer la tradition d’un meneur de qualité (Kevin Johnson, Jason Kidd, Stephon Marbury …). Ils signent également Quentin Richardson en provenance des Los Angeles Clippers. Plus anecdotique, l’équipe compte dans son effectif Yuta Tabuse, qui devient le premier japonais à évoluer en NBA. Il est libéré au mois de décembre, après quelques matchs.
En parallèle, l’évolution des règles en NBA, favorisant le jeu rapide et offensif appelé par le coach le "Run & Gun", est l’une des raisons du départ canon de Phoenix qui réalise son meilleur début de saison depuis … sa création.

Les Suns vont effectivement être incontestablement la surprise de la saison 2004/05 : ils gagnent 33 matchs de plus que la saison précédente (l’une des meilleures progressions de l’histoire), passant de la seconde plus mauvaise équipe de l’Ouest à la meilleure de la ligue ! Sous l’impulsion de Steve Nash, véritable chef d'orchestre qui transcende ses coéquipiers, les Suns pratiquent un jeu très offensif basé sur la course. Néanmoins, la faible qualité des joueurs du banc oblige l’entraîneur Mike D'Antoni à n’utiliser une rotation basée sur seulement six joueurs, pari risqué qui menace l’équipe en cas de blessure de l'un de ses membres.

Steve Nash est élu MVP (meilleur joueur de l’année) et Mike D'Antoni meilleur entraîneur de l’année. Les Suns rallient les finales de Conférence, où ils sont sèchement battus par les San Antonio Spurs en cinq manches.

L’été 2005 est mouvementé du côté des Suns. Joe Johnson prend la direction d’Atlanta dans un échange qui amène le français Boris Diaw en Arizona. Quentin Richardson est envoyé vers New York en échange de l’intérieur Kurt Thomas. Afin d’accroître leurs capacités défensives, les Suns ont également recruté Raja Bell, James Jones, Eddie House ou encore Brian Grant. Alors que l’effectif semble clairement taillé pour aller décrocher le titre, Amaré Stoudemire se blesse gravement avant même le début de la saison 2005-2006. Le All-Star écarté des terrains pendant plusieurs mois, ce sont tous les espoirs de bien figurer en saison régulière qui vacillent.

Et pourtant, malgré un départ moyen (8 victoires pour 5 défaites en novembre 2005), les Suns vont bénéficier de la polyvalence des joueurs composant l’effectif pour redresser la barre. Dans le rôle du joker de luxe, Boris Diaw tire particulièrement son épingle du jeu en assurant l’intérim sur l’ensemble des postes y compris dans la raquette, faisant de lui le favori pour le titre de joueur ayant le plus progressé sur la saison. Autour de leur MVP Steve Nash, les Suns bâtissent un bilan de 29-16 à l’orée d’un mois de février qui va les propulser vers les sommets de la ligue. Phoenix enchaîne 11 victoires de rang avant de s’incliner à la maison, mais en l’absence de Nash, contre les Spurs de San Antonio le 9 mars 2006. Quelques jours plus tôt Tim Thomas, débarqué par les Bulls, a rejoint l’effectif est s’est fendu de 20 points pour son premier match avec les Suns.

A la date du 10 avril 2006 et alors qu’Amaré Stoudemire est encore en convalescence, après un rapide retour de 3 matchs puis une autre blessure à son autre genou, les Suns pointent en 2e position de la Conférence Ouest avec un bilan de 50 victoires pour 26 défaites et se sont qualifiés pour les playoffs

En mai 2006 le joueur français des Suns Boris Diaw est élu par les journalistes américans MIP (most improved player) soit le joueur de la ligue ayant le plus progressé. Passant de à peine 4 points, 2 passes et 2 rebonds par match avec son ancienne franchise des Atlanta Hawks à plus de 13 points, 6 passes et 6 rebonds par match.

Un nouveau leader et la fin du "Run & Gun"

Février 2008, Shaq arrive à Phoenix en échange de Shawn Marion et de Marcus Banks. Les débuts sont plus difficiles que prévu mais n'empêchent pas les Suns de jouer les premiers rôles à l'Ouest. Shaquille O'Neal est là pour apporter de la défense et surtout le leadership qu'il manquait aux Suns depuis le départ de Charles Barkley. Petit à petit, le nouveau collectif se met en place, l'équipe finit la saison à une honnête sixième place (55v-27d) et à l'approche d'un premier tour des play-offs explosif face aux San Antonio Spurs, tous les espoirs sont permis. Mais Phoenix doit rapidement déchanter. Défaits de peu à deux reprises dans le Texas, après avoir largement mené au score, les Suns passent à côté de leur premier match à domicile et se retrouvent ainsi menés 3-0. Ils réalisent alors un énorme quatrième match où ils battent largement les Texans (105-86), évitant ainsi le sweep.

Malgré cette élimination, le GM Steve Kerr pense que le transfert d'O'Neal est un succès. L'entraîneur Mike D'Antoni quitte les Suns pour les New York Knicks, il est remplacé par Terry Porter. Terry Porter prône un jeu plus tourné vers la défense mais est limogé courant février apres des résultats de début de saison en demi teinte (28v-23d). Le head coach Alvin Gentry prend les commandes de l'équipe qui pour son premier match à domicile remporte une victoire tres large 140-100 face aux Clippers de Los Angeles quelques jours apres le All Star Game disputé sur ce même parquet.


Le retour au "Run & Gun"

Alvin Gentry prend les commandes de l'équipe et prône un retour au "Run & Gun", qui correspond mieux aux joueurs. Malgré des résultats mitigés, les Suns marquent beaucoup plus de points. Steve Nash est absent quelques matchs et Amare Stoudemire se blesse jusqu'à la fin de la saison. Ces absences se font ressentir dans les résultats des Suns, 9e de la conférence mais qui s'éloignent de la huitième place synonyme de qualification pour les Play-offs. Avec l'absence de Stoudemire, Shaquille O'Neal prend plus d'importance au niveau du scoring, en enchaînant 45 points face aux Toronto Raptors puis 33 points face aux Los Angeles Lakers. Shaq améliore ses stats par rapport à sa première saison aux Suns puisqu'il tourne à 18 points de moyenne. Stromile Swift débarque aux Suns afin de pallier l'absence de Stoudemire.

Effectif actuel

Phoenix Suns
Effectif actuel
Entraîneur: Alvin Gentry
Ailier fort 17 Drapeau des États-Unis Louis Amundson (UNLV)
Arrière 10 Drapeau du Brésil Leandro Barbosa (Brésil)
Meneur 2 Slovénie Goran Dragić (Slovénie)
Ailier 3 Drapeau des États-Unis Jared Dudley (Boston College)
Ailier 33 Drapeau des États-Unis Grant Hill (C) (Duke)
Pivot 15 Drapeau des États-Unis Robin Lopez (Stanford)
Meneur 13 Drapeau du Canada Steve Nash (C) (Santa Clara)
Arrière / Ailier 23 Drapeau des États-Unis Jason Richardson (Michigan State)
Ailier fort / 1 Drapeau des États-Unis Amaré Stoudemire (Cypress Creek High School, Floride)
Ailier 29 Drapeau des États-Unis Alando Tucker (Wisconsin)
Ailier 55 Drapeau des États-Unis Earl Clark (R) (louisville)
Ailier # Drapeau des États-Unis Channing Frye (Arizona)
Ailier 32 Drapeau des États-Unis Taylor Griffin (R) (Oklahoma)
(C) - Capitaine (AL) - Agent libre (R) - Rookie (ou Recrue)

Palmarès

Maillots retirés

Cinq Majeur

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