Peuple mongol


Peuple mongol

Mongols

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Mongols
Gengis Khan, représentant notable des Mongols
Gengis Khan, représentant notable des Mongols
Populations significatives par régions
République populaire de Chine Chine 5 800 000 (2000)[1]
Mongolie Mongolie 2 700 000
Russie Russie 1 000 000
Population totale
10 millions
Région d'origine
Asie centrale
Langue(s)
Majoritairement des langues mongoles (Mongol) mais aussi Chinois, Russe
Religion(s)
Majoritairement bouddhisme tibétain et chamanisme mais aussi christianisme et Islam dans quelques groupes
Groupe(s) ethnique(s) relié(s)
Khalkha, Daur, Bouriates, Tuvans, Hazara, Dörbed, Kalmyks, Oirats, Chahar, Tümed, Moghols, Aimak, Ordos, Bayad, Dariganga, Uriankhai, Üzemchin, Zakhchin

Les Mongols sont un peuple nomade qui vivent actuellement en Mongolie, en Russie et en Chine. Les quatre ethnies principales sont les Khalkhas, les Oïrates, les Bouriates et les Kalmouks. Ils sont actuellement environ 10 millions, dont près de 5,8 millions en Chine[1], et ils parlent différentes langues mongoles, rattachées à la famille altaïque (tchakhars, khalkha, oïrate, kalmouk, bouriate, etc.).

À l'origine d'un des plus grands empires de tous les temps, qui s'étendit de la mer de Chine jusqu'au-delà de la Volga au XIIIe siècle et au XIVe siècle, ils conservent encore leur culture, malgré leur éclatement entre trois entités politiques distinctes ; outre la langue et l'histoire, cette culture profondément originale couvre des domaines tels la musique, la religion, les fêtes, les sports, le mode de vie, et enfin l'organisation sociale.

Sommaire

Définition

Répartition

carte de répartition des mongols

Les Mongols sont répartis principalement dans quatre territoires, dont un seul est souverain : la Mongolie (autrefois appelée Mongolie-Extérieure par distinction de la Mongolie-Intérieure). En Russie, ils disposent de deux républiques disposant d'une autonomie relative : la Bouriatie et la Kalmoukie. En Bouriatie, du fait du processus de colonisation russe, les Bouriates n'atteignent que 25% de la population[2]. Ils se démarquent des autres ethnies mongoles par une certaine conservation des anciennes croyances chamanistes, malgré leur conversion au bouddhisme. En Chine, la majeure partie des Mongols se trouve dans la province autonome de Mongolie-Intérieure, où sont présents plus de 5 millions de Mongols, mais où ils restent une minorité vis-à-vis des Chinois Han. Il existe également des minorités mongoles dans le Xinjiang, le Qinghai et le Gansu.

On compte environ 25 ethnies mongoles au total[3]. Les Khalkhas, principalement urbains, constituent la majorité en Mongolie. Diverses petites ethnies cohabitent dans les monts Altaï, dont les Oïrates, voisins des Kalmouks. Les Oïrates sont à l'origine de l'Empire de Dzoungarie, aux XVIIe et XVIIIe siècle, vaincu et annexé par la Chine. Les Oïrates émigrèrent alors sur les bords de la Volga, puis une partie d'entre eux repartit en Mongolie, mais ils furent en grande partie décimés en cours de route par les Kazakhs[4] : ce sont les Oïrates actuels. Les Kalmouks sont littéralement « ceux qui sont restés ». Ces derniers faisaient partie des « peuples punis » par Staline, accusés d'avoir coopéré pendant l'occupation allemande. En Mongolie-Intérieure, il existe diverses ethnies regroupées sous le nom de Mongols Occidentaux. Au nord, ce sont les Bouriates qui dominent.

Descriptif des ethnies mongoles[5]

Nom Localisation Nombre (estimation) Mode de vie Religion Groupe linguistique
Alachane(s) occidental (oïrate)
Baoan(s)/Bonan en chinois Gansu (musulmans), Qinghai (bouddhistes) 11 000 agriculteurs sédentaires islam sunnite, bouddhisme lamaïste méridional
Barga(s) Mongolie-Intérieure du Nord 75 000 éleveurs nomades, clans exogames bourhanisme (chamanisme mélangé au bouddhisme) septentrional (deux dialectes)
Bayate(s) occidental (oïrate)
Bouriate(s) régions du lac Baïkal, Mongolie orientale, Mongolie-Intérieure du Nord 500 000 éleveurs-agriculteurs autour du lac Baïkal, pasteurs nomades à l'Est. Clans chamanistes et chrétiens orthodoxes autour du lac, bouddhistes à l'Est septentrional (deux dialectes)
Dagour(s)/Daur(s) Heilongjiang du N-O, Mongolie-Intérieure du Nord, petit groupe au Xinjiang (4000) 121 470 éleveurs pastoraux, chasseurs-agriculteurs dans l'Heilongjiang chamanistes isolé
Dariganga(s) Mongolie orientale (Sükhbaatar) éleveurs nomades oriental
Darkhate(s) Mongolie du N-O, près du lac Khövsgöl et des monts Saïan 15 000 élevage nomade, cueillette, chasse et pêche. Clans patrilinéaires exogames bouddhisme lamaïste empreint de chamanisme isolé. Emprunts au khalkha, à l'oïrate et au tchakhar
Dongxiang(s)/Santa(s) Gansu, petit groupe au Xinjiang 374 000 agriculteurs pastoraux, commerçants initérants. Clans islam sunnite méridional (trois dialectes). Emprunts chinois
Dörbètes Qinghai éleveurs nomades occidental (oïrate)
Kalmouk(s) Kalmoukie principalement (Europe) 177 000 éleveurs nomades, pêche bouddhisme lamaïste occidental (oïrate)
Khalkha(s) Mongolie Centrale et Septentrionale, Mongolie-Intérieure 1 800 000 urbanisés bouddhisme lamaïste oriental
Khochoute(s) Qinghai éleveurs nomades occidental (oïrate)
Khoïte(s) Qinghai éleveurs nomades occidental (oïrate)
Monguor(s)/Tu Qinghai, Gansu 200 000 agriculteurs et éleveurs sédentaires (minorité nomade). Clans patrilinéaires exogamiques bouddhisme lamaïste empreint de chamanisme méridional. Emprunts chinois et tibétains. Deux dialectes.
Myangate(s) occidental (oïrate)
Oïrate(s)/Ööltes/Dzoungars(terme générique) Chine, Mongolie, Russie 450 000 divers bouddhisme lamaïste occidental
Ordosse(s) Mongolie-Intérieure du Sud (près de l'Huang He) 120 000 éleveurs, agriculteurs bouddhisme lamaïste oriental
Ouriankhaï(s) Mongolie occidentale, Xinjiang 39 000 éleveurs nomades (parfois renniculteurs), chasseurs, agriculteurs. Clans exogamiques bouddhisme et chamanisme occidental (oïrate). Minorité turcophone
Tchakhar(s) Mongolie-Intérieure centrale éleveurs nomades bouddhisme lamaïste oriental
Tchorosse(s) Qinghai éleveurs nomades occidental (oïrate)
Torgoute(s) Qinghai 146 000 éleveurs nomades bouddhisme et chamanisme occidental (oïrate)
Toumètes oriental
Tsaatan(s) Mongolie du N-O renniculteurs
Tzakhtchine(s) occidental (oïrate)
Youghour(s) Gansu, petit groupe au Qinghai 10 000 éleveurs, chasseurs bouddhisme lamaïste méridional (emprunts turcs)

Type ethnique

Contrairement aux Turcs qui, à force de brassages de population, ont perdu toute identité raciale, les Mongols sont restés suffisamment isolés pour que subsiste un type (facial notamment) bien défini et caractéristique. Par leur couleur de peau et la forme de leurs yeux, ils se rapprochent des Japonais, des Coréens, mais aussi des peuples dits « ouraliens »[réf. nécessaire], ce qui tend à renforcer les théories linguistiques rapprochant les langues altaïques du coréen, du japonais et des langues ouraliennes (cf. langues).

Histoire[6]

Articles détaillés : Histoire de la Mongolie et Empire Mongol.

Au premier millénaire de notre ère, les Mongols vivaient probablement en chasseurs-cueilleurs en Sibérie orientale[7], sur le cours supérieur du fleuve Amour. Il est possible qu'ils aient été auparavant confondus avec les Toungouses et les Turcs. Tandis que les Toungouses restaient, les Mongols et les Turcs s'établirent dans les régions steppiques voire désertiques au Nord de la Chine, où ils devinrent donc nomades.

Évolution de l'empire mongol      Empire mongol En 1294 l'empire a été scindé en :      Horde d'Or      Khanat de Djaghataï      Houlagides      Empire du Grand Khan (Dynastie Yuan)

Pendant toute l'Antiquité, les Turco-Mongols vivaient en guerriers nomades, faisant régulièrement des raids en Chine, et établissant de temps en temps des empires éphémères, dirigés par des hommes de guerre forts mais s'effondrant dès la mort de ceux-ci[8]. Les hommes se divisaient alors en multiples tribus, ce qui les rendait beaucoup plus vulnérables. À l'instar des Romains, les Chinois se servaient parfois d'une de ces tribus pour s'en protéger d'une autre. Peu à peu, les Turcs se séparèrent des Mongols et s'élancèrent vers l'Ouest en Asie Centrale puis en Europe, tandis que les Mongols restaient.

Au XIIIe siècle, les Mongols se rassemblèrent sous Gengis Khan (« le roi universel » en mongol, de son vrai nom Temüdjin). Celui-ci soumit la Sibérie méridionale, le nord de la Chine, le royaume Xia (dirigé par les Tanguts), puis le Khara Kitaï et le Khwarezm en Asie Centrale. Ses successeurs bâtirent l'un des plus grands empires ayant jamais existé[N 1], en conquérant le reste de l'Asie Centrale et de la Chine, le Moyen-Orient, la Russie. Ils poussèrent à l'Ouest jusqu'en Autriche, à l'Est ils attaquèrent (en vain) le Japon, la Birmanie au Sud, et allèrent même jusqu'en Indonésie[réf. nécessaire]. À son apogée, l'Empire était parvenu à établir une « pax mongolia », développant les routes de la soie, les rencontres entre les grandes confessions et les relations entre l'Orient et l'Occident. Mais, après quelques décennies, l'empire ne tarda pas à se fracturer en plusieurs khanats, qui devinrent rivaux. Ainsi affaiblis, les khanats succombèrent l'un après l'autre aux poussées locales. L'élite mongole, de plus en plus réduite, se confondit rapidement dans les cultures locales. Ce fut la Horde d'Or, à qui la Russie payait tribut, qui disparut en dernier en 1502, plus de trois siècles après l'apparition de Gengis Khan[9]. A l'époque moderne, il existait encore des États se réclamant de l'héritage mongol : le khanat de Crimée, le khanat d'Astrakhan, les khanats ouzbeks et khazakh...

De manière progressive, les Mongols retournèrent dans leurs terres natales ou se fondirent soit aux Turcs, soit aux Iraniens. Au XVe siècle, une bonne part des Mongols se convertirent au bouddhisme tibétain, ce qui marqua la fin de leur agressivité. Ils sont aujourd'hui tiraillés entre la Russie et la Chine. Cette dernière contient la plus grande partie du peuple mongol, mais la Russie domina la Mongolie pendant l'ère soviétique (sous le nom de "République populaire de Mongolie"). La Mongolie, encore préservée il y a quelques décennies, doit maintenant faire face à la modernisation, qui se manifeste parfois de manière aberrante : alors que le chômage et la pauvreté sévissent en ville, la plupart des foyers possèdent une télévision, même à la campagne[10].

Caractéristiques sociales

Mode de vie : le nomadisme

Les mongols sont traditionnellement des nomades. En effet, les pâtures sont trop faibles pour assurer en permanence les grands troupeaux de vaches, de moutons ou de chèvres. Cette pauvreté s'agrandit dans les déserts où les mongols sont obligés de se déplacer fréquemment, parfois chaque semaine. En général, les mongols se déplacent par groupes de 2 ou 3 familles dans les steppes herbeuses, une famille maximum dans les déserts. Il y a de grands rassemblements occasionnels, lors de tournois et de fêtes notamment. Le nomadisme décline lentement en Mongolie Extérieure et Intérieure. Depuis les années 2000, la population urbaine est montée à 50% en Mongolie-Extérieure. L'attrait des études et de la civilisation occidentale est en effet grandissant, surtout pour les femmes. En Chine, où les éleveurs mongols ont vu une partie de leurs terres accaparée par les colons hans, et plus encore en Russie, la sédentarisation est de règle, parfois accompagnée de transhumance[11]. Dans les trois États, le passage d'une économie centralisée à une économie de marché a bouleversé les relations socio-économiques.

mongols se déplaçant vers leur campement d'automne

Toutefois, une bonne part de la population (environ un quart aujourd'hui) demeure très attachée au mode de vie ancestral dans la steppe, qui procure un grand sentiment de liberté. Les mongols aiment leur pays, et cela s'est vu lors des conquêtes gengiskhanides : la majorité des troupes souhaitait revenir dans leurs terres natales plutôt que de s'installer en terre conquise. En Kalmoukie, le nomadisme se maintien avec plus de succès.

Organisation sociale

Les anciennes tribus mongoles se répartissaient en clans exogames. Sous l'Empire, des unités militaire (les tümen) d'environ 10 000 guerriers apparaissent, dirigés de manière féodale par des princes (les noyan[12]). Elles sont à l'origine des quatre grandes ethnies mongoles orientales : khalkhas, tchakhars, ordosses, toumètes.

Vie quotidienne

Elevage

La principale activité des Mongols est l'élevage, qui est véritablement au centre de leur survie. Ils pratiquent un élevage pastoral ancestral, en nomadisant afin de ne pas trop appauvrir la terre. Ils élèvent des moutons surtout, mais aussi des vaches, parfois des chèvres, et bien sûr des chevaux : on compte à peu près autant de chevaux que d'hommes en Mongolie.

Les moutons sont surtout utilisés pour leur viande, leur laine et leur graisse, et les vaches pour leur lait. Les outils, les aliments et les vêtements traditionnels sont tous issus de ces quatre éléments (cf. sections correspondantes). Les chevaux servent pour les déplacements, pour leur peau et le lait des juments. Lorsqu'ils sont en pâture, ils sont laissés dans un état semi-sauvage, étant seulement montés de temps en temps pour éviter qu'ils ne retournent tout à fait à l'état sauvage : les chevaux étant alors récalcitrants, on utilise l'uurga, c'est-à-dire une perche terminée par un lasso afin de les attraper. Cette activité est devenue un véritable sport occasionnant des défis et des compétitions.

Le principal adversaire pour les troupeaux est le loup, qui peut faire des ravages en hiver lors des famines, si des précautions ne sont pas prises. Le jour, la simple présence d'un homme suffit normalement à décourager une meute, mais la nuit, elle peut se montrer plus hardie, allant jusqu'à attaquer les camps.

Habitation : la yourte

Article détaillé : Yourte.
yourte mongole

Les Mongols sont présents dans trois types d'habitats : la steppe herbeuse (en Mongolie centrale et orientale, en Kalmoukie, et en Mongolie-Intérieure orientale), le désert chaud (désert de Gobi aux paysages divers, à cheval sur la Mongolie-Extérieure et la Mongolie-Intérieure), et les forêts de type boréal dans les montagnes (monts Altaï en Mongolie occidentale, Sibérie Méridionale). Pour les deux premiers habitats, la yourte, habitation typiquement mongole, est utilisée. Dans les monts Altaï et en Sibérie, on trouvera plutôt des tentes côniques semblables à celles des autres peuples de Sibérie. Certaines ethnies de ces régions se sont tournées vers l'élevage des rennes, comme par exemple les Tsaatans.

La yourte est une habitation familiale facilement démontable, de forme ronde et à taille variable. Le squelette en bois est recouvert d'une toile en peau ou en feutre. Sa forme ne donne aucune prise au vent omniprésent dans la steppe, et le feutre protège très efficacement du froid. Il suffit de 30 minutes pour la (dé)monter et elle se déplacera facilement dans une charrette[réf. nécessaire].

A l'intérieur, la disposition des meubles correspond à des règles précises. L'unique porte est toujours placée vers le sud. Le poêle est placé au centre, où un trou a été percé sur le toit pour laisser s'échapper la fumée. Le feu qui y couve est généralement un feu de bouse séchée (l'argal), le bois étant trop rare dans la steppe. Les outils et ustensiles divers sont placés près de la porte, à droite pour ceux des femmes et à gauche pour ceux des hommes. Au fond (au nord), on trouve les lits et les coffres ou armoires qui servent de rangements personnels. Autrefois, quelques tapis et ustensiles constituaient le maigre équipement des yourtes. Aujourd'hui, des meubles et différents objets comme une machine à coudre, par exemple, s'y entassent. « Le virus de la consommation a même atteint les steppes mongoles »[réf. souhaitée].

Lors des réunions ou des repas, les femmes sont traditionnellement placées à droite et les hommes à gauche. La place au fond est normalement réservée à l'hôte ou au chef de famille, en signe de respect. L'espace dans la yourte est très sacralisé et fait l'objet de nombreuses croyances héritées du chamanisme[réf. nécessaire].

Alimentation

Article détaillé : Cuisine mongole.
les buuz

Tous les aliments traditionnels sont issus de l'élevage. Les deux principaux ingrédients utilisés sont la viande de mouton et le lait de vache[13]. Cependant, la marmotte est chassée de temps en temps pour sa viande et sa peau[14]. Le plat national est le buuz: ce sont des petits pâtés de viande de mouton, parfois de cheval, servis dans un bol. Pour les hôtes, on sert fréquemment de la soupe de mouton, composée de dés de viande et de graisse. Au déjeuner, l'un des plats favoris des mongols est la tête de mouton, servie dans un plat où l'on se sert directement. L'œil est considéré comme un morceau de choix. On mange aussi fréquemment des beignets et du riz au beurre, accompagné pour les grandes occasions de raisin ou de sucre.

Les produits laitiers sont nombreux. Les femmes mongoles prennent une grande partie de leur temps à fabriquer crèmes, yaourts, alcools de lait, fromage... Ce dernier est sec et souvent acide. Le lait de vache peut être aussi chauffé et mélangé à de la farine, donnant ainsi une mousse qui se transforme en crème jaune, puis en beurre rance. Le beurre fermenté sert à graisser des plats, il peut servir aussi de cire pour les bougies. La boisson la plus courante est le thé au lait salé, que l'on boit à toute occasion, mais la boisson nationale est le fameux lait de jument fermenté (l'airag)[15], difficile à aborder pour un européen.

Pour les Mongols, le sang des animaux est pur et porteur d'énergie. Ils abattent le bétail sans l'égorger et en récupérant le précieux liquide vital, qu'ils consomment. Une fois le ventre de l'animal ouvert, le sacrificateur se saisit du cœur qui bat encore. C'est alors seulement qu'il coupe l'aorte en prenant soin de verser le sang dans des récipients[16].

Vêtements

Le vêtement traditionnel des mongols est la deel. Elle est fabriquée avec des peaux d'agneaux, ou en soie pour les grandes occasions. Les deel d'hiver sont rembourrées avec de la laine. La deel est fréquemment accompagnée de bottes et d'une ceinture en cuir. Les hivers étant très rudes, on chausse pendant cette période des bottes de laine voire de feutre, et l'on se couvre la tête avec des chapeaux en fourrure de renard ou de zibeline. Dans le désert de Gobi, les Mongols portent des turbans et des écharpes à la manière des touaregs. Enfin, les Mongols produisent du cachemire en duvet de chèvre, vendu à prix d'or en Europe.

Culture

Fêtes, jeux et sports

La principale fête des Mongols est le Tsagaan Sar (littéralement « mois blanc » : fête du Nouvel An). Elle est l'occasion de « festins » où l'on se permet de manger des denrées plus rares, plus sucrées.

cheval mongol

Il existe trois jeux traditionnels mongols : le tir à l'arc, les courses de chevaux, et la lutte mongole[réf. nécessaire]. Ces trois sports sont pratiqués notamment lors de tournois et festivals, le plus célèbre étant le festival de Naadam. Les Mongols sont en effet experts dans l'équitation, car les éleveurs passent la moitié de leur vie sur un cheval, d'où les jambes arquées caractéristiques. De plus, ils sont réputés pour leur adresse au tir à l'arc. Ainsi, les soldats mongols étaient réputés les meilleurs du monde : outre leurs capacités de résistance face à la chaleur comme au froid, leur capacité à se priver de nourriture pendant plusieurs jours, c'était les meilleurs archers montés du monde, capables de tirer en arrière en se repliant au galop (voir aussi armée mongole). Les courses de chevaux se font en rase campagne, sur 75 km pour les adultes[réf. nécessaire]. Pour plus de rapidité, les chevaux sont parfois montés par des jeunes de moins de 12 ans... Les mongols mesurent également leur adresse lors de la capture des chevaux à l'aide de lassos. La lutte mongole se fait dans des habits traditionnels, et n'ont aucun classement de poids.

lutteurs mongols

Le soir venu, les Mongols ont pour habitude de faire des jeux intellectuels dans la yourte, comme les échecs (différent des échecs occidentaux), mais aussi d'autres jeux moins complexes comme l'ail ger ou l'alag malkhii, le plus populaire étant le shagai, un jeu d'osselets[réf. nécessaire].

Chants et musique traditionnelle

Article détaillé : Musique mongole.

La musique est un élément important de la société traditionnelle mongole, et les Mongols pensent qu'elle appelle la bonne fortune. On chante n'importe où, pour passer le temps, bercer les bébés, porter chance ou encourager quelqu'un. Le khöömii est un chant diphonique lyrique et puissant, accompagné du luth et de la vièle, hérité des tibétains[réf. nécessaire].

musicien mongol

Il existe plusieurs instruments traditionnels, dont les principaux sont le dombra, le khuuchir, le limbe, le morin khuur, le shanz et le yotga[réf. nécessaire].

Langues mongoles

Inventaire des langues mongoles

La population mongolophone n'est pas unie par la langue, bien que certaines langues jouissent d'une position prépondérante. Les mongols peuvent être divisés en quatre groupes, sur des critères à la fois géographiques, linguistiques, historiques et ethniques[17]. Quatre langues mongoles se démarquent des autres par leur nombre de locuteurs et leur littérature : le kalmouk bien vivace, le khalkha dominant en Mongolie, le tchakhar dominant en Chine, et le bouriate au nord, quoique menacé par le russe.

Le groupe septentrional, largement dominé par le bouriate, s'étend dans les régions du lac Baïkal (comprenant la Bouriatie, le kraï de Transbaïkalie et l'oblast d'Irkoutsk), le nord-est de la Mongolie et le nord de la Mongolie-Intérieure. Il ne comprend que deux langues : le bouriate et le barga, ayant chacune deux dialectes. Les Bouriates sont divisés en deux groupes sur des bases géographiques et socio-économiques, ayant chacun leur dialecte : les Ekhirit-Bulagat, en Cisbaïkalie (à l'ouest et au nord du lac Baïkal), et les Khori en Transbaïkalie et en Mongolie. Il existe une littérature bouriate (écrite en cyrillique), et la langue est officielle dans la République de Bouriatie (elle l'était également dans les anciens okrugs autonomes d'Oust-Orda et d'Aga-Bouriatie). Les Bargas, de même, se divisent entre Nouveaux-Bargas et Vieux-Bargas, sur des bases historiques. Ils sont présents en Mongolie-Intérieure du Nord.

Le groupe occidental, qui est le groupe des Oïrates, rassemble le plus grand nombre d'ethnies. Il s'étendent en Mongolie Occidentale, en Dzoungarie, dans le Xinjiang, et dans le Qinghai, ainsi qu'en Kalmoukie. Mais, à part le kalmouk isolé, les langues oïrates ne sont plus vivaces et sont de plus en plus imprégnées par le khalkha et le chinois, et même du turc parfois. Le kalmouk (ou kalmyk), officiel en Kalmoukie, reste bien vivant et bénéficie d'une littérature suffisamment riche. Il s'écrit en alphabet cyrillique et est un peu influencé par le russe. Les autres langues occidentales, en revanche, ont leur écriture propre, appelée « écriture claire » (todo üseg). Elle a été créée par le moine bouddhiste Zaya Pandit[réf. nécessaire].

Le groupe oriental se compose de cinq langues : le khalkha, le tchakhar, l'ordosse, le toumète et le dariganga. Le khalkha correspond normalement à ce que nous désignons comme la langue mongole, c'est-à-dire celle apprise par les étrangers. En effet, les Khalkhas dominant la Mongolie par leur urbanisation, ils se sont servis de leur langue comme base d'homogénéisation des langues mongoles. Ils sont majoritaires en Mongolie, et de ce fait leur langue n'est pas menacée et bénéficie d'une littérature riche. La wikipedia mongolophone est écrite en khalkha[réf. nécessaire], langue officielle de la Mongolie. Le tchakhar, quant à lui, jouit d'une situation similaire en Mongolie-Intérieure, bien que concurrencé par le chinois. Il a servi de base, avec le toumète, pour la formation de la langue officielle de la région autonome.

Enfin, le groupe méridional, situé entre le Qinghai et le Gansu, est un amas de langues mineures aux influences diverses. Leurs situations sont variées. Le groupe se compose du baoan, du dongxiang, du monguor, du youghour et du kangjia.

Traits caractéristiques du mongol

Articles détaillés : mongol, écriture mongole et prononciation du mongol.

Les langues mongoles constituent l'une des trois branches de la famille altaïque : les deux autres sont le turc et le toungouse. Les ressemblances entre ces trois branches sont surtout structurelles plutôt que lexicales. Des ressemblances ont également été constatées avec le coréen et le japonais, ce qui a amené certains linguistes à les faire rejoindre la famille altaïque[18]. Des analogies structurelles ont été remarquées aussi pour les langues ouraliennes, la principale étant la construction du lexique par agglutination (c'est-à-dire en ajoutant des suffixes et préfixes sans modifier le radical, contrairement aux langues indo-européennes qui sont flexionnelles). Enfin, comme les autres langues altaïques, le mongol à une harmonie vocalique et a 7 déclinaisons : nominatif, génitif, accusatif, datif, instrumental et comitatif.

Il existe plusieurs alphabets associé au mongol. L'écriture Phagspa (ou écriture carrée), créée par le tibétain du même nom, était utilisée sous l'Empire Yuan en Chine (dynastie fondée par Kubilaï Khan, descendant de Gengis Khan). Les oïrates, quant à eux, utilisaient un autre alphabet venu du Tibet, l'« écriture claire » (todo üseg), toujours en vigueur (sauf pour les kalmouks). À l'époque soviétique, les langues mongoles utilisait un alphabet cyrillique modifié. Enfin, à l'effondrement de l'URSS, les khalkhas se sont inscrits dans une logique d'occidentalisation accélérée tout en revenant sur une identité plus ancienne, basée sur l'Empire Mongol et les croyances traditionnelles. Ainsi, l'alphabet traditionnel mongol, qui s'écrit verticalement, a été rétabli en 1990. Apparu au XIIIe siècle, il est dérivé de l'ancien alphabet ouïghour. Celui-ci venait de l'alphabet sogdien, en Asie Centrale, lui-même tirant ses origines dans l'alphabet syriaque, voisin de l'alphabet arabe[3]. Cette origine sémitique explique notamment le caractère changeant des lettres suivant leur place dans le mot. Par ailleurs, remis à l'horizontale, l'écriture mongole rappelle un peu par son apparence l'alphabet arabe.

Numération de un à dix dans quelques langues mongoles[19]
"Mongol" dans l'alphabet traditionnel
  • Mongol classique : nigen, khoïar, ghurban, dorben, tabun, djirghughan, dologhan, naïman, yisün, arban
  • Proto-mongol occidental : niken, djirin, gurban, dörben, tabun, djirghughan, dologhan, nayiman, yisün, arban
  • Khalkha : nig, khoïor, gurav, döröv, tav, dzorghaa, doloo, naïm, yös, arav
  • Bouriate : negen, khoïor, gurban, dyrban, taban, dzurgaan, doloon, naïman, yuhen, arban
  • Oïrate : nigen, khoïor, ghurban, dörbön, tabun, dzurghaan, doloon, nayiman, yesün, arban
  • Dongxiang : niy, ghua, ghuran, djierang, tawun, djirghun, dolong, nimang, yesong, harvang
  • Monguor : nyge, ghoor, ghuraan, deeren, taavan, djirghoon, doloon, nayiman, shdzyn, kharan
  • Kalmouk : negn, khoïr, hurvn, dörvn, tavn, dzurhan, dolan, neemn, yisn, arvn
  • Dagour : nyk, khoyir, gwarbyn, durbun, taawyn, djirgoo, doloo, naimyn, isyn, kharbyn
  • Ordosse : nege, khoïor, gurva, dörvö, tavu, djurgaa, doloo, naem, yisu, arav

Religion

Le bouddhisme chez les Mongols

Les premiers temples bouddhistes en Mongolie ont été construits durant la période des Huns, qui débuta lors du IIIe siècle avant Jésus-Christ. Malgré le fait que le bouddhisme aie été plusieurs fois officialisé en Mongolie à travers l'Histoire, le bouddhisme ne fût réellement pratiqué par le peuple qu'à partir du XIXe siècle. Le sommet du développement du Bouddhisme en Mongolie fut atteint à la fin du XIXe siècle - début du XXe. Les monastères se sont multipliés, accueillant de nombreux lamas. A la suite de la révolution populaire de 1921, le Bouddhisme commença toutefois à décliner, et dans les années 1930 et 1940, la quasi-totalité des monastères mongols furent détruits par le gouvernement dans un effort pour abolir la religion de l'état.

La forme du bouddhisme pratiquée en Mongolie a extrêmement été influencée par les pratiques rituelles et mystiques du tantrisme, reflété concrètement par le pouvoir surnaturel des mots sacrés. Cette croyance prend la forme de livres ou drapeaux imprimés et de mantras récités. Dans la secte des Bonnets Jaunes du bouddhisme le livre est l'objet le plus sacré. Il est la source de sagesse aidant l'Homme à échapper à sa souffrance. En cas de maladie ou de malheur, ainsi qu'aux périodes indiquées par les tables astrologiques, les Mongols considèrent opportun de faire lire des livres par des lamas.

Les Mongols croient également que placer un drapeau de prière (khiimoriin dartsag) sur un poteau à l'arrière de leur yourte leur apportera soutien dans leur vie quotidienne. Les mots inscrits sur leur drapeau sont supposés être « activés » par le souffle continu du vent. De la même manière, les prières peuvent être activés en portant un livre à la tête, ou en faisant tournant un « moulin à prières » contenant des centaines de prières.

Croyances anciennes : rites chamanistes et mythes

Article détaillé : Mythologie mongole.

Notes

  1. Avec l'empire russe, puis l'Union soviétique, qui lui succédèrent en Asie

Références

  1. a  et b Leur population était de 5 813 947 personnes en Chine en 2000 : voir (en)(zh) China Statistical Yearbook 2003, p. 48
  2. Lien sur la Bouriatie
  3. a  et b Lien sur la Mongolie
  4. Atlas historique des migrations de Gérard Chaliand, Michel Jan et Jean-Pierre Rageau, éditions du Seuil 1994, 26.Migration et dispersion d'un peuple : des Oïrats aux Torgouts, p.49
  5. d'après Dictionnaire des peuples, de Jean-Christophe Tamisier, éditions Larousse
  6. chapitre fondé sur lHistoire des Mongols de Jean Paul-Roux, éditions Bayard
  7. "Histoire des Turcs" de Jean-Paul Roux, éditions Fayard, page ?
  8. L'Empire des Steppes de René Grousset, (première édition ?), pages ? et ?
  9. Atlas de l'histoire du Moyen-Age de Colin McEvedy, éditions Robert Laffont, p.84
  10. "Aylal, une année en Mongolie" de Linda Gardelle, éditions Gaïa, page ?
  11. Dictionnaire des peuples, sous la direction de Jean-Christophe Tamisier, éditions Larousse 1998, p.219
  12. Noyan est un titre militaire mongol équivalent au titre persan d’Amir-e Tûmân, en persan : amīr-e tūmān, امیر تومان, commandant de dix-mille (hommes) c’est-à dire responsable d’une région capable de fournir dix-milles soldats. Voir (en) J. Calmard, « Amīr(-e) tūmān », in Encyclopædia Iranica en ligne.
  13. Voir page 42-43 in Mongolia, Michael Kohn, Lonely Planet, 2008
  14. Voir page 129 in Hibernation, Clive Roots, Greenwood Publishing Group, 2006
  15. Également appelé koumis (?)
  16. Voir page 60 in Precious steppe: Mongolian nomadic pastoralists in pursuit of the market, Ole Bruun, Lexington Books, 2006
  17. Dictionnaire des peuples de Jean-Christophe Tamisier, éditions Larousse, pages ? à ?
  18. Les langues de l'humanité de Michel Malherbe, éditions Robert Laffont 1995 (p. 235, p. 245 et p.252 ; ch.4 sur les langues agglutinantes)
  19. http://www.zompist.com/numbers.shtml

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