Peter Sellers


Peter Sellers
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Peter Sellers

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Peter Sellers en 1973

Nom de naissance Richard Henry Sellers
Naissance 8 septembre 1925
Southsea, Portsmouth, Angleterre
Nationalité britannique
Décès 24 juillet 1980 (à 54 ans)
Londres, Angleterre
Profession acteur
Films notables La Panthère rose
Lolita
Docteur Folamour
Casino Royale
The Party
Bienvenue, Mister Chance
Site internet Site officiel

Peter Sellers, né Richard Henry Sellers le 8 septembre 1925 dans le Southsea à Portsmouth en Angleterre au Royaume-Uni et mort le 24 juillet 1980 à Londres, était un acteur britannique, connu internationalement pour son triple rôle dans Docteur Folamour (1964) et pour son interprétation de l'inspecteur Clouseau dans la série La Panthère rose.

Sommaire

Biographie

Enfance

La maison dans le Southsea à Portsmouth où est né Richard Henry Sellers en 1925.

Né le 8 septembre 1925 à Portsmouth dans le Hampshire, Richard Henry Sellers vécut dans une famille de comédiens. Il va dans une école catholique, bien que son père Bill Sellers soit protestant et sa mère Agnes Doreen 'Peg' née Marks soit juive d'origine portugaise.

Ses parents avaient l'habitude de l'appeler Peter en mémoire de leur fils aîné mort à la naissance, l’année précédente[1].

Il était petit cousin lointain du célèbre boxeur portugais Daniel Mendoza (1764-1836). Selon le critique de cinéma, Alexander Walker, Mendoza était l'ancêtre « le plus vénéré » et Sellers avait l'habitude de garder une gravure du boxeur dans son bureau. Plus tard, il envisagea d'avoir l'image de Mendoza pour logo de sa société de production.

Selon le biographe de Sellers Roger Lewis, Sellers a été intrigué par le catholicisme, mais bientôt après être entré à l'école catholique, il « découvrit qu'il était Juif - il était quelqu'un en dehors des mystères de la foi ». Sellers affirme que les enseignants faisaient référence à lui comme « le Juif », ce qui a développé par la suite sa sensibilité aux sous-entendus antisémites. Il était un des meilleurs élèves à l'école et se rappelle que l'enseignant une fois gronda les autres garçons qui n'étudiaient pas suffisamment : « Le garçon juif sait son catéchisme mieux que le reste d'entre vous! »

Plus tard dans sa vie, Sellers sera cité disant: « Mon père était un solide croyant de l'Eglise d'Angleterre, mais ma mère était juive-portugaise et les Juifs adoptent la foi de leur mère ». Le critique de cinéma, Kenneth Tynan, a noté après son entrevue avec Sellers que l'une des « forces motrices » principales pour son ambition d'acteur était « sa haine de l'antisémitisme ».

En accompagnant sa famille sur le circuit des spectacles de variété, Sellers a appris la mise en scène, ce qui s'est révélé précieux plus tard. Il a joué dès l'âge de cinq ans au théâtre burlesque du Windmill Theatre. Toutefois, il a grandi avec les influences contradictoires de ses parents et a développé des sentiments ambivalents à propos du show business. Son père n'avait pas confiance dans ses capacités à jamais devenir quelqu'un dans le domaine du divertissement, suggérant même que les talents de son fils étaient juste assez suffisants pour devenir balayeur, tandis que la mère de Sellers l'a sans cesse encouragé.

Les débuts

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il s'enrôle. Sellers sert dans la Royal Air Force, passant au grade de caporal, mais devra rester personnel de terrain en raison de sa mauvaise vue. Il séjourna ainsi en Inde et en Birmanie. Il a également servi en Allemagne et en France après la guerre. Pour se distraire de la vie de sous-officier, Sellers rejoint l'Entertainments National Service Association (ENSA), où son père avait également signé plus tôt, lui permettant de parfaire son jeu. À la fin de la guerre en 1945, plus de quatre artistes britanniques sur cinq avaient travaillé pour l'ENSA, dont l'objectif était de remonter le moral des soldats et des ouvriers d'usine.

Après la Seconde Guerre mondiale, il multiplie les métiers artistiques, tels que danseur ou musicien de jazz, avant de prêter sa voix à l'émission radiophonique de la BBC, le Goon Show de 1951 à 1960. Son aptitude à parler avec des accents différents (par exemple, français, indien, américain, allemand, ou encore les accents régionaux britanniques) et son talent à dépeindre toute une gamme de personnages à effet comique, ont contribué à son succès en tant que personnalité de la radio et l'écran.

Parallèlement, il entame une carrière cinématographique principalement dans des comédies des Studios Ealing, dont Tueurs de dames (1955) au côté d'Alec Guinness et Après moi le déluge (I'm All Right Jack, 1959) qui lui apportent une certaine notoriété.

Peter Sellers dans les années 1960.

Maturité

Dans les années 1960, sa carrière culmine avec deux collaborations avec Stanley Kubrick, dans Lolita (1962) et Docteur Folamour (1964) où il interprète trois rôles, le film Casino Royale (1967) et La Panthère rose de Blake Edwards (1963), avec le personnage de l'inspecteur Clouseau qu'il continue à tenir dans un certain nombre de suites (dont une à titre posthume).

Le réalisateur Peter Hall déclarait : « Peter avait la capacité de s'identifier complètement avec une autre personne, et de penser de sa façon, physiquement, mentalement et émotionnellement dans leur peau. D'où cela vient-il? je n'ai aucune idée. Est-ce une malédiction ? »

Décès

En 1964, à l'âge de trente-huit ans, il est plusieurs fois victime de crise cardiaque et préfère la chirurgie psychique au traitement médical. Sa maladie évolue durant seize ans, jusqu'en 1977 où il est à nouveau victime d'une crise cardiaque et doit finalement porter un stimulateur cardiaque.

Il meurt le 24 juillet 1980 à Londres à la suite d'une crise cardiaque.

Vie privée et mariages

La vie privée de Sellers a été caractérisée par des troubles et des crises, et notamment par des problèmes émotionnels et de toxicomanie. Peter Sellers demeure un personnage énigmatique. Il a souvent affirmé ne pas avoir d'identité en dehors des rôles qu'il a joués.

Peter Sellers a connu quatre mariages :

  • Anne Howe (1951–1961), avec qui Peter Sellers a eu deux enfants : Michael (1954–2006) qui fut également acteur et Sarah.
  • Britt Ekland (1964–1968), une actrice suédoise qui fit naître une fille Victoria. Ce couple s'est partagé dans trois films dont Carol for Another Christmas (1964), Le Renard s'évade à trois heures (1966) et Le Bobo (1968).
  • Miranda Quarry (1970–1974), une mannequin australienne avant d'être une comtesse de Stockton en 1995.
  • Lynne Frederick (1977–1980), une actrice anglaise qu'il épouse peu de temps avant sa mort[2].


Adaptation

Roger Lewis a écrit la biographie de Peter Sellers : The Life and Death of Peter Sellers, publié en 1997. En 2004, la biographie a été adaptée au cinéma Moi, Peter Sellers (The Life and Death of Peter Sellers) de Stephen Hopkins avec Geoffrey Rush dans le rôle de Peter Sellers.

Filmographie

  • 1948 : Eat the stupid dog : Doggy Doggy
  • 1950 : The Black Rose : Voix d'Alfonso Bedoya
  • 1951 : Let's Go Crazy : Groucho / Giuseppe / Cedric / Izzy / Gozzunk / Crystal Jollibottom
  • 1951 : Penny Points to Paradise : le Maire / Arnold Fringe
  • 1952 : Goonreel (TV) : plusieurs rôles
  • 1952 : Down Among the Z Men : Major Bloodnok
  • 1953 : Our Girl Friday : Parrot (voix)
  • 1954 : And So to Bentley (série TV) : plusieurs rôles
  • 1954 : Orders Are Orders : Pvt. Griffin
  • 1955 : John and Julie : Police Constable Diamond
  • 1955 : Tueurs de dames (The Ladykillers) : Harry (alias 'Mr. Robinson')
  • 1956 : The Case of the Mukkinese Battle Horn : narrateur / Supt. Quilt / Sir Jervis Fruit / Henry Crun
  • 1956 : The Idiot Weekly, Price 2d (série TV) : plusieurs rôles
  • 1956 : L'Homme qui n'a jamais existé (The Man Who Never Was) : voix de Churchill
  • 1956 : A Show Called Fred (série TV) : plusieurs rôles
  • 1956 : Son of Fred (série TV) : plusieurs rôles
  • 1957 : Insomnia Is Good for You : Hector Dimwiddle
  • 1957 : Yes, It's the Cathode-Ray Tube Show! (série TV) : plusieurs rôles
  • 1957 : Sous le plus petit chapiteau du monde (The Smallest Show on Earth) : Mr. Quill
  • 1957 : La Vérité presque nue (The Naked Truth) : Sonny MacGregor
  • 1958 : The April 8th Show (Seven Days Early) (TV) : plusieurs rôles
  • 1958 : Up the Creek : CPO Doherty
  • 1958 : Les Aventures de Tom Pouce (Tom Thumb) : Antony
  • 1959 : Carlton-Browne of the F.O. : Premier Ministre Amphibulos
  • 1959 : Après moi le déluge (I'm All Right Jack) : Fred Kite / Sir John Kennaway
  • 1959 : La souris qui rugissait (The Mouse That Roared) de Jack Arnold : Grande Duchesse Gloriana XII / Premier Ministre Comte Rupert Mountjoy / Tully Bascombe
  • 1959 : La Bataille des sexes (The Battle of the Sexes) : Mr. Martin
  • 1960 : The Running Jumping & Standing Still Film : photographe
  • 1960 : Quand gronde la colère (Never Let Go) : Lionel Meadows
  • 1960 : Les Dessous de la millionnaire (The Millionairess) : Dr. Ahmed el Kabir
  • 1960 : Le Paradis des monte-en-l'air (Two Way Stretch) : Dodger Lane
  • 1961 : Mr. Topaze : Auguste Topaze
  • 1962 : On n'y joue qu'à deux (Only Two Can Play) : John Lewis
  • 1962 : Les Femmes du général (Waltz of the Toreadors) : Général Leo Fitzjohn
  • 1962 : Astronautes malgré eux (The Road to Hong Kong) : neurologue indien
  • 1962 : Lolita : Clare Quilty (scénariste de TV) / Dr. Zempf (psychologue de Beardsley High School)
  • 1962 : The Dock Brief : Wilfred Morgenhall
  • 1963 : The Telegoons (série TV) : Bluebottle / (épisodes inconnus)
  • 1963 : Jules de Londres (The Wrong Arm of the Law) : Pearly Gates
  • 1963 : Heavens Above! : Révérend John Smallwood

Distinctions

  • BAFTA du meilleur acteur britannique en 1960 pour Après moi le déluge (I'm All Right Jack).
  • Nomination au BAFTA du meilleur acteur britannique en 1963 pour On n'y joue qu'à deux (Only two can play).
  • Nomination à l'Oscar du meilleur acteur en 1965 pour Docteur Folamour (Doctor Strangelove).
  • Double nomination au BAFTA du meilleur acteur britannique en 1965 pour Docteur Folamour (Doctor Strangelove) et pour La Panthère Rose (The Pink Panther).
  • Nomination à l'Oscar du meilleur acteur en 1979 pour Bienvenue, Mister Chance.
  • Nomination au BAFTA du meilleur acteur en 1981 pour Bienvenue, Mister Chance (Being there).
  • Golden Globe Award : Meilleur acteur dans un film musical ou une comédie en 1980 pour Bienvenue, Mister Chance.

Notes et références

  1. About Peter - Biography sur The Official Site of Peter Sellers. Consulté le 1er octobre 2010
  2. Ce qu'il fallait voir le film Moi, Peter Sellers (The Life and Death of Peter Sellers) de Stephen Hopkins (2004), où apparaît à peine Lynne Frederick, jouée par Emilia Fox.

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes


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