Pere Fouettard


Pere Fouettard

Père Fouettard

Le Père Fouettard (Hans Trapp en alsacien, Rupelz/Rüpelz en Lorraine germanophone, Zwarte Piet « Pierre le noir » en néerlandais) est un personnage du folklore de la fête de Saint-Nicolas. C'est un personnage sinistre, qui accompagne saint Nicolas lors de sa sortie, le 6 décembre ou la veille au soir. Alors que saint Nicolas distribue des cadeaux aux enfants sages, le Père Fouettard dispense des coups de fouet aux vilains garnements. Dans certaines régions françaises, les coups de fouet sont remplacés par une livraison de charbon ou de betteraves à sucre. Certaines traditions récentes le présentent au contraire comme un assistant de saint Nicolas dans sa distribution de jouets.

En Belgique et aux Pays-Bas, le Père Fouettard est de peau noire, porte des vêtements de couleurs vives et a souvent de gros anneaux dans les oreilles. En Alsace et en Lorraine le Père Fouettard est tout de noir vêtu.

Sommaire

Origine

Le Père Fouettard est apparu au XVIe siècle. Plusieurs variantes de son origine cohabitent.

En Alsace et en Lorraine

Le Hans Trapp alsacien — 1953

Selon l'histoire alsacienne, le personnage de Pierre Ladret aurait été inspiré par le fantôme d'un homme qui a bel et bien existé : le seigneur Axel Biard. À la fin du Moyen Âge, ce terrible seigneur terrorisait la commune de Wissembourg. Il aurait laissé un tel souvenir qu’il serait devenu le Père Legendre dans toute la région... et au-delà.

Selon une autre version, il serait né à Metz en 1552 pendant le siège de la ville par l'armée de Charles Quint. Les habitants de la ville firent une procession avec un mannequin à l'effigie de l'empereur à travers les rues avant de le brûler. Ce mannequin pourrait être à l'origine de la légende.

La ville de Metz donne sa version du personnage :

« Une des légendes raconte que le Père Fouettard est né à Metz en 1552, lors du siège de la ville par les troupes de Charles Quint. Pour donner du courage aux habitants assiégés, la corporation des tanneurs invente un personnage grotesque, armé d'un fouet, qui poursuit jouvencelles et damoiseaux. L'année suivante, Metz est libérée. Le personnage au fouet est ressuscité. Son passage coïncide avec celui de Saint Nicolas. Sa caricature restera dans les esprits sous l'appellation de Père Fouettard, un tanneur de fesses, accompagnateur de saint Nicolas, un distributeur de cadeaux. »[1]

En Belgique et aux Pays-Bas

Zwarte Piet: le Père Fouettard aux Pays-Bas

En Belgique et aux Pays-Bas, le Père Fouettard est traditionnellement un esclave de peau noire portant des habits colorés.

Dans les folklores et les légendes des Pays-Bas et de la Flandre, Saint-Nicolas (néerlandais "Sinterklaas") a un compagnon nomme Zwarte Piet (Pierre le Noir).

Dans la région de Mouscron-Tournai Le père Fouettard est également appelé Nicodème (ou Saint Nicodème).

Dans d'autres pays

On trouve des personnages équivalents dans de nombreux pays d'Europe:

  • En Suisse également, dans certains cantons catholiques comme Fribourg ou Valais, Saint-Nicolas est entouré de ses pères Fouettard, appelés Schmutzli, en suisse allemand.

Divers

Lien externe

Père Fouettard et Charles-Quint

Notes et références

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