Pave tactile


Pave tactile

Pavé tactile

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Voir « pavé tactile » sur le Wiktionnaire.

Un pavé tactile ou touchpad est un dispositif de pointage utilisé principalement sur les ordinateurs portables.

Utilisation

Pavé tactile d'un Macintosh PowerBook 5300 (1995)
Pavé tactile moderne, avec une zone de défilement

Le pavé tactile sert à remplacer la souris lorsque l'utilisation de la souris n'est pas possible, par exemple sur un ordinateur portable.

Le pavé tactile fonctionne comme un dispositif de pointage relatif. Il n'y a pas de relation entre la position du doigt et la position du curseur à l'écran. Cependant, certains fabricants mettent à disposition des API permettant aux programmeurs de connaître la position absolue du doigt, ainsi que la pression exercée.

Les boutons au-dessus ou au-dessous du pavé tactile servent de boutons de souris.

Certains pavés tactiles ont des zones réservées, pouvant servir à différentes fonctions, par exemple pour faire défiler les barres de défilement (comme la roulette d'une souris).

Les pavés tactiles Synaptics (utilisés avec le bon pilote) ont ainsi la partie contre le bord droit du pavé réservé pour le défilement vertical et la partie au dessus du bord inférieur réservé pour le défilement horizontal (même si aucun dessin en ce sens ne l'indique sur votre pavé tactile).

Certains pavés tactiles peuvent aussi émuler le clic de la souris en tapant sur la surface.

Il est également possible d'effectuer des clics des 3 boutons de souris en appuyant sur la surface (exemple avec Linux et le driver Synaptics) :

  • clic gauche → taper avec un doigt ;
  • clic milieu → taper avec deux doigts ;
  • clic droit → taper avec trois doigts.


Fonctionnement

On déplace le pointeur en déplaçant le doigt sur une surface sensible. La surface du touchpad varie, mais dépasse rarement 50 cm².

La plupart des pavés tactiles utilisent une propriété physique nommée capacité électrique : quand deux corps conduisant l'électricité sont très proches l'un de l'autre sans se toucher, leurs champs électriques interagissent pour former une certaine capacité. La surface du pavé tactile est composée d'un maillage d'électrodes métalliques conductives et le doigt étant lui aussi un conducteur électrique, chaque contact du doigt sur la couche de protection du pavé tactile crée une capacité ; le doigt n'entre pas directement en contact avec la surface conductrice grâce à la couche de protection mais en est très proche.

Afin de détecter la capacité générée, des capteurs capacitifs sont placés sur les axes horizontaux et verticaux de la surface pour former un maillage. La position du doigt est déterminée par la combinaison de la position des capteurs dont la capacité augmente.

Le fait que les corps en contact doivent être conducteurs explique que l'on ne puisse pas utiliser un pavé tactile avec un stylo ou un gant. Des doigts moites pourront aussi empêcher la conduction. Par contre, cela fonctionnera s'il l'on tient un objet conducteur de la grosseur d'un doigt (le champ généré doit être suffisamment important pour être détecté).

La pression exercée par le doigt est aussi détectée par certains pavés tactiles, soit par le biais de capteurs de pression indépendants (ce qui est plutôt rare, mais offre l'avantage de permettre au pavé tactile de fonctionner avec des corps non-conducteurs, comme un stylet), soit en analysant le nombre d'électrodes « activées ». En effet, plus la pression est forte, plus le doigt s'aplatit sur le pavé tactile, activant un plus grand nombre d'électrodes.

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