Paul Léautaud


Paul Léautaud

Paul Léautaud, né le 18 janvier 1872 à Paris et mort le 22 février 1956 au Plessis-Robinson, est un écrivain français. Ses dernières paroles avant de mourir auraient été : « Maintenant, foutez-moi la paix. » La part de son œuvre, consacrée à la critique dramatique, sera écrite sous le nom de plume de Maurice Boissard.

Sommaire

Biographie

Il naît d'un père comédien puis souffleur vingt-trois années à la Comédie-Française. Cinq jours après l'accouchement, il est abandonné par sa mère, une des « compagnes temporaires » du géniteur. Élevé par un père indifférent, le petit Paul acquiert très tôt le sens de l'indépendance. Il possède une clef du domicile à l'âge de dix ans (Paul Léautaud, Amours, Mercure de France, 1965).

Dans son adolescence, il se lie d'amitié avec Adolphe Van Bever, et partage avec lui une vie d'employé pauvre. Leur passion commune de la poésie les conduira à publier en 1900 l'anthologie Poètes d'aujourd'hui.

À vingt ans, il découvre Henri Beyle, alias Stendhal. Cette rencontre littéraire demeurera comme une étape essentielle dans sa constitution d'écrivain. Il entreprend cette même année son Journal littéraire, qu'il tiendra soixante-trois ans, témoignage essentiel sur l'homme qu'il était et panorama monumental et hautement subjectif sur la première moitié du vingtième siècle et le microcosme littéraire d'alors, principalement vu de son bureau d'employé sous-payé au Mercure de France.

Misanthrope à la trogne voltairienne, d'une efficacité incisive dans son écriture, il fait le choix d'une existence retranchée, bien que toujours en contact avec les gens essentiels du microcosme littéraire : il suscite l'admiration d'Octave Mirbeau et de Lucien Descaves, qui l'auraient volontiers soutenu pour le prix Goncourt, et il compte parmi ses amis Marcel Schwob, Remy de Gourmont, Alfred Vallette, Guillaume Apollinaire, Paul Valéry et André Gide.

Sous le pseudonyme de Maurice Boissard[1], Léautaud devient, en 1907, critique dramatique au Mercure de France, puis à la Nouvelle Revue française et aux Nouvelles littéraires. « Tranchant sur l'ordinaire » (expression de son cru), il confirme son attitude face au monde et les axes premiers de sa nature et de sa pensée. L'auteur du Petit ami concilie un retranchement forcené dans sa demeure de Fontenay-aux-Roses (à partir de 1911), dépourvue de confort (la maison n'étant pas raccordée au réseau électrique, il s'éclairait à la bougie), entouré de dizaines de chiens, de chats et autres animaux plus ou moins exotiques (une oie, un singe…), et une fréquentation du monde culturel, toujours empreinte d'une distance cynique[2].

Pour assumer son minimum vital, il travaille trente-trois ans comme secrétaire général du Mercure de France. La popularité ne viendra que sur le tard, en 1950, grâce aux interviews radiophoniques de Robert Mallet. À quatre-vingts ans, sa verve et ses indignations, portées par une voix aux timbres singuliers, sont plus puissantes que jamais. Il s'éteint dans son sommeil à la Vallée-aux-Loups, dans la Maison de Santé du Docteur Henry Le Savoureux, sise sur l'ancien domaine de Chateaubriand, où il logeait depuis un mois.

Léautaud est un aristocrate par l'esprit, dans sa certitude de lui-même, par une pratique tous azimuts d'une lucidité souvent caustique, par une fidélité sans faille à sa manière d'être et de penser. Alfred Vallette, directeur du Mercure, l'un des hommes à l'avoir le plus côtoyé, lui déclare, en 1924, « Au fond, vous êtes un aristocrate. Tous vos faits et gestes, vos façons d'agir, le prouvent. » Son parti-pris de la subjectivité en toute chose se concilie sans peine avec une efficacité reconnue de la plume et du verbe. Il est un parangon de l'aristocratisme en solitaire, sans quête du pouvoir, misanthrope attentif de ses contemporains, écrivain par plaisir.

Ses positions politiques étaient réactionnaires. Son respect de l'ordre établi, son horreur du désordre et de la nouveauté, son dégoût du peuple, son mépris pour le patriotisme, la violence, la guerre, l'esprit de sacrifice et l'esprit grégaire le conduisirent toujours à adopter les opinions qui lui semblaient le mieux garantir sa tranquillité. Dans son journal d'après-guerre, il regrette l'Occupation allemande et se montre antisémite (alors qu'il raillait dans sa jeunesse les antisémites et les antidreyfusards), il vitupère les ouvriers, jugés fainéants, les allocations familiales (car il prétend détester les enfants, ce que démentira Marie Dormoy[3]), les syndicats et les partis, surtout de gauche. La politique n'était pas son fort : il n'a milité dans aucune faction, n'a jamais voté, et s'il a entretenu de bonnes relations avec des personnages aux idées totalement opposées aux siennes (comme Jean Paulhan, qui s'amusait à faire déposer Les Lettres françaises devant sa porte[4] ou Julien Benda), c'est que ceux-ci ne prenaient pas ses opinions au sérieux.

Un intellectuel libertaire, « égotiste »

Contrairement à une certaine légende colportée par ses ennemis littéraires marxistes, qui lui reprochaient sa condamnation sans équivoque de l’Union Soviétique, Paul Léautaud n’a jamais été « réactionnaire » : les volumes 10, 11, 12 et 13 de son « Journal Littéraire » (correspondant à la fin des années 1930 et à la seconde guerre mondiale) démontrent à quel point le « Chamfort de la rue de Condé » méprisait la droite réactionnaire française et l’Allemagne nazie.

Loin d’être partisane, la vision du monde dont témoigne l’œuvre de Léautaud s’inscrit dans une tradition libertaire toute française qui dépasse les clivages droite-gauche : en ce sens, il est l’héritier de Chamfort, justement, de Molière, de La Fontaine..., et, surtout de Voltaire et Stendhal (dont il admirait « l’égotisme »), ses deux écrivains préférés.

Œuvres

Orientations bibliographiques

  • Loïc Decrauze, L'Aristocratie libertaire chez Léautaud et Micberth, Lorisse, 1996
  • Philippe Delerm, Maintenant, foutez-moi la paix !, Mercure de France, 2006
  • Marie Dormoy, La vie secrète de Paul Léautaud, Flammarion, 1972
  • Serge Koster, Léautaud tel qu'en moi-même, Léo Scheer, 2010
  • Raymond Mahieu, Paul Léautaud - La recherche de l'identité (1872-1914), Lettres modernes Minard, 1974
  • Pierre Perret, Adieu, Monsieur Léautaud, JCLattès, 1986
  • François Richard, L’anarchisme de droite dans la littérature contemporaine, PUF, 1988
  • François Richard, Les anarchistes de droite, coll. Que sais-je ?, PUF, 1997
  • Martine Sagaert, Paul Léautaud, Castor Astral, Millésimes, 2006
  • Edith Silve, Paul Léautaud et le Mercure de France, Mercure de France, 1985

Citations

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« Dans le mariage, on fait l'amour par besoin, par devoir. Dans l'amour, on fait l'amour par amour.
La vie de couple
Aimer, c'est préférer un autre à soi-même. »

Notes et références

  1. Ernest Raynaud, Jean Moréas et les Stances, avec un index de tous les noms cités, 1929, lire en ligne.
  2. Paul Léautaud à Fontenay-aux-Roses, Film documentaire de Benjamin Roussel, 2009, découvrir en ligne. Intervenants : Philippe Barthelet, Loïc Decrauze, Philippe Delerm, Michel Déon, Isabelle Gallimard, Christian Marin, Jean Petit, Denise Rigal, Martine Sagaert.
  3. La vie secrète de Paul Léautaud, 1972.
  4. Voir le Journal littéraire.
  5. Alain de Benoist, Ernst Jünger une Bio-bibliographie, Guy Trédaniel éditeur, 1997, p. 122.

Liens externes



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