Patrick O'Brian


Patrick O'Brian
Patrick O'Brian
Nom de naissance Richard Patrick Russ
Activités Écrivain
Traducteur
Naissance 12 décembre 1914
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni - Londres
Décès 2 janvier 2000 (à 85 ans)
Drapeau d'Irlande Irlande - Dublin
Langue d'écriture Anglais
Genres Romans maritimes historiques
Œuvres principales
  • série Aubrey–Maturin :
    • Maître à bord (1970)
    • Capitaine de vaisseau (1972)
    • La Surprise (1973)
    • Expédition à l'île Maurice (1977)
    • L'île de la désolation (1978)

Patrick O'Brian, né Richard Patrick Russ, le 12 décembre 1914 à Londres et décédé le 2 janvier 2000, est un écrivain britannique qui a choisi de publier ses romans sous un pseudonyme Irlandais.

Sommaire

Biographie

Auteur de biographies et traducteur, il s'est rendu célèbre dans les pays anglo-saxons pour la saga des aventures du capitaine Jack Aubrey et du médecin de marine Stephen Maturin. Les romans de Patrick O'Brian regorgent de termes techniques de la marine à voile de l'époque (1789-1815). Les combats maritimes sont sanglants, même pour le vainqueur.

Il a été découvert tardivement en France, où il résidait, à Collioure, depuis 1949.

Il repose au côté de son épouse Mary au cimetière de Collioure.

Œuvre

Après ses premiers livres maritimes, The Golden Ocean et The Unknown Shore, basés sur l'expédition Anson (dont le naufrage du Wager), Patrick O'Brian écrit Les aventures de Jack Aubrey, ou Aubreyades, une série de vingt romans historiques. L'action de ces romans se déroule pendant les guerres napoléoniennes avec pour point commun l'amitié entre le capitaine de la Royal Navy, Jack Aubrey, et le chirurgien de bord, Stephen Maturin. Maturin est également médecin, naturaliste et agent secret. Le 21e roman de la série, laissée inachevée par la mort de O'Brian en 2000, est publié fin 2004.

En 2003 sort le film Master and commander : De l'autre côté du monde, basé sur les livres de cette série, notamment Maître à Bord, La "Surprise", La Lettre De Marque, et particulièrement De l'autre côté du monde. Le rôle de Jack Aubrey est interprété par Russell Crowe, et celui de Stephen Maturin par Paul Bettany.


Le personnage de Jack Aubrey

Ce personnage est fortement inspiré de la carrière de Lord Thomas Cochrane, notamment :

  • Le combat entre la Sophie et le Cagafuego, reprise du combat du Speedy et du Gamo ;
  • La radiation de Cochrane du service après une fraude en Bourse ;
  • Ses années passées au service de la marine chilienne.

Ses points forts

C'est un excellent capitaine, totalement dévoué à son pays. Il ne connaît pas la peur. Il est aimé et admiré par ses hommes, qui lui obéissent au doigt et à l'œil. Il est réputé avoir de la chance et faire de nombreuses prises, ce qui rapporte beaucoup d'argent à son équipage (et à lui-même).

Ses points faibles

  • Sur le plancher des vaches, il se fait très facilement arnaquer. Il cumule les dettes, sans être dépensier.
  • Il a une très bonne épouse, Sophie, qu'il aime tendrement, mais qui lui cause beaucoup de soucis, par sa jalousie ou par son incapacité à dater ses courriers : le courrier met parfois 6 mois pour arriver et il arrive dans le désordre. Le malheureux capitaine est obligé d'essayer de reconstituer l'ordre chronologique des lettres qui lui arrivent.
  • Son père, le général Aubrey, député radical, est une malédiction : ses interventions à Londres sont désastreuses pour la carrière de son fils. De plus, il n'y a pas de relation père-fils entre eux.

Autres

Le capitaine est fréquemment obligé de rappeler à son ami Maturin, que la mission dont ils sont chargés est plus importante que ses passionnantes recherches scientifiques sur les animaux (insectes, oiseaux ou autres).

Le capitaine Aubrey est aussi un excellent nageur, il n'hésite pas à sauter à la mer pour sauver un simple matelot, même au milieu des requins.

Sur les vaisseaux successifs du capitaine Aubrey, les punitions corporelles sont moins nombreuses que sur les autres vaisseaux britanniques. Par contre, il exige une discipline de fer de ses hommes. Régulièrement, il fait des exercices de tir au canon en pleine mer pour entraîner son équipage, la rapidité et la précision sont vitales pour lui. Il impose aussi que le bateau soit nettoyé régulièrement.

Il aime les jeux de mots, comme les autres marins, ce qui rend toujours perplexe son ami Maturin. Son modèle est Horatio Nelson, sur mer comme sur terre.

Le personnage de Stephen Maturin

C'est le personnage le plus original, il cumule des traits de caractères très différents :

  • c'est un excellent médecin ;
    • pendant les combats maritimes, il soigne les nombreux blessés graves.
    • Il fait des opérations chirurgicales en pleine mer, notamment quelques trépanations (quand la mer est calme)
  • C'est un naturaliste passionné : il s'intéresse aux oiseaux, aux insectes, il peut passer toute sa journée à les observer.
    • C'est un crève-cœur pour lui lorsque le capitaine Audrey fait passer le bateau juste à côté d'une île pleine d'animaux rares et passionnants sans s'arrêter (exemple extrême : les Îles Galápagos).
  • C'est un redoutable agent des services secrets britanniques.
    • D'origine catalane (et irlandaise), il hait Napoléon qui a envahi une grande partie de l'Europe, dont l'Espagne.
    • Catholique irlandais, il a parfois des problèmes avec les institutions de la marine britannique.
  • Il passe une partie de sa vie en mer sans rien comprendre à la marine à voile et en étant d'une maladresse redoutable lorqu'il s'agit de monter dans un bateau. L'équipage connaît ces défauts de leur médecin : ils se mettent à plusieurs pour l'aider à monter dans le bateau ; ils s'assurent que sa tenue vestimentaire est correcte quand ils arrivent dans un port.
  • L'argent a peu d'importance pour lui. En fonction des différentes péripéties, il est soit un homme très riche, soit un simple médecin vivant sur sa solde de militaire.


  • Il a des problèmes pour dormir. Il mâchonne des feuilles de coca (voir cocaïne). Il utilise du laudanum. Il devient dépendant de l'un de ses médicaments et ses collègues doivent l'aider à se sevrer. Il reste un excellent médecin.

Ennemi des navires négriers britanniques

La traite des noirs était interdite par la loi britannique (par contre, Napoléon avait rétabli l'esclavage). Il arrive au capitaine Aubrey d'avoir à chasser les vaisseaux négriers britanniques, naviguant avec un pavillon de complaisance. Cela lui apporte quelques procès à Londres.

Lorsqu'il voit les conditions de vie sur les navires négriers, le capitaine Aubrey a la nausée, alors que le médecin Maturin, lui, n'est pas incommodé : il a vu bien pire dans des hôpitaux. Bien évidemment, le médecin essaie de soigner les malades noirs avec les moyens dont il dispose.

Nos deux amis recueillent un couple d'enfants jumelles noires, sur une île dont les habitants ont été décimées par une maladie. Elles sont choyées par l'équipage, et apprennent très vite l'anglais, celui parlé par les simples matelots et celui qui est parlé par les officiers.

Histoire

O'Brian respecte la plupart du temps la trame politique et historique des guerres napoléoniennes. On peut voir dans ses livres des figures connues de la marine de l'époque :

Ses personnages assistent notamment :

Bibliographie

  • Maître à bord (1970)
  • Capitaine de vaisseau (1972)
  • La Surprise (1973)
  • Expédition à l'île Maurice (1977)
  • L'île de la désolation (1978)
  • Fortune de guerre (1979)
  • La citadelle de la Baltique (1980)
  • Mission en mer Ionienne (1981)
  • Le port de la trahison (1983)
  • De l'autre côté du monde (1984)
  • Le revers de la médaille (1986)
  • La lettre de marque (1988)
  • Le rendez-vous malais (1989)
  • Les tribulations de la Muscade (1991)
  • L'exilée (1992)
  • Une mer couleur de vin (1993)
  • Le commodore (1994)
  • Le blocus de la Sibérie (1997)
  • Les cent jours (1998)
  • Pavillon amiral (1999)


Articles connexes

Liens externes


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