Panthers de la Caroline


Panthers de la Caroline

Carolina Panthers

Casque de l'équipe
Logo de l'équipe
Fondé en 1995
Couleurs Noir, bleu et argent
Stade Bank of America Stadium
Président Danny Morrison
Ville Charlotte,
Caroline du Nord Caroline du Nord,
Drapeau des États-Unis États-Unis
Ligue National Football League
Conférence National Football Conference
Division NFC South

Super Bowl 0 fois


Les Panthers de la Caroline (Carolina Panthers en anglais) sont une équipe professionnelle de football américain basée à Charlotte en Caroline du Nord, et représentant la Caroline du Nord et la Caroline du Sud en National Football League (NFL).

La franchise est actuellement membre de la division Sud de la National Football Conference (NFC) de la National Football League (NFL). Les Panthers ont rejoint la NFL en même temps que les Jacksonville Jaguars en 1995.

Les Panthers ont disputé le Super Bowl le 1er février 2004 à Houston (Texas), mais ils se sont inclinés face aux New England Patriots qui remportaient ainsi le second des trois titres qu'ils ont gagnés entre 2002 et 2005.

Sommaire

Histoire

Origine : 1987-1994

En 1987, peu après l'annonce que Charlotte allait accueillir une équipe d'expansion de NBA (les Hornets de Charlotte, maintenant connus comme les Hornets de la Nouvelle-Orléans), l'ancien joueur des Colts de Baltimore Jerry Richardson rencontra un groupe d'investisseurs potentiels pour évoquer la possibilité d'amener une équipe d'expansion de NFL dans la région des Carolines. Richardson choisit un emplacement à Charlotte pour y construire un stade de plus de 70 000 places. L'annonce de Richardson créa un buzz dans la région, et les politiciens, hommes d'affaires et particuliers se sont alors rassemblés pour montrer à la NFL qu'il y avait le potentiel pour supporter une équipe dans cette zone. Les sénateurs Jesse Helms de Caroline du Nord et Ernest Hollings de Caroline du Sud mirent leurs différends politiques de côté pour faire pression ensemble sur les propriétaires de la NFL. Dans le même temps, les gouverneurs James G. Martin de Caroline de Nord et Caroll A. Campbell Jr. de Caroline du Sud créèrent un comité de citoyens des deux Carolines pour supporter le projet. Des matchs de pré-saison eurent lieu dans la région en 1989, 1990 et 1991 ; tous furent joués à guichet fermé.

Le Bank of America Stadium, stade des Panthers, fut inauguré en 1996

En 1992, la NFL révéla une liste de cinq régions souhaitant accueillir une équipe potentielle : Baltimore, Maryland ; St Louis, Missouri ; Memphis, Tennessee ; Jacksonville, Floride ; et les Carolines représentées par Charlotte. Après une dispute entre les joueurs et la ligue causant le report du vote, la course commença en 1993. Richardson annonça qu'il financerait le stade par la vente de places. Dans un élan d'enthousiasme de la part des fans, toutes les places furent vendues en moins d'une journée.

Bien que la possibilité d'installer une équipe ne fût plus en question, la ligue devait encore décider où celle-ci irait. Le 26 octobre 1993, la ligue annonça que les propriétaires avait unanimement voté pour que Charlotte reçoive la 29e franchise, la première équipe d'expansion depuis 1976 (Jacksonville reçut la 30e équipe un mois plus tard).

Même si Saint-Louis et Baltimore perdirent les équipes d'expansion, ils en acquérirent d'autres : les Rams de Los Angeles allèrent à Saint-Louis en 1995. Et en résultat de la relocalisation controversée des Browns de Cleveland en 1996, les Ravens de Baltimore furent établis par la ligue comme étant techniquement une équipe d'expansion. Memphis reçut temporairement une équipe quand les Oilers de Houston partirent pour le Tennessee en 1997, jouant les saisons 1997 et 1998 au Liberty Bowl Memorial Stadium le temps que le LP Field de Nashville soit construit.

L'ère Capers : 1995-1998

Les Panthers engagèrent Dom Capers, ancien coordinateur défensif des Pittsburgh Steelers, pour être leur premier entraineur-chef. Durant le draft d'expansion de 1995, Rod Smith fut le premier joueur sélectionné par les Panthers. Greg Kragen, Jack Trudeau et Mark Carrier furent également choisis, entre autres. Bill Goldberg fut engagé, venant des Atlanta Falcons, mais fut le premier joueur de l'histoire des Panthers à être libéré. Goldberg atteint plus tard la gloire en tant que catcheur professionnel à la WCW et WWF. Durant le draft de 1995, les Panthers firent leur première acquisition significative (en termes de contribution à long terme) en sélectionnant le quart arrière de Penn State Kerry Collins. Entrant en NFL en 1995, les Panthers et Jaguars construisirent leurs équipes respectives avec un luxe qui n'existait pas pour les précédentes équipes d'expansion, les Tampa Bay Buccaneers et les Seattle Seahawks : la free agency. Les Panthers l'utilisèrent bien en signant le receveur de champ Don Beebe, le secondeur Sam Mills et le botteur John Kasay. En 2010, Kasay est le seul Panther "original" restant de cette première saison. Le plaqueur défensif Jeff Zgonina, l'autre Panther de la première année toujours en activité, était sous contrat aux Houston Texans au début de la saison 2009.

Les Panthers devinrent la deuxième équipe d'expansion de l'histoire à gagner leur premier match (après les Minnesota Vikings en 1961), remportant le Hall Of Fame Game contre les Jacksonville Jaguars 20-14, le 29 juillet 1995 (un match désormais connu comme la « Bataille des Gros Chats » à cause des noms de franchise similaires). Les matches à domicile cette saison furent joués à l'université de Clemson étant donné que le stade était toujours en construction. Cela fit des Panthers la seule équipe sportive d'une des ligues du Big Four (NFL, NHL, NBA et MLB) à avoir été basée en Caroline du Sud, même si ce ne fut que pour un an. Le premier match de saison régulière des Panthers fut contre les Atlanta Falcons, au Georgia Dome. Les Panthers marquèrent sur leurs trois premières possessions pour prendre un avantage à 13-0 mais les Falcons revinrent dans le match et gagnèrent 23-20. Le premier match à domicile des Panthers fut une défaite face aux St Louis Rams 31-10. Ils gagnèrent leur premier match face aux New York Jets 26-15 le 15 octobre 1995, après que Sam Mills eut retourné une interception 36 yards pour un touché. Plus tard la même année, les Panthers surprirent tout le monde non seulement en gagnant quatre matches consécutifs (un record pour une équipe d'expansion), mais aussi en battant les champions en titre, les San Francisco 49ers, 13-7. Les Panthers finirent la saison à sept victoires pour neuf défaites, doublant le précédent record de victoires pour une équipe d'expansion (et surpassant de loin les 14 défaites sans aucune victoire des Buccaneers lors de leur première saison).

Dans le draft de 1996, les Panthers utilisèrent leur premier tour pour sélectionner le running back Tim Biakabutuka, et leur deuxième tour pour Muhsin Muhammad. Durant l'inter-saison, ils signèrent aussi le quart arrière Steve Bauerlein, le tight end Wesley Walls, et le secondeur Kevin Greene. La seconde année fut encore meilleure que la première, et les Panthers parvinrent à gagner sept matches d'affilée à la fin de la saison, devenant champion de la NFC Ouest. Ils battirent les Dallas Cowboys 26-17 durant les séries éliminatoires avant de perdre 30-10 contre les Green Bay Packers (futurs gagnants du Super Bowl cette année-là). Les Jaguars, eux, perdirent la finale de conférence AFC contre les New England Patriots, 20-6. Les fans des Panthers furent néanmoins heureux de l'amélioration de l'équipe, et les Panthers furent représentés au Pro Bowl par huit joueurs cette année-là, Collins, Kasay, Greene, Mills, Walls, Michael Bates, Eric Davis et Lamar Lathon.

Les Panthers espéraient retourner en finale de conférence NFC en 1997 mais un début de saison à 2-4 les ramena rapidement sur terre. Les Panthers devinrent connus autant pour leurs prestations sur le terrain que pour leurs problèmes à l'extérieur. Le receveur de champ Rae Carruth, sélectionné au premier tour du draft 1997, fut arrêté en 1999 pour tentative d'assassinat sur sa petite amie enceinte. Il est actuellement toujours en prison à Raleigh (Caroline du Nord). Le quart arrière vedette Kerry Collins était connu pour être alcoolique et fut accusé de racisme envers ses coéquipiers (notamment Muhsin Muhammad). Collins fut libéré après la saison 1998. Le running back Fred Lane fut tué par sa femme pendant une dispute conjugale en 2000, après avoir été libéré par les Panthers et avoir signé chez les Indianapolis Colts.

L'ère Seifert : 1999-2001

Dom Capers ayant été licencié suite à la saison 1998 (record de 4-12), les Panthers engagèrent George Seifert à sa place. Seifert avait gagné deux Super Bowls en tant que head coach des San Francisco 49ers et avait la réputation de pouvoir mener n'importe quelle équipe à la victoire. Pour sa première saison, en 1999, les Panthers finirent à 8-8 et ratèrent de peu les wildcards. Sa seconde saison vit les Panthers finir à 7-9.

La troisième et dernière saison de Seifert, en 2001, fut un désastre. L'équipe libéra le quaterback Steve Bauerlein dans l'inter-saison et confia les rênes à Jeff Lewis, un quaterback prometteur mais qui n'avait pas fait ses preuves, obtenu des Denver Broncos. Lewis fut libéré après plusieurs piètres performances en présaison, ce qui ne laissa pas d'autre choix aux Panthers que d'utiliser le rookie quaterback Chris Weinke. Weinke avait gagné le Heisman Trophy, menant Florida State à un titre universitaire, mais fut incapable de rééditer ce succès en NFL. Les Panthers gagnèrent leur premier match face aux Vikings, durant lequel le rookie wide receiver Steve Smith retourna le kickoff d'ouverture pour un touchdown. Mais cela fut leur seule victoire de la saison 2001.

Seifert fut renvoyé dès la saison terminée. Bien que sa troisième saison eût été la pire de l'histoire de la franchise, Seifert fit d'excellents choix lors du draft 2001, sélectionnant Dan Morgan, Kris Jenkins et Steve Smith, qui ont obtenu de nombreuses récompenses et ont joué lors de plusieurs Pro Bowls chez les Panthers.

L'ère Fox : 2002-2011

2002

Fox comptait renforcer l'équipe grâce au draft 2002, et cela commença avec le deuxième choix du premier tour, Julius Peppers. Peppers était un defensive end prédominant à l'Université de Caroline du Nord et collait parfaitement avec les schémas défensifs de Fox. Les Panthers choisirent aussi le linebacker Will Witherspoon et le running back DeShaun Foster. Peppers se combina avec le defensive end Mike Rucker et les defensive tackles Brentson Buckner et Kris Jenkins, pour former ce que les experts appelèrent la « meilleure ligne défensive de la ligue ». Pendant ce temps, Mike Minter menait les defensive backs et Will Witherspoon et Mark Fields menait les linebackers. La philosophie défensive de Fox fonctionna bien et les Panthers parvinrent à finir la saison à 7-9 et à avoir la deuxième meilleure défense de la ligue, mais avec la pire attaque à la course avec une moyenne de 3,69 yards par course.

2003 : les Cardiac Cats

La saison 2003 commença par la sélection de plusieurs jeunes joueurs au draft, dont le cornerback Ricky Manning Jr. et l'offensive tackle Jordan Gross. De plus, le quaterback Jake Delhomme, le running back Stephen Davis et le receveur Ricky Proehl signèrent à l'inter-saison, afin de tenter de compléter l'excellente défense en place. Il fut révélé que l'ancien linebacker et désormais coach Sam Mills avait un cancer des intestins. De plus, on diagnostiqua chez le linebacker Mark Fields la maladie de Hodgkin. La saison semblait mal démarrer et les Panthers furent hués au début de la mi-temps du premier match. John Fox décida alors de sortir Rodney Peete en faveur du remplaçant Jake Delhomme. Les Panthers perdaient alors 17-3. Delhomme parvint à remonter et, à 16 secondes de la fin du match sur un 4e down, Ricky Proehl attrapa une passe de 12 yards pour le touchdown et la victoire. La semaine suivante, Carolina battit les champions en titre, les Buccaneers. Après un touchdown à la passe à la dernière seconde, les Buccaneers égalisèrent à 9-9, et obtiendra la victoire grâce à l'extra point. Mais les Panthers bloquèrent le field goal pour forcer l'overtime, dans lequel ils gagnèrent 12-9. Ils gagnèrent leurs cinq premiers matches et terminèrent la saison à 11-5, champions de la NFC Sud.

Pendant les playoffs, ils battirent facilement les Cowboys 29-10 dans un match de wildcard à domicile, avant d'affronter les St Louis Rams au Edward Jones Dome. Carolina avait une avance de 11 points à 3 minutes de la fin, mais un touchdown de Marshall Faulk, une conversion à deux points et un onside kick qui mena à un field goal permit aux Rams d'égaliser et d'aller en overtime. John Kasay et Jeff Wilkins manquèrent tous deux un potentiel field goal de la victoire lors de la première mi-temps d'overtime, et Jake Delhomme trouva Steve Smith sur une passe de 69 yards pour un touchdown à la première action de la deuxième période d'overtime pour gagner le match 29-23, menant les Panthers en finale de la NFC face aux Philadelphia Eagles. Les Eagles, menés par Donovan McNabb, jouaient la finale NFC pour la troisième année consécutive, mais perdirent face aux Panthers qui, avec une victoire 14-3, allaient jouer leur premier Super Bowl face aux New England Patriots.

Au Super Bowl XXXVIII, aucune équipe ne fut en mesure de marquer dans le premier quart-temps, et il fallut attendre la fin de la première mi-temps pour que des points soient marqués. Toutefois, 24 points furent inscrits dans les 5 dernières minutes de la première mi-temps, et le score à la moitié du match était de 14-10 pour New England. Le troisième quart-temps fut lui aussi vide de score, mais ensuite les équipes se passèrent le relai de nombreuses fois dans le quatrième quart-temps avec le plus de points de l'histoire du Super Bowl, dont un record quand Jake Delhomme passa à Muhsin Muhammad pour un touchdown de 85 yards au début du quatrième quart. Cela amena le score à 22-21 pour les Panthers et est aujourd'hui encore la plus longue action de l'histoire du Super Bowl. Après que les Patriots eurent répondu avec un touchdown et une conversion à deux points, mettant le score à 29-22 en leur faveur, Carolina égalisa tout de suite après avec une passe à Ricky Proehl à 1:08 de la fin du match. Cela aurait pu être le premier overtime de l'histoire du Super Bowl, mais le kickoff de John Kasay sortit du terrain, donnant la balle aux Patriots sur leur ligne des 40 yards. Adam Vinatieri, qui avait gagné le Super Bowl XXXVI deux ans auparavant sur un field goal à la dernière seconde, répéta son exploit, réussissant un kick de 41 yards à 4 secondes de la fin, bien qu'il ait déjà raté deux field goals dans ce match. Cela donna aux Patriots leur deuxième Super Bowl en trois ans. Pendant la saison, les Panthers gagnèrent 7 matches dans les 2 dernières minutes ou en overtime, d'où leur surnom, les « Cardiac Cats ».

2004

Les experts attendaient tous que les Panthers répètent leurs exploits de 2003 en 2004. En sélectionnant le cornerback Chris Gamble et le receveur Keary Colbert avec leurs deux premiers choix lors du draft de 2004, et n'ayant pas perdu de joueur clé, l'équipe semblait prête pour la saison de son dixième anniversaire. De plus, Mark Fields, qui avait manqué la saison passée à cause de sa maladie de Hodgkin, revint prêt à en découdre. Mais l'équipe souffrit de nombreuses blessures très tôt, Steve Smith se brisant la jambe dans le premier match de la saison face à Green Bay, Stephen Davis se blessant au genou avant le deuxième match, et Kris Jenkins souffrant de problèmes à l'épaule qui l'empêchèrent de jouer toute la saison.

Les Panthers eurent quatorze joueurs incapables de finir la saison, dont leurs quatre meilleurs running backs. Cela mena à un début de saison à 1-7, et les gens commencèrent à se demander s'ils n'allaient pas répéter leur saison à 1-15 de 2001. Toutefois, le fullback remplaçant Nick Goings eut 5 matches à plus de 100 yards à la course, Keary Colbert joua mieux que la plupart des rookies mis en second receveur, et la défense tint bon malgré les blessures pour permettre à l'équipe de gagner 6 de leurs 8 derniers matches, et les Panthers manquèrent de peu les playoffs après avoir perdu un match face aux New Orleans Saints sur un field goal de 60 yards manqué de peu à la dernière seconde, finissant la saison à 7-9.

2005

Will Witherspoon à l'entraînement le 11 août 2005

Malgré une défaite à domicile face aux Saints lors du premier match de la saison 2005, les Panthers eurent leur revanche face aux vainqueurs des deux derniers Super Bowls, les New England Patriots, en gagnant 27-17. Malgré une défaite à Miami face aux Dolphins 27-24, les Panthers enchaînèrent ensuite six victoires consécutives. Tout d'abord, ils gagnèrent à domicile contre les Green Bay Packers, 32-29. Puis en déplacement chez les Arizona Cardinals (24-20) et les Detroit Lions (21-20). Après leur semaine de repos, les Panthers gagnèrent un match à domicile contre les Vikings, 38-13. Pendant ce match, Steve Smith, déjà reconnu comme un des meilleurs receveurs de la ligue, réceptionna 11 passes pour 201 yards et 1 touchdown, dont une réception de 69 yards. Jake Delhomme eut également un des meilleurs matches de sa saison, complétant 21 passes sur 29 pour 341 yards et 3 touchdowns. Une semaine plus tard, ils allèrent chercher la victoire à Tampa Bay face aux Buccaneers (34-14) puis battirent les New York Jets à domicile, 30-3.

La série se termina face aux Chicago Bears. La meilleure défense de la ligue maintint les Panthers à seulement 3 points, donnant la victoire à Chicago 13-3. La semaine suivante, les Panthers allèrent au Ralph Wilson Stadium affronter les Buffalo Bills. Les Panthers gagnèrent grâce à un touchdown de 3 yards de Delhomme au tight end Michael Gaines dans le dernier quart. Ils battirent ensuite leurs rivaux les Falcons à domicile 24-6, mais perdirent la semaine suivante face aux Buccaneers 20-10. Malgré une victoire face aux Saints 27-10, ils perdirent un match serré face aux Cowboys 24-20 après une décision de l'arbitre controversée. Les Panthers avait alors besoin d'une victoire lors de leur dernier match afin d'aller en playoffs. Ils battirent les Falcons au Georgia Dome le jour de l'an, 44-10, le plus gros écart de score de l'histoire des Panthers.

Les Panthers commencèrent les playoffs en affrontant les New York Giants le 8 janvier 2006 au Giants Stadium. Après un premier quart vierge de score, le trio Jake Delhomme, DeShaun Foster et Steve Smith domina et permit aux Panthers de gagner le match 23-0. Le head coach de Carolina, John Fox, était le coordinateur défensif des Giants lorsqu'ils avaient joué et perdu le Super Bowl en 2000.

Leurs adversaires suivants furent les Chicago Bears. Les Panthers gagnèrent au Soldier Field 29-21. Ils commencèrent le match avec un superbe touchdown de Smith, qui eut douze réceptions pour 212 yards et deux touchdowns à Chicago. Avec cette victoire, les Panthers disputèrent la finale de conférence NFC pour la troisième fois en onze ans. Mais DeShaun Foster avait subi à Chicago une blessure à la cheville qui l'empêcha de jouer. Julius Peppers se blessa à l'épaule également. Ils rencontrèrent donc les Seattle Seahawks mais les blessures et l'enchaînement de matches à l'extérieur les empêchèrent d'être à 100 % et ils durent s'incliner 34-14.

2006

Steve Smith sous le maillot des Panthers (15 octobre 2006)

Ayant été en playoffs la saison précédente et acquis le receveur Keyshawn Johnson dans l'inter-saison, toutes les places du Bank of America Stadium furent vendues en quinze minutes pour le match d'ouverture.

Une blessure de Steve Smith mena à deux défaites mais son retour vit l'équipe gagner quatre matches d'affilée, mais Delhomme se blessa peu après et fut incapable de jouer pendant trois matches. L'équipe termina à 8-8 et manqua les playoffs. Après cette saison, le coordinateur offensif Dan Henning fut renvoyé et Keyshawn Johnson prit sa retraite et devint analyste pour ESPN après que les Panthers eurent drafté le receveur Dwayne Jarrett au draft de 2007 et libéré Johnson.

2007

Les Panthers étaient donnés par beaucoup au début de la saison 2007 comme allant aux playoffs, et ils gagnèrent le premier match face aux St Louis Rams. Mais la semaine suivante face aux Houston Texans, les Panthers perdirent 34-21 après avoir mené de 14 points, incapables d'arrêter l'attaque à la passe des Texans. La troisième semaine face aux Falcons, Jake Delhomme permit de gagner le match mais se blessa au coude et fut incapable de rejouer cette saison. Après une défaite serrée à Tampa Bay, les Panthers revinrent sur le chemin de la victoire au bras de l'ancien quaterback des Texans, David Carr.

Malheureusement pour les Panthers, le populaire Carr eut la première blessure sérieuse de sa carrière, se blessant au dos contre les Saints. Après son retour, Carr joua moyennement le reste de la saison, forçant les Panthers à compter sur Vinny Testaverde, un vétéran de 44 ans, et le rookie Matt Moore pour finir la saison. Les Panthers finirent à 7-9 et manquèrent les playoffs.

2008

Jake Delhomme sous le maillot des Panthers lors d'un match contre les Chicago Bears (14 septembre 2008)

Avec l'aide d'une attaque de run largement améliorée, les Panthers rebondirent en 2008, ne perdant aucun match à domicile, et finissant la saison à 12-4. Après avoir battu les Saints dans le dernier match de la saison régulière 33-31, les Panthers devinrent champions de la NFC Sud. Mais le 10 janvier 2009, la saison des Panthers eut une fin décevante avec une défaite 33-13 à domicile contre les Arizona Cardinals lors de leur premier match en playoffs.

2009

Les Panthers commencèrent mal la saison 2009, avec trois défaites consécutives. Ils gagnèrent toutefois quatre de leurs cinq derniers matches grâce au quaterback remplaçant Matt Moore, et finirent la saison à 8-8. Le mauvais jeu de Jake Delhomme, qui eut 18 interceptions avant d'être blessé pour la fin de saison, est partiellement responsable de la performance moyenne des Panthers cette saison.

Il y eut tout de même quelques points positifs cette saison, avec DeAngelo Williams et Jonathan Stewart, duo de running backs connu sous le surnom Double Trouble, qui eurent chacun plus de 1 100 yards à la course (une première pour un duo de running backs dans l'histoire de la NFL), et le linebacker Jon Beason surpassa le record de tackles de l'équipe avec 169 tackles au total.

2010

La saison 2010-2011 fut marquée par de grands changements dans l'effectif. Le départ de Julius Peppers et de Chris Harris chez les Bears et la blessure sérieuse de Thomas Davis avant même le début de la saison amputa la défense de 3 de ses joueurs clés. En attaque, la libération de Jake Delhomme et la retraite de Muhsin Muhammad rendent nécéssaire une refonte de l'équipe.

Bien qu'ayant assuré que Matt Moore serait le quaterback titulaire pour la saison, les Panthers choisissent les quaterbacks Jimmy Clausen au second tour du draft et Tony Pike au 6ème tour. Du côté des receveurs, Brandon LaFell, Armanti Edwards et David Gettis sont draftés afin de trouver un nouveau titulaire à aligner à l'opposé de Steve Smith. Du côté défensif, les deux choix notables sont Greg Hardy (DE) et Eric Norwood (LB).

Pendant la saison, les très nombreuses blessures et l'inconsistance du jeu de certains joueurs amena Fox à changer l'effectif titulaire de nombreuses fois, notamment au poste de QB où ni Moore ni Clausen ne brillèrent, pour un bilan total combiné de 8 touchdowns et 19 interceptions.

La saison des Panthers se solda par 2 victoires pour 14 défaites, une des pires de leur histoire. A la fin de la saison, John Fox, dont le contrat arrivait à son terme, fut libéré et devint le nouveau head coach des Denver Broncos.

L'ère Rivera : 2011-présent

2011

Le 11 janvier 2011, il fut annoncé que Ron Rivera, alors coordinateur défensif des Chargers, serait le quatrième head coach des Panthers. Rivera joua en tant que Linebacker entre 1984 et 1992 pour les Chicago Bears et gagna avec eux le Super Bowl en 1985. Il fut ensuite coach des LB pour les Philadelphia Eagles et coordinateur défensif pour les Bears et Chargers.

Logo et uniformes

Mike Rucker portant le jersey noir des Panthers (11 novembre 2007)

Le logo des Panthers est une tête de panthère noire avec un contour bleu. La forme de la ligne du cou a la forme de la frontière entre les deux Carolines. Les casques sont argentés, et en 2003 ils en changèrent légèrement la couleur pour qu'elle soit plus métallique. L'équipe porte habituellement un pantalon argenté avec le jersey noir et un pantalon blanc avec le jersey blanc. Les jerseys noir et blanc ont tous deux des bandes bleues sur les épaules. L'équipe a inauguré un jersey alternatif en 2002 qui est bleu avec des bandes noires. Ce jersey est porté pour deux matches par saison depuis 2003.

Comme beaucoup d'équipes installées dans une région chaude, les Panthers portent le plus souvent leur uniforme blanc à domicile la première moitié de saison, forçant leurs adversaires à porter des jerseys sombres sous la chaleur.

L'équipe a été traînée en justice en 2003 par les Oakland Raiders, prétextant que les Panthers avaient volé le noir et argent distinctif des Raiders. Les Raiders attaquèrent aussi les Buccaneers à propos de leur logo. Les Raiders voulaient que la cour interdisent aux Panthers et Buccaneers de porter leurs uniformes en Californie. Leur demande fut refusée.

Les Panthers ont disputé dix matches de playoffs, portant toujours le jersey blanc, sauf récemment. Deux de ces matches étaient contre les Dallas Cowboys, qui ont alors été forcés de porter leurs uniformes bleu foncé, les Cowboys étant une des trois équipes à toujours porter leur uniforme blanc.

Rivalités

Atlanta Falcons

La rivalité avec les Falcons débuta la première saison de la franchise, alors que les deux équipes jouaient en NFC Ouest. Carolina a perdu le premier match de son histoire face à Atlanta 23-20 en overtime. Entre 1998 et 2002, les Falcons dominèrent, gagnant 9 rencontres sur 10. Les Panthers ont été plus compétitifs depuis, chaque équipe ayant 7 victoires sur l'autre depuis 2003. Atlanta a actuellement 18 victoires pour 12 défaites face aux Panthers.

Tampa Bay Buccaneers

Bien que Carolina et Tampa Bay se rencontrèrent dès 1995, leur rivalité ne commença qu'en 2003, quand Brentson Buckner affirma dans la presse que Kris Jenkins était le meilleur defensive tackle en activité, provoquant la colère du defensive tackle des Buccaneers, Warren Sapp.

Depuis, cette rivalité est connue pour ses échanges de phrases assassines et altercations occasionnelles. Notamment en 2006, quand le quaterback de Tampa Bay Chris Simms perdit son calme après une collision, et en 2009 quand le cornerback des Panthers Dante Wesley se jeta sur le punt returner Clifton Smith avant même qu'il ait attrapé la balle, résultant en un Smith KO et un Wesley expulsé. Carolina a actuellement 10 victoires pour 7 défaites face à Tampa Bay.

New Orleans Saints

Les Panthers ont également une rivalité avec les Saints, les deux équipes jouant en NFC Sud. Carolina a 16 victoires pour 12 défaites. Le moment fort de cette rivalité vint en 2004, quand les Saints battirent les Panthers au dernier match de la saison, les empêchant d'accéder aux playoffs.

L'ancien quaterback des Panthers Jake Delhomme était remplaçant à New Orleans avant de signer avec les Panthers en 2003.

Dallas Cowboys

Hors de leur division, le plus gros rival des Panthers est Dallas. En 1996 et 2003, les Panthers éliminèrent les Cowboys des playoffs. Dallas a actuellement 8 victoires pour 3 défaites face aux Panthers, les Panthers n'ayant jamais perdu en playoffs contre Dallas.

St Louis Rams

Carolina eut une rivalité avec les Rams lors de son temps en NFC Ouest. Mais après être parti en NFC Sud en 2002, la rivalité s'est estompée. Carolina a 11 victoires pour 7 défaites.

San Francisco 49ers

Carolina et San Francisco étaient rivaux lorsqu'ils étaient en NFC Ouest ensemble, mais cette rivalité n'est plus maintenue car ces équipes ne se rencontrent que rarement depuis que les Panthers ont rejoint la NFC Sud. Les Panthers ont 9 victoires pour 7 défaites face aux 49ers.

Joueurs honorés

Ring Of Honor

Le Ring Of Honor des Panthers fut instauré en 1997.

  • Mike McCormack (1997)
  • Sam Mills (1998)

Numéros retirés

  • Sam Mills - #51 retiré au début de la saison 2005

Hall Of Famers

  • Reggie White joua chez les Panthers en 2000, et entra au Hall Of Fame en 2006

Staff

Head Coaches

Nom Années Victoires Défaites Egalités % Victoires Playoffs
Dom Capers 1995-1998 30 34 0 .469 1–1
George Seifert 1999-2001 16 32 0 .333
John Fox 2002-2010 76 61 0 .554 5–3
Ron Rivera 2011-présent

Coordinateurs offensifs

  • Joe Pendry (1995–1997)
  • Gil Haskell (1998–1999)
  • Bill Musgrave (2000)
  • Richard Williamson (2001)
  • Dan Henning (2002–2006)
  • Jeff Davidson (2007–2010)
  • Rob Chudzinski (2011-présent)

Coordinateurs défensifs

Jack del Rio en 2008 (chez les Jacksonville Jaguars)
  • Vic Fangio (1995–1998)
  • John Marshall (1999–2001)
  • Jack Del Rio (2002)
  • Mike Trgovac (2003–2008)
  • Ron Meeks (2009–2010)
  • Sean McDermott (2011-présent)

Chant de guerre

Durant la première année des Panthers en 1995, les fans chantaient le chant de guerre officielle des Panthers "Stand and Cheer" (composée par Duane Evans) chaque fois que l'équipe marquait. Comme la première saison était jouée à l'Université de Clemson, les fans trouvaient que la chanson donnait aux matchs une atmosphère de football universitaire.

Le chant de guerre fut retiré au bout de quelques années. Les officiels des Panthers reçurent un grand nombre de plaintes de fans à ce propos. Une version raccourcie du chant de guerre fut utilisée quelques fois durant la saison 2006. Actuellement, la chanson "Sweet Caroline" de Neil Diamond est chantée par les fans après chaque victoire à domicile.

Saison par saison

Saison Vic. Déf. Nuls classement playoffs
1995 7 9 0 4e NFC Ouest --
1996 12 4 0 1er NFC Ouest Défaite en Finale de Conférence NFC (Green Bay Packers) 30-13
1997 7 9 0 2e NFC Ouest --
1998 4 12 0 4e NFC Ouest --
1999 8 8 0 2e NFC Ouest --
2000 7 9 0 3e NFC Ouest --
2001 1 15 0 5e NFC Ouest --
2002 7 9 0 4e NFC Sud --
2003 11 5 0 1er NFC Sud Défaite au Super Bowl XXXVIII (New England Patriots) 32-29
2004 7 9 0 3e NFC Sud --
2005 11 5 0 2e NFC Sud Défaite en Finale de Conférence NFC (Seattle Seahawks) 34-14
2006 8 8 0 2e NFC Sud --
2007 7 9 0 2e NFC Sud --
2008 12 4 0 1er NFC Sud Défaite en play-offs (Division) (Arizona Cardinals) 33-13
2009 8 8 0 3e NFC Sud --
2010 2 14 0 4e NFC Sud --

Notes et références


Liens externes

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Panthers de la Caroline de Wikipédia en français (auteurs)

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