Pangolin


Pangolin
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 Manis javanica
Manis javanica
Classification
Règne Animalia
Embranchement Vertebrata
Classe Mammalia
Ordre Pholidota
Famille
Manidae
Gray, 1821
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Les pangolins[1] (du malais pang goling : « celui qui s’enroule ») ou Manidés encore appelés fourmiliers écailleux, sont des mammifères insectivores édentés dont le corps allongé est en grande partie recouvert d'écailles, qui vivent dans les régions tropicales et équatoriales d'Afrique et d'Asie du Sud-Est. La première étude faite autour du pangolin semble être celle de Francis Banguet figurant dans son inventaire non-exhaustif de la faune d'Afrique centrale datée de 1935.

Avec ses écailles soudées on peut le confondre avec les membres de la classe des reptiles.

Sommaire

Description

Le pangolin possède des similarités extérieures avec l'oryctérope et le tatou. Selon les espèces, le corps, brunâtre et allongé, mesure entre 30 et 80 cm de long. Il est prolongé par une queue parfois plus longue encore. Le pangolin géant, le plus grand, pèse jusqu'à 35 kg et mesure 1,5 m. La tête est étroite et allongée. Les pattes, courtes, se terminent par cinq doigts griffus. Les écailles, entre lesquelles poussent quelques poils, s'imbriquent pour recouvrir les surfaces supérieures et latérales du corps, queue comprise ; seuls le museau, le ventre et l'intérieur des pattes en sont dépourvus. La langue est très longue et mesure jusqu'à 30 cm chez le pangolin géant.

Habitat

Les pangolins peuplent les forêts et les savanes des régions tropicales et équatoriales d'Afrique et d'Asie du Sud-Est. Ils préfèrent les sols sableux ou terreux dans lesquels ils peuvent fouir afin de trouver leur nourriture.

Alimentation

Le pangolin se nourrit de fourmis et de termites grâce à sa langue visqueuse sur laquelle les insectes restent collés. Il prend un nombre de repas peu important à cause de la durée peu commune de ceux-ci. En raison de la causticité de l'acide formique que les fourmis expulsent pour se défendre, ses repas sont assez douloureux et doivent être très souvent écourtés[2].

Éthologie

Le pangolin est généralement nocturne et reste à l'abri durant la journée. Les espèces terrestres creusent un terrier et les espèces arboricoles — telles le pangolin à petites écailles — utilisent leur queue pour grimper et s’enrouler autour des branches. La vue médiocre est compensée par un bon odorat et une ouïe fine.

En cas de danger, à l'instar des tatous, le pangolin rabat sa tête entre ses pattes antérieures et s'enroule sur lui-même. Il peut blesser l'attaquant en contractant ses puissants muscles afin de hérisser ses écailles.

Le pangolin étant solitaire, le mâle et la femelle ne se rencontrent que pour s'accoupler. La femelle ne donne généralement naissance qu'à un petit, dont les écailles ne durcissent qu’après quelques jours. Lors du déplacement, les petits s’accrochent sur le dos ou à la queue de la mère.

Liste des genres

  • †Cryptomanis Gaudin, Emry & Pogue, 2006
  • †Eomanis Storch, 1978
  • Eurotamandua Storch, 1981
  • †Necromanis Filhol, 1893
  • †Patriomanis Emry, 1970
  • Manis Linnaeus, 1758 divisé en cinq sous-genres (Manis (Manis), Manis (Phataginus), Manis (Uromanis), Manis (Paramanis) & Manis (Smutsia))

Espèces actuelles

Il existe sept espèces de pangolins, 4 en Afrique et 3 en Asie.

Élevage

Le pangolin est un des seuls mammifères[3] à être quasiment impossible à élever en captivité, pour des raisons liées à son alimentation, à sa santé et à son comportement ; son espérance de vie ne dépasse pas, en général, quelques mois en zoo[4],[5] ou dans toute autre forme d'élevage. Seuls quelques zoos d'Asie ont su l'élever (comme celui de Taipei[6]), et, exceptionnellement, le reproduire (zoo de Nandankanan en Inde[7]).

Protection

Dans certains pays d'Asie, le pangolin est supposé augmenter la virilité masculine.

Selon certaines pratiques médicales ancestrales asiatiques, le pangolin pourrait également guérir certaines allergies. Raisons pour lesquelles l'espèce donne lieu à un braconnage important.

Les pangolins, notamment les trois espèces asiatiques (M. crassicaudata, M. javanica et M. pentadactyla), figurent sur la liste des espèces de l'annexe II du CITES (Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora, i.e. Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction, dite de Washington).

Culture

Dans certaines tribus d'Afrique centrale le pangolin occupe une place symbolique particulière et est l'objet de chasses rituelles.

L'humoriste Pierre Desproges définit ainsi le pangolin dans son dictionnaire[8] :

« Pangolin n. m., du malais panggoling, qui signifie approximativement pangolin. Mammifère édenté d'Afrique et d'Asie couvert d'écailles cornées, se nourrissant de fourmis et de termites. Le pangolin mesure environ un mètre. Sa femelle s'appelle la pangoline. Elle ne donne naissance qu'à un petit à la fois, qui s'appelle Toto. Le pangolin ressemble à un artichaut à l'envers avec des pattes, prolongé d'une queue à la vue de laquelle on se prend à penser qu'en effet, le ridicule ne tue plus. »

Il s'excusera néanmoins de ses attaques sournoises envers cette « bête formidable », à l'occasion d'une de ces chroniques de la haine ordinaire[9], louant tour à tour ces « supers écailles » et ces « supers griffes ». Le petit du pangolin s'appelle désormais Gérard.

Dans le dessin animé Les Mondes engloutis, deux des personnages principaux sont des pangolins très... futuristes : Bic et Bac. Comme dit dans la Gigue de Bic et Bac : « Nous sommes deux Pangolins/Qui se carapatent/Nous sommes deux gros malins/Donnons-nous la main »

Dans le jeux vidéo Pokemon et le manga du même, il apparaît sous la forme de Sabelette et son évolution Sablaireau[10].

Le Chat de Philippe Geluck, le définit de façon « originale » dans son calendrier Le tour du chat en 365 jours, au 29 septembre :

« Pangolin (n.m). Poisson triste de la mer Morte. Pourquoi est-il si triste ? Eh bien ! Parce que sa mer est morte. »

Le nom de code de la version 12.04 du système d'exploitation libre Ubuntu est « Precise Pangolin »

Dans la deuxième des aventures de Kalon l'héborien, l'écrivain Asp Explorer parle d'une jungle tenant de l'enfer vert et donne des exemples d'espèces dangereuses qui y vivent. Parmi celles-ci, on trouve le pangolin exterminateur et son cri paralysant.

Liens externes

Sites de référence taxinomiques :

Photo :

Notes et références

  1. Annexes au Journal officiel des Communautés européennes du 18 décembre 2000. Lire en ligne.
  2. Le pangolin, un "artichaut à l'envers"?
  3. Taipei Zoo classifies its recipe for pangolins
  4. Pangolin arboricole d'Afrique
  5. Requiem For A Pangolin | Los Angeles Metblogs
  6. Des pangolins bien nourris
  7. KalingaTimes.com: Successful breeding of pangolin in Orissa zoo
  8. Pierre Desproges, Dictionnaire superflu à l'usage de l'élite et des biens nantis, le Seuil, 1997
  9. Chroniques de la haine ordinaire de Pierre Desproges sur France Inter en 1985 : voir http://www.wat.tv/video-streaming/Pierre+Desproges+Chroniques+de+la+haine+ordinaire
  10. Sabelette dans le Pokédex
  • Luc de Heusch 1984 La capture sacrificielle du pangolin en Afrique centrale, Systèmes de pensée en Afrique noire, cahier 6, Le sacrifice V, CNRS-EPHE, Paris, pp.131-147.


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Pangolin de Wikipédia en français (auteurs)

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