Pancrace de rome


Pancrace de rome

Pancrace de Rome

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Saint Pancrace de Rome serait, selon la tradition, né vers 289-290 d'une famille noble et serait mort martyr à l'âge de 14 ans, en 304, lors des persécutions de Dioclétien.

Le martyr de Saint Pancrace dans l'Église Saint-Alexandre de Milan

Sommaire

Hagiographie

Originaire de Phrygie, Pancrace, ayant perdu ses parents, fut confié aux bons soins de son oncle paternel, Denis. Ils possédaient une grande fortune. Tous deux se rendirent à Rome.

Converti au christianisme par le Pape Corneille, le jeune garçon fut dénoncé comme chrétien. Il comparut devant l'empereur Dioclétien, et ce dernier lui dit : « Jeune enfant, je te conseille de ne pas te laisser mourir de male mort; car, jeune comme tu es, tu peux facilement te laisser induire en erreur, et puisque ta noblesse est constatée et que tu es le fils, d'un de mes plus chers amis, je t'en prie, renonce à cette folie, afin que je te puisse traiter comme mon enfant. ». Mais Pancrace lui répondit : « Bien que je sois enfant par le corps, je porte cependant en moi le cœur d'un vieillard, et grâce à la puissance de mon Seigneur J.-C. la terreur que tu nous inspires ne nous épouvante pas plus que ce tableau placé devant nous. Quant à tes Dieux que tu m’exhortes à honorer, ce furent des trompeurs, des corrupteurs de leurs belles-sœurs; ils n'ont pas eu même de respect pour leurs père et mère que si aujourd'hui tu avais des esclaves qui leur ressemblassent tu les ferais tuer incontinent. Je m’étonne que tu ne rougisses pas d'honorer de tels dieux. », rapporte la légende.

Il fut alors décapité. Il avait 14 ans. Pancrace est inhumé au cimetière de Calépode. Dès le temps de Grégoire de Tours, il est vénéré en France. Il a donné son nom à un titre cardinalice à Rome, où ses reliques furent conservées jusqu'en 1798. Son culte devint très vite populaire. Saint Pancrace incarnait l'innocence et la foi de l'enfance. Son nom est issu du grec et signifie "le plus puissant".

Représentation

Traditionnellement représenté sous des traits juvéniles et en habit de légionnaire, il appartient au groupe des Saints de glace.

Patronage

Il est le saint patron des enfants, mais aussi :

  • Dans beaucoup de régions de France, il est le protecteur des animaux domestiques.
  • Et en Corse plus particulièrement, il est le saint patron des bandits corses (pour des raisons non élucidées).
  • En Suisse, il a donné son nom à la commune valaisanne de Sembrancher (prononciation franco-provençale).
  • Il avait la réputation de guérir les rhumatismes.

Littérature

L'histoire de Saint Pancrace , embellie et mêlée à celle d'autres martyrs, est évoquée dans le célèbre roman Fabiola ou l'Eglise des catacombes (1864) de Wiseman

Éponymie

Fête

Le 12 mai

Lien externe

Autres saints appelés Pancrace

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