Pachycéphalosaure


Pachycéphalosaure

Pachycephalosaurus

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Pachycephalosaurus
Crâne de Pachycephalosaurus wyomingensis (60x40x30cm)
Crâne de Pachycephalosaurus wyomingensis (60x40x30cm)
Classification classique
Règne Animalia
Classe Reptilia
Ordre Ornithischia
Sous-ordre Marginocephalia
Super-famille Pachycephalosauria
Famille Pachycephalosauridae
Genre
Pachycephalosaurus
Brown & Schlaikjer, 1943
Espèces de rang inférieur
  • P. wyomingensis
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Le pachycephalosaurus ("lézard au crâne épais") était un ornithischien herbivore de la famille des pachycephalosauridés qui vécut au Crétacé tardif, en Amérique du Nord.

Longtemps, les scientifiques ont cru que le crâne très épais de l'animal (jusqu'à une vingtaine de centimètres au sommet) servait à des combats rituels comme ceux du bœuf musqué, au cours duquel les animaux se fonçaient dedans tête première. Cependant, la morphologie de leur crâne ne le permet pas vraiment, car s'ils s'y étaient essayé, la forme ronde des crânes aurait dévié les coups, rendant de graves blessures au cou des deux combattants fort possibles.

On n'a jamais découvert de squelette entier de pachycéphalosaure ; tout ce qu'on connaît à son sujet vient d'un crâne de cette espèce et de squelettes de la même famille. Mis à part le crâne épais, quelques caractéristiques de l'animal lui confèrent un air étrange. Malgré le fait qu'il vivait à la fin du Crétacé parmi des genres et espèces plutôt évolués, il possédait toujours cinq doigts à ses mains, un trait assez primitif chez les dinosaures, tout comme ses dents, semblables à celles de Stegosaurus, qui a pourtant vécu 100 millions d'années avant lui.

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