PBY Catalina


PBY Catalina

Consolidated PBY Catalina

Pix.gif États-Unis Consolidated PBY Catalina Silhouette d'un avion militaire
Catalina Aviodrome.JPG Vue de l'avion

Constructeur Consolidated Aircraft
Rôle Hydravion de patrouille et de bombardement
Premier vol 28 mars 1935
Mise en service Octobre 1936
Date de retrait toujours en service
Coût unitaire $90,000
Nombre construit 4 050 (toutes versions)
Équipage
8 membres Pilote, co-pilote, ingénieur de vol, opérateur radio, mécanicien, navigateur , 3 mitrailleurs (Tourelle avant, sabord x2)
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney R-1830
Nombre 2
Type Moteur en étoile
Puissance unitaire 1 200 ch
Dimensions
PBY-6A BuAer 3 side view.jpg
Envergure 31,70 m
Longueur 19,46 m
Hauteur 6,15 m
Surface alaire 130 m2
Masses
À vide 9 485 kg
Avec armement 16 066 kg
Performances
Vitesse maximale 314 km/h
Plafond 4 000 m
Vitesse ascensionnelle 318 m/min
Rayon d'action 4 030 km
Armement
Interne
2 mitrailleuses Browning 1919 de 7,62 mm dans le nez

2 Browning M2 de 12,7 mm à l'avant

1 Browning 1919 de 7,62mm à l'arrière
Externe 1 800 kg de bombes ou de charges de profondeur

Le Consolidated PBY Catalina est un hydravion militaire conçu dans les années 1930 aux États-Unis. Il a été largement utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale, tant par l'armée américaine que par celle d'autres pays alliés, effectuant des missions très diverses (lutte anti-sous-marine, escorte de convois, sauvetage en mer, etc.).

Très fiable et capable de parcourir de grandes distances, le Catalina a été construit à environ 4000 exemplaires, dont une partie au Canada et en URSS. Il a été utilisé par plus de 25 pays différents, y compris comme avion de transport civil. Un certain nombres d'exemplaires sont toujours en service de nos jours, employés comme bombardiers d'eau dans le cadre de la lutte contre les feux de forêt. D'autres ont été restaurés et sont maintenus en état de vol par diverses associations.

La désignation initiale de l'avion était simplement PBY[1]. Il fut surnommé Catalina par les britanniques[2], en référence à l'Île Santa Catalina. Les avions fabriqués au Canada étaient eux désignés Canso.

Sommaire

Historique

En 1933, l'US Navy émet un appel d'offres pour un hydravion ayant une autonomie de 4800 km et une vitesse de croisière de 160 km/h. Deux projets sont retenus : le XP3D-1 de la firme Douglas et le XP3Y-1 de Consolidated (Model 28), qui avait déjà produits deux appareils de ce type (le Model 16 "Commodore" civil et le Model 22 "Ranger" militaire). Le premier prototype du Catalina fit son vol inaugural le 28 mars 1935[3] à Norfolk (Virginie). Lors des vols d'essais, l'avion relia Norflok au Canal de Panama puis, de là, rejoignit San Francisco, démontrant ses capacités.

Un certain nombre de modifications furent apportés au XP3Y-1, notamment l'installation de moteurs plus puissants et une nouvelle dérive, l'avion modifié recevant la désignation XPBY-1. Il fit son premier vol le 19 mai 1936 et, quelques mois plus tard, Consolidated commença à livrer les 60 exemplaires de cette version initiale. D'autres commandes furent reçues de l'US Navy, correspondant aux versions PBY-2, PBY-3 et PBY-4 qui différaient principalement du PBY-1 par la motorisation de plus en plus puissante.

Engagements

Le Catalina avait été initialement conçu comme un patrouilleur-bombardier, un avion avec long rayon d'action capable de localiser et d'attaquer des navires de transport ennemis afin de rompre les lignes de ravitaillement ennemies. Il pouvait être armé de bombes, de torpilles ou de charges de profondeur pour la lutte anti-sous-marine.

Seconde guerre mondiale

Les Catalina américains, canadiens et britanniques assurèrent la protection des convois de bateaux traversant l'Atlantique vis à vis des sous-marins allemands. Ils en coulèrent une trentaine seuls (dont le U-156, le U-164, le U-197, etc.) plus quelques autres en collaboration avec d'autres moyens anti-sous-marins[4].

C'est un Catalina de la Royal Air Force qui, le 26 mai 1941, retrouve le cuirassé allemand Biskmarck qui s'est échappé après avoir coulé le HMS Hood, fierté de la marine britannique[5].

C'est un Catalina de l'US Navy qui, le 3 juin 1942, repère la flotte japonaise s'approchant de Midway et permet ainsi de lancer la première attaque aérienne de la Bataille de Midway[6].

Un Catalina et son équipage.

Pendant la Guerre dans le Pacifique, plusieurs escadres de Catalina avaient été modifiés pour pouvoir opérer de nuit. Équipés de détecteurs d'anomalies magnétiques, peints en noir, ces Catalina (surnommés les Black Cats en référence à leur peinture), attaquaient les convois de ravitaillement japonais la nuit. Dans ce rôle, ils coulèrent 112 700 tonnes de bateaux marchands, en endommagèrent 47 000 tonnes et endommagèrent 10 navires de guerre[réf. nécessaire].

Autres conflits

La France a engagé ses Catalina pendant la Guerre d'Indochine[7] puis la Guerre d'Algérie.

Variantes

  • Consolidated 28 : prototype.
  • PBY-1 : version initiale équipé de 2 moteurs R-1830-64 de 900 ch (60 exemplaires).
  • PBY-2 : version améliorée (50 exemplaires).
  • PBY-3 : version équipée de moteurs R-1830-66 de 1 000 ch (66 exemplaires).
  • PBY-4 : version équipée de moteurs R-1830-72 de 1 050 ch (33 exemplaires).
  • PBY-5 : version équipée de moteurs R-1830-82 ou -92 de 1 200 ch (683 exemplaires).
  • PBY-5A : version amphibie du PBY-5 (803 exemplaires).
  • PBY-6A : version amphibie doté d'une meilleure aéro- et hydrodynamique (175 exemplaires).
  • PB2B-1 et PB2B-2 : PBY-5 construits par Boeing Canada Inc. (232 exemplaires).
  • PBN-1 Nomad : PBY-5 modifiés construits par la Naval Aircraft Factory (USA, 156 exemplaires).
  • PBV-1A : PBY-5A construits par Canadian Vickers (380 exemplaires)
  • GST : exemplaires construits en URSS (plusieurs centaines)

Utilisateurs

Le Catalina F-BBCD de la compagnie Air France.

Voir aussi

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Liens internes

Liens externes

Notes et références

  1. "PB" pour Patrol Boat, "Y" étant la désignation de la société Consolidated, son constructeur.
  2. Voir le 8ème paragraphe de l'articleConsolidated PBY-5 Catalina
  3. Certaines sources indiquent la date du 21 mars 1935.
  4. Voir le tableau final sur uboat.net - Fighting the U-boats - Aircraft - Consolidated PBY Catalina
  5. How Our Catalina Shadowed the Bismarck
  6. Articles : événements militaires - 1942, La bataille de Midway
  7. De nombreux détails à ce sujet sont fournis dans l'Histoire de la 28F - Indochine
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