Ouragan Mitch


Ouragan Mitch
Transparent.gif Ouragan Mitch Ouragan catégorie 5
Ouragan Mitch, le 26 octobre 1998 à 21:45 GMT
Ouragan Mitch, le 26 octobre 1998 à 21:45 GMT
Apparition 22 octobre 1998
Dissipation 5 novembre 1998

Catégorie maximale Ouragan catégorie 5
Pression minimale 905 hPa
Vent maximal 290 km/h (180 mi/h)

Dommages confirmés 7 milliards $US (2005)
Morts confirmés 9 086 morts confirmés
18 000 morts au total estimés
Blessés confirmés n/d

Zones touchées
 
Parcours de l'ouragan Mitch
Parcours de l'ouragan Mitch
Échelle de Saffir-Simpson
D T 1 2 3 4 5

Saison cyclonique 1998 dans l'océan Atlantique Nord

L'ouragan Mitch fut le deuxième plus meurtrier[1] et l'un des plus puissants ouragans enregistrés dans le bassin Atlantique, avec des vents atteignant 290 km/h. Mitch était le 13e cyclone tropical, le 9e ouragan, et le 3e ouragan majeur de la saison cyclonique 1998. À ce jour, Mitch était l'ouragan du bassin Atlantique le plus fort jamais observé au mois d'octobre, depuis dépassé par l'ouragan Wilma durant la saison cyclonique 2005. Il fut aussi classé comme le 4e ouragan atlantique le plus intense depuis que sont enregistrées des données météorologiques, bien qu'il soit passé à la septième place depuis.

Sommaire

Évolution météorologique

Mitch proche de son intensité maximale

Une onde tropicale, alors très au Sud, traverse la côte africaine le 10 octobre. Elle était passée auparavant aux environs d'Abidjan le 8 octobre, et avait traversé la partie sud de l'Afrique de l'Ouest durant les 8 et 9 octobre. Elle se déplace alors vers l'est dans l'Atlantique tropicale. Les vents d'altitude ne sont alors pas favorables, et l'onde tropicale ne s'organise pas. Elle arrive dans l'est de la Mer des Caraïbes le 18 et 19 octobre. Son apparence commence alors à s'améliorer. Elle arrive dans le sud de la mer des Caraïbes le 20, poursuivant son renforcement. Le 21 octobre, une reconnaissance aérienne est envoyée. Une circulation de surface de faible diamètre est trouvée, avec une pression de 1 001 hPa. Sur cette base, on estime que la dépression tropicale Treize s'est formée le 22 octobre à h UTC.

La dépression tropicale est alors déjà proche du statut de tempête tropicale. Pourtant, une dépression d'altitude au nord est de Treize, aux environ de Hispaniola, maintient un cisaillement du vent. La dépression se renforce lentement. Elle atteint le statut de tempête tropicale le 22 septembre 18 h UTC, et le nom de Mitch lui est attribué. Elle est alors à environ 415 kilomètres au sud est de l'île San Andres. Mitch a une circulation particulièrement petite, puisque les vents les plus forts ne s'étendent qu'à 15 kilomètres du centre, et que les vents de force tempête tropicale ne s'étendent pas à plus de 93 kilomètres

Mitch s'est formé à l'ouest de la Mer des Caraïbes, et dérive initialement vers l'ouest. Son déplacement est alors lent. La possible reformation du centre durant la journée du 22 septembre vers le sud ouest, puis la descente d'un creux barométrique redressant le flux au nord, permet à Mitch d'effectuer une boucle cyclonique. Le creux est cependant situé au large de la côte sud est des États Unis, et est bien trop éloigné pour accélérer sensiblement la tempête tropicale. Mitch se déplace donc lentement en direction du nord, parfois un peu plus à l'ouest, parfois un peu plus à l'est.

Schéma de l'ouragan Mitch

L'origine de Mitch vient d'une onde tropicale qui a démarré de la côte africaine le 10 octobre. Elle se déplaça ensuite vers l'ouest dans l'océan Atlantique, et resta désorganisée jusqu'à son entrée dans la Mer des Caraïbes le 18 octobre. Dans l'ouest de la mer des Caraïbes, la convection a soudainement augmenté, et le 22 octobre, l'onde devint une dépression tropicale à 670 km au sud de Kingston en Jamaïque. Sous l'effet du courant, Mitch dériva vers l'ouest et s'intensifia, devenant alors une tempête tropicale le 23 octobre, alors à 420 km au sud-est de San Andrés.

Initialement, l'intensification fut limitée par une dépression qui créait un vent de cisaillement vertical au-dessus de la tempête tropicale. Quand la tempête dévia vers le nord, le cisaillement diminua, et la tempête commença alors à se renforcer fortement. Mitch, alors à 475 km au sud de la Jamaïque, atteignit le statut d'ouragan le 24 octobre. Les eaux chaudes et les courants forts ont ensuite rapidement renforcé l'ouragan. Du 24 au 25 octobre, la pression centrale perdit 52 mbar en 24 h seulement, et le 26 octobre, Mitch atteignit l'intensité maximum avec des vents de 290 km/h et une pression de 905 mbar, une des pressions les plus faibles jamais enregistrées dans un ouragan Atlantique.

Préparatifs

Ouragans les plus meurtriers  
Rang Ouragan Saison Morts
1 Grand ouragan 1780 27 500
2 Mitch 1998 11 000 – 18 000
3 Ouragan de Galveston 1900 8 000 – 12 000
4 Fifi 1974 8 000 – 10 000
5 République dominicaine 1930 2 000 – 8 000
6 Flora 1963 7 186 – 8 000
7 "Pointe-a-Pitre" 1776 6 000+
8 Ouragan de Terre-Neuve 1775 4 000 – 4 163
9 Ouragan Okeechobee 1928 4 075+
10 Ouragan San Ciriaco 1899 3 433+

En restant à l'ouest de la mer des Caraïbes, l'avenir de Mitch était très incertain, le National Hurricane Center américain a alors averti les populations aux alentours de la zone tout en leur demandant de surveiller l'ouragan. Seulement 2 jours avant qu'il ne frappe les côtes, il restait une possibilité pour l'ouragan d'épargner le Honduras et de frapper le Guatemala ou le Belize. De plus, le National Hurricane Center aura des difficultés à contacter les gouvernements locaux. À cause de l'incertitude, les gouvernements ont officiellement émis des alertes cycloniques pour toute la région s'étendant de la frontière Honduras/Nicaragua jusqu'au Belize, seulement 2-3 jours avant qu'il ne touche les côtes.

Impacts

L'ouragan Mitch est le second plus meurtrier dans le bassin de l'Atlantique Nord après Grand ouragan de 1780 et devant l'ouragan de Galveston en 1900. Près de 10 000 personnes sont mortes officiellement, dans les inondations et les coulées de boue, mais une estimation place ce nombre à près de 18 000 en comptant les disparus. La plupart de ceux-ci se retrouvent en Amérique centrale, principalement au Honduras et au Nicaragua.

Caraïbes

Amérique Centrale

À cause de sa faible vitesse entre le 29 octobre et le 3 novembre, l'ouragan Mitch a déversé des quantités historiques d'eau au Nicaragua et en Honduras, on parle d'environ 900 mm de pluie. Les inondations sont responsables de dégâts chiffrés à plus de 5 milliards (USD 1998, 6 milliards$ 2006).

Honduras

Photo de Tegucigalpa, capitale du Honduras, après le passage de Mitch
Quelques relevés au Honduras
Précipitations totales (mm)
Choluteca donnée 911,6
La Ceiba donnée 876,8
Balfate donnée 671,3
Tela donnée 565,4
Yoro donnée 520,4

Le Honduras fut le plus durement touché. Il n'existe pas de cartographie officielle des précipitations. Ces quelques données permettent cependant de se rendre compte de la violence des précipitations. La ville de San Pedro Sula, capitale économique du pays, se retrouvera sous un mètre d'eau, et son aéroport sera gravement endommagé[2]. Le cratère du volcan Casita va se remplir et former un lac, avant de s'effondrer sous la pression des eaux le 30 octobre. Le lahar qui en résulta tuera 2000 personnes[3].

Nicaragua

Mexique

Floride

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

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Notes et références

  1. après le Grand ouragan de 1780 qui avait fait plus de 27 000 morts.
  2. (en)Ames C. McKinley Jr. et William K. Stevens, « When nature rages : A special report.; The Life of a Hurricane, the Death That It Caused », New York Times, 9 novembre 1998. Consulté le 2010-08-25
  3. (en)Intense Rainfall During Hurricane Mitch Triggers Deadly Landslide and Lahar at Casita Volcano, Nicaragua, on October 30, 1998, Hazards, USGS. Consulté le 2010-08-25


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Ouragan Mitch de Wikipédia en français (auteurs)

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