Oryctérope


Oryctérope

Oryctérope du Cap

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Oryctérope du Cap
 Orycteropus afer
Orycteropus afer
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Tubulidentata
Famille Orycteropodidae
Genre Orycteropus
Nom binominal
Orycteropus afer
(Pallas, 1766)
Répartition géographique
Leefgebied aardvarken.jpg
Statut de conservation IUCN :

LC  : Préoccupation mineure
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

Statut CITES : Cites II.svg Annexe II ,
Révision du 01/07/75

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L'Oryctérope du Cap (Orycteropus afer), aussi appelé cochon de terre, est un mammifère fourmilier d'Afrique, qui joue un rôle écologique important en contrôlant l'extension des populations de termites.

Orycteropus afer est la seule espèce vivante du genre Orycteropus, unique membre de l'ordre des tubulidentés. Mais il existe bien d'autre espèces éteintes dans ce genre.

Sommaire

Aspect

Crâne d'Oryctérope du Cap

Mesurant environ 1,30 m à l'âge adulte, il a une tête très allongée se terminant par un groin tubulaire, de grandes oreilles ressemblant à celles d'un âne. Sa tête est connectée par un cou court à un corps massif et arqué. Il se termine par une queue pointue et musculeuse. C'est un ongulé. Cet animal est d'ailleurs appelé cochon de terre en raison de la forme de sa tête, il pourrait aussi être comparé à un animal se situant entre le fourmilier, le cochon et le kangourou en raison de la forme de sa queue. Malgré ces ressemblances, l'oryctérope est une classe à part.

Bien que ce soit un fourmilier, la mâchoire comporte quelques molaires.

Ses pieds sont pourvus de quatre doigts en avant et cinq en arrière, armés de fortes griffes, lui permettant de creuser le sol ou de fouiller une termitière en un temps record.

Habitat

On trouve l'Oryctérope dans l'essentiel de l'Afrique subsaharienne, à l'exception des forêts vierges, cependant on l'observe peu car il est de mœurs nocturnes et passe le jour dans un terrier. La nuit venue, il parcourt plusieurs kilomètres à la recherche de termites. Il laisse traîner sa queue derrière lui en se déplaçant, ce qui laisse une piste caractéristique.

Il préfère les zones de savanes où le sol est meuble et où il est susceptible de trouver des termites et de l'eau en quantité suffisante.

Régime alimentaire

L'oryctérope se nourrit essentiellement de termites, qu'il extrait des termitières à l'aide de ses griffes très puissantes et de sa longue langue enduite d'une salive collante. Il est également capable de repérer les processions de termites se déplaçant sur le sol à l'aide de son odorat très fin. Il se nourrit également d'autres coléoptères et de leurs larves.

L'oryctérope dans la culture

  • Dans la série Tamanoir et Fourmi Rouge, le tamanoir est en réalité un oryctérope.

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