Ornithomimosauria


Ornithomimosauria

Ornithomimidae

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Ornithomimidés
 Struthiomimus
Struthiomimus
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Sauropsida
Super-ordre Dinosauria
Ordre Saurischia
Sous-ordre Theropoda
Super-famille Coelurosauria
— non-classé — Ornithomimosauria
Famille
Ornithomimidae
Marsh, 1890
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Les Ornithomimosauria, ou Ornithomimidae, ("Imitateurs d'oiseau" en latin) appelés couramment "dinosaures autruches" en raison de leurs caractéristiques morphologiques particulières, sont des dinosaures théropodes de taille moyenne, au long cou, au bec édentés (excepté pour les espèces les plus primitives) aux grands yeux et aux longues jambes bâties pour la course. Ils ont vécus en Laurasie du crétacé inférieur au crétacé supérieur, et ce jusqu'à l'extinction du crétacé. Il est possible qu'ils soient apparus dès le jurassique supérieur, bien que cela ne soit pas encore confirmé.

Sommaire

Description

Ce groupe est caractérisé par leur petite taille (Pas plus de 3 mètres de hauteur), par un long cou, une tête aux grands yeux, au cerveau relativement grand par apport au reste du corps, aux bras longs dotés de mains à trois doigts aux griffes longues et recourbées, au jambes longues faites pour une grande rapidité, aux pieds trydactiles (avec probablement un ergot plus petit derrière) et une queue toute aussi longue qui devait servir de stabilisateur lorsqu'il courait.

Chez les espèces les plus primitives, le bec est effilé et possède sur les deux mâchoires une rangée de centaines de petites dents dentelées, ainsi qu'une crête osseuse au sommet de la tête, semblable à celle de certains ptérosaures (pelecanimimus peut être d'ailleurs facilement confondu avec un ptérosaure en raison de la nature atypique de son crâne), et dont la fonction exacte n'est pas connue. On suppose que les ornithomimés auraient pu posséder un sac gulaire pour contenir les aliments, ce qui a d'ailleurs été prouvé chez pelecanimimus.

Comportement

Main de Struthiomimus

On suppose qu'ils étaient grégaires et qu'ils vivaient en groupes de plusieurs dizaines d'individus, du moins pour les spécimens les plus évolués. C'étaient des animaux intelligents; la cavité cérébrale de leur crâne était grande par apport à leur corps; de plus, leur vision était excellente, grâce à leurs grands yeux associés à leur gros cerveau.

On ignore comment étaient leurs nids et comment ils élevaient leurs petits, mais il est probable que, comme la grande majorité des dinosaures bipèdes grégaires et les ratites, ils faisaient des nids collectifs et élevaient leurs petits en groupe jusqu'à un certain âge.

Hormis peut être pour le Deinocheirus, leurs défenses étaient limitées et face à des prédateurs plus gros, la fuite devait s'avérer la solution la plus efficace; ce qui se confirme par leur morphologie basée sur le sprint.

Alimentation

Ce modèle d'Ornithomimus montre un spécimen se nourrissant d'oeufs, une des théorie sur son alimentation.

La plupart des scientifiques s'accordent à dire que les ornithomimés étaient omnivores à dominantes herbivore; on a retrouvé des gastrolithes à l'emplacement de leur estomac. De plus, d'après la fréquence des ossements fossiles retrouvés des espèces de ce taxon, ils étaient les plus nombreux "petits" dinosaures en Amérique du Nord au crétacé supérieur, ce qui concorde avec le fait qu'ils soient herbivores, ou du moins de manière majoritaire, puisque dans un écosystème donné les espèces herbivores sont plus nombreuses que les espèces carnivores.

Henry Fairfield Osborn suggéra que les étranges bras, longs et terminés par une main à trois griffes longues et recourbées, auraient pu servir à se saisir les branches hautes des arbres pour ensuite les décortiquer de leurs feuilles, ce que certaines études ultérieures menées sur les mains particulières de ce taxon supporteraient fortement.

En 2001, des études scientifiques menées sur le crâne d'ornithomimés évolués montrèrent que ces espèces possédaient, à l'intérieur de leur bec, des lamelles verticales semblables à celles que l'on retrouve chez les canards modernes, et suggérèrent qu'ils auraient pu être des filtreurs, laissant leur bec au ras de l'eau pour capturer des micro organismes pour s'en nourrir. Néanmoins, d'autres scientifiques argumentèrent que des telles structures crâniennes pouvaient se retrouver chez de nombreuses variétés d'animaux non filtreurs possédant un bec, comme les tortues.

Ils devaient se nourrir de feuilles, de jeunes pouces, de fruits et de graines, et peut être de petits animaux comme des lézards, des petits mammifères et des amphibiens. Il a aussi été aussi suggéré qu'ils auraient pu se nourrir d'oeufs d'autres dinosaures, bien que rien ne le prouve à l'heure actuelle.

Le bec long et denté des espèces les plus primitives suggère plutôt un régime carnivore; il n'est pas impossible qu'ils aient été charognards, ou encore piscivores (Ce qui est assez probable dans le cas de pelecanimimus, les restes ayant été trouvés non loin de ce qui était un lac à l'époque de la mort de l'animal, et, bien sur, à cause de la présence d'un grand jabot)

Plumage

Reconstitution avec plumage d'un Struthiomimus

Les ornithomimés sont un groupe proche des maniraptores, et on suppose qu'ils auraient pu posséder des proto-plumes et peut être des plumes plus évoluées, notamment à des fins comportementales (Socialisation, cohésion des groupes, parade nuptiale). À l'heure actuelle, aucun fossile découvert n'a permis de confirmer cette théorie, du fait de la nature des roches contenant les ossements. Néanmoins, leurs caractéristiques aviaires (Notamment pour la famille voisine, les Alvarezsauridae) suggèrent fortement cette caractéristique.

S'ils possédaient des proto plumes ou un duvet, il est probable qu'elles aient recouvert le haut du corps, de la tête à la queue, ainsi que les parties supérieures des flancs. Il est très peu probable que les ornithomimés en aient possédées sur les pattes et le ventre car cela aurait pu gêner leurs mouvements et leur rapidité lors de la course. De même, des plumes trop longues sur le corps auraient eu un effet analogue, notamment sur le ventre, les pattes et les bras. par contre, la présence de longues plumes sur la tête et de pennes sur la queue n'est pas improbable, ces dernières pouvant s'avérer utiles lors d'un sprint. Une éventuelle crête de plumes sur la tête aurait d'ailleurs pu avoir une fonction sociale.

Phylogénie et Évolution

Représentation d'une espèce primitive : Harpymimus.

Notes

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