Orion (vehicule spatial)

Orion (vehicule spatial)

Orion (véhicule spatial)

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Vue d'artiste de l'Orion et de l'ISS.
Vue d'artiste de l'Orion et du module lunaire.

Orion est le nouveau type de vaisseau habité d'exploration spatiale de la NASA, qui est destiné à remplacer la navette spatiale. Il fut officiellement présenté par l'agence américaine au public le 19 septembre 2005 sous le nom de Crew Exploration Vehicle (CEV) et renommé en Orion le 24 août 2006. Ce nom proviendrait d’une des navettes du film 2001 : L'Odyssée de l'espace (1968), ainsi que d’un projet de propulsion nucléaire qui a été annulé. La NASA a annoncé le 31 août 2006 que le véhicule serait construit par Lockheed-Martin.

Celui-ci pourra aussi bien servir pour les missions en orbite terrestre notamment vers la Station spatiale internationale (ISS), que de vaisseau lunaire et éventuellement martien.

Les premiers essais sont prévus en 2008, un vol non habité en 2011, un vol habité en mars 2015 (au lieu de 2014) et un premier retour d'humains sur la Lune en 2019, mais ces dates peuvent encore être remises en question suite à des difficultés techniques ou financières[1].

Sommaire

Principe

Conçu dans le cadre du Programme Constellation, ce vaisseau utilise une architecture dite en ligne. Le vaisseau sera une capsule spatiale qui surmontera les nouveaux lanceurs Ares (comme pour le programme Apollo, dont il s'inspire grandement). Cela évitera les problèmes de la navette spatiale avec les morceaux d'isolants thermiques se détachant et pouvant la heurter.

Orion mesurera 5,0292 mètres (198 pouces) de diamètre et 3,302 m (130 pouces) de longueur, d'une masse d'environ 8,5 tonnes. Il pourra emporter de quatre à six astronautes, être réutilisé une dizaine de fois. Contrairement à toutes les autres capsules américaines (de Mercury à Apollo), il atterrira sur la terre ferme amorti par des coussins gonflables et non dans l'océan.

Composantes

Module de commande où sera l'équipage
Concept en 2007 de vaisseau Orion en configuration pour une mission lunaire
Dessin d'artiste d'un retour sur la Lune

Trois composantes principales forment Orion :

  • le module de commande : section de forme conique permettant le transport des astronautes et du fret
  • le module de service : structure de forme cylindrique utilisée pour la propulsion alimentant le module de commande en électricité et autres gaz
  • le bouclier thermique : conçu par Boeing en collaboration avec le Ames Research Center. Le bouclier de cinq mètres de diamètre devra résister à des rentrées atmosphériques de 27 000 km/h lors de retours de l'ISS et de 40 000 km/h lors de retour de la Lune ce qui équivaut à une chaleur cinq fois supérieure à celle d'une orbite basse. En septembre 2006, le contrat de 14 millions de dollars a été remporté par Boeing.

Missions

Comme Orion n'est pas destiné à se poser et à redécoller, lors des missions lunaires et martiennes, un deuxième lanceur sera nécessaire. Ce dernier, dénommé Ares V, plus lourd que celui d'Orion (pouvant satelliser 125 tonnes), sera chargé de mettre en orbite le module d'accès à la surface lunaire Altair (comme le module lunaire (LEM) du programme Apollo). Orion s'arrimera en orbite terrestre à Altair et ils partiront ensemble vers leur destination. Une fois arrivés, les membres d'équipage iront tous dans le module d'atterrissage (contrairement à ce qui se passait dans le programme Apollo, où seulement deux astronautes sur trois se posaient sur la Lune). Le retour sur Terre se fera à bord d'Orion.

Réutiliser le concept du programme Apollo peut sembler faire du neuf avec du vieux, mais la NASA a préféré utiliser un concept éprouvé et donc moins cher, que de se lancer dans le développement d'un vaisseau totalement nouveau. De plus, les risques de retard sont ainsi amoindris, car c'est une véritable course contre la montre que la NASA doit effectuer pour pouvoir faire la jonction avec la fin de vie des navettes car, durant ce laps de temps(de 2010 à 2015), la Russie (avec Soyouz) et la Chine (avec Shenzhou) seront les seuls à pouvoir envoyer des astronautes dans l'espace.

Composants du programme

Notes et références

Voir aussi

Liens externes


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