Ordre de la visitation


Ordre de la visitation

Ordre de la Visitation

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L’ordre de la Visitation est un autre nom de l’ordre religieux des visitandines. Celui-ci fut fondé en 1610 par saint François de Sales et sainte Jeanne de Chantal.

Sommaire

Histoire

  • 6 juin 1610 : Le premier groupe est formé : Jeanne de Chantal, Charlotte de Bréchard et Jaqueline Favre s'installent dans les états du duc de Savoie, dans une petite maison des faubourgs d'Annecy, la maison de la Galerie, mise à leur disposition par le duc de Savoie, et où réside l'évêque de Genève (Genève étant devenu la « Rome des protestants », l'évêque, chassé, a dû s'installer à Annecy). Les hasards des contretemps voulurent que la fondation prévue pour la Pentecôte ne se réalise que pour le Dimanche de la Trinité, qui tomba cette année, le jour de la Saint-Claude… Dès octobre, la communion quotidienne est instaurée dans la petite communauté.
  • 6 juin 1611 : après une année de noviciat sous la conduite de François de Sales, elles font profession le 6 juin 1611.
  • 30 octobre 1611 : la Communauté quitte la maison de la Galerie devenue trop petite.
  • À compter du 1er janvier 1612 les sœurs visitent les malades de la ville. Cette présence de religieuses dans les rues et taudis de la ville (« dans le monde ») est mal vue par les autorités ecclésiastiques en pleine contre-Réforme. Cette orientation apostolique sera abandonnée en 1615 et la clôture progressivement imposée.
  • De 1615 à 1616, il rédige les Constitutions de l’Ordre et fait de la Visitation un Ordre cloîtré. Ces constitutions seront approuvées par bulle papale d’Urbain VII le 27 juin 1625
  • 1615 : Fondation du Second monastère de l’Ordre à Lyon. Dès lors, Jeanne de Chantal est appelée supérieure et fondatrice partout en France, elle est élue supérieure douze fois dans neuf communautés. Elle visite et entretient des relations épistolaires avec le plus grand nombre de monastères.
  • 9 octobre 1618 : Première édition des règles et Constitutions. Le 16 octobre, Paul V accorde le statut d’Ordre religieux sous la règle de saint Augustin à la visitation.
  • 1624 : les premières Mères commencent la rédaction du Coutumier qui sera imprimé à la fin de l’année.
  • De 1626 à 1627, elle met en forme et rédige ses réponses qui seront imprimées en 1628 avec ordre formel qu’elles ne sortent jamais des monastères.
  • 16 juillet 1635 : la question d’une supérieure générale est soumise aux évêques de France. Réunis au Parloir du Premier de Paris, ils se rangent derrière la volonté de saint François de Sales pour l’autonomie des monastères.
  • Août 1792 : l’ordre de la Visitation, comme tous les ordres religieux, est interdit en France. Les 129 communautés françaises sont dispersées.
  • 1805 : L’ordre est rétabli en France en 1805 par Napoléon Ier sur la demande de sa mère Madame Laetitia. 51 monastères sont rétablis et 14 nouvelles fondations sont enregistrées avant 1850.

L'Ordre, qui a connu 356 fondations, compte aujourd'hui 155 monastères actifs. On peut estimer à 80 000 le nombre des visitandines au cours des siècles dont 3 000 actuellement vivant en prière.

Spiritualité - Spécificités

L'ordre voulu par François de Sales, apôtre du Sacré-Cœur et de la douceur, accueille toutes les femmes quelle que soit leur condition. Contrairement aux autres ordres en expansion au début du XVIIe siècle, les femmes âgées, les veuves, les malades et les handicapées peuvent être acceptées. La règle n'impose aucune contrainte aux femmes de plus faible complexion.

Autre spécificité voulue par saint François de Sales qui, comprenant l'influence que les évêques pouvaient avoir sur les communautés religieuses, souhaite que chaque monastère soit autonome et libre de ses décisions face à l'évêque du lieu qui assiste par contre aux grandes décisions de la communauté dont l'élection de la supérieure pour 3 ans.

Sainte Marguerite-Marie Alacoque (1647-1690), visitandine à Paray-le-Monial, fut la propagatrice avec saint Claude de la Colombière du culte au Sacré-Cœur de Jésus.

Héraldique

Les visitandines portent un écu « d'or, au cœur de gueules, percé de deux flèches d'or empennées d'argent, passées en sautoir au travers du cœur, chargé d'un nom de Jésus et de Marie d'or (IHS et MA superposés), enfermé d'une couronne d'épines de sinople, les épines ensanglantées de gueules, une croix de sable fichée dans l'oreille du cœur[1]. »

Articles connexes

Liens externes

Notes et références

  1. Le 16 juin 1611, saint François de Sales écrivait à sainte Jeanne de Chantal : « Dieu m'a donné cette nuit la pensée que notre maison de la Visitation est; par sa grâce, assez noble et assez considérable pour avoir ses armes, son blason, sa devise et son cri d'armes. J'ai donc pensé qu'il nous faut prendre pour armes un cœur unique, percé de deux flèches, enfermé dans une couronne d'épines, ce pauvre cœur servant dans l'enclavure à une croix qui le surmontera, et sera gravé des sacrés noms de Jésus et de Marie. »
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  • VISITATION — n. f. Action de visiter. Il n’est usité que dans cette expression : La Visitation de la Vierge, La visite que la Sainte Vierge rendit à sainte élisabeth, sa cousine. Nombreux sont les tableaux qui représentent la Visitation. Ordre de la… …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)


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