Operation Fortitude


Operation Fortitude

Opération Fortitude

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'opération Fortitude (Courage en anglais) fut le nom de code collectif pour des opérations de diversion menées par les Alliés dans le but de cacher aux Allemands que le lieu du débarquement serait la Normandie, et une fois celui-ci lancé, leur faire croire que ce n'était qu'un débarquement secondaire de diversion afin de retarder l'arrivée des renforts allemands. Fortitude fut la pièce maitresse d'un ensemble plus large d'opérations de dissimulation appelé opération Bodyguard qui elle visait à cacher aux Allemands l'ensemble des projets de débarquement alliés en Europe dont ceux de Méditerranée.

Ces opérations était planifiées et dirigées par une "section de contrôle" située à Londres et conduite par l'état-major suprême allié (Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force ou SHAEF).

Sommaire

Objectifs

L'imminence d'un débarquement dans le nord-ouest de l'Europe ne pouvait plus être cachée, à la vue de la concentration de troupes qui avait commencé, fin 1943. L'idée était de cacher son lieu réel, en Normandie, en confortant un certain nombre d'hypothèses émises par le haut commandement allemand :

  • au nord : en faisant croire à l'hypothèse d'un débarquement en Norvège, hypothèse soutenue par Adolf Hitler et son entourage immédiat (Fortitude Nord)
  • au sud : en faisant croire qu'il aurait effectivement lieu là où il paraissait le plus vraisemblable, c'est à dire le Pas de Calais (Fortitude Sud) car offrant distance maritime la plus courte

Lorsque le débarquement en Normandie aurait débuté, il fallait faire croire aux Allemands qu'il ne s'agissait que d'une diversion ou d'un débarquement secondaire le plus longtemps possible pour retenir les forces allemandes dans le Nord de la France et sur les autres points du mur de l'Atlantique et ainsi, de permettre aux Alliés de consolider leur tête de pont jusqu'à atteindre la parité puis la supériorité numérique.

Moyens

L'opération reposait sur des activités majeures :

  1. Création d'unités fantômes sur le sol anglais et écossais, grâce à la mise en place de leurres et d'une activité radio intense ;
  2. Des fuites contrôlées dans les canaux diplomatiques à travers les États neutres.
  3. L'utilisation d'agents doubles destinés à envoyer des informations contrôlées par les services secrets alliés aux services secrets allemands.

Des mesures passives avaient également été prises

Les activités majeures

Fortitude Sud et l'opération Quicksilver

Un char gonflable. M4 Sherman.

Pour faire croire à l'hypothèse d'un débarquement dans le Pas de Calais, il était important de déplacer le centre de gravité des armées alliées apparent vers le sud-est de l'Angleterre, de l'île de Wight vers le Kent. Un groupe d'armées américain fantôme, le premier groupe d'armées américain (First United-States Army Group, FUSAG) avait été créé du néant. Parfaitement structuré avec un chef prestigieux, le général George S. Patton, un état-major, de fausses infrastructures et équipement comme des chars gonflables ou de l'artillerie en bois, jusqu'aux badges d'épaule des "ghost divisions" crées pour la circonstance, il entretenait une activité radio-électrique intense.

Fortitude Nord et l'opération Skye

Pour faire croire à l'hypothèse d'un débarquement en Norvège, les Britanniques avaient concentré leur IVe armée en Écosse, essentiellement matérialisée par la 52e (Lowland) Division et dont l'activité, dans le cadre de Fortitude était principalement radio-électrique.

Les mesures passives

Pour soutenir Fortitude, un certain nombre de mesures passives de consolidation des hypothèses ont été prises, les unes spécifiques, les autres plus générales

Les mesures spécifiques

Les agents doubles

Les Allemands disposaient d'environ 50 agents secrets en Grande-Bretagne. La plupart avaient été localisés, arrêtés puis retournés par le service de contre espionnage du MI-5. La teneur des messages qu'ils envoyaient à leurs officiers-traitants en Allemagne était composée par les services secrets britanniques qui créaient ainsi l'image opérationnelle qu'ils souhaitaient présenter aux Allemands.

Les trois agents doubles les plus importants étaient :

  • Garbo, un espagnol
  • Brutus, un officier polonais.
  • TRICYCLE, Duško Popov, un avocat yougoslave.

Les fuites d'origines diplomatiques

Pour appuyer la véracité de l'opération Skye, les diplomates Britanniques ont engagé des négociations avec les Suédois pour obtenir certaines autorisations dont le droit, pour les reconnaissances aériennes, de survoler leur territoire ainsi que de permettre aux avions qui se poseraient en urgence d'être ravitaillés par eux.

Les bombardements intensifs des zones du débarquement présumé

Pour faire croire à l'imminence du débarquement dans le Pas-de-Calais, les bombardements ont été intensifiés sur certaines parties de la zone présumées. C'est ainsi que les villages du Portel et d'Equihen-Plage ont été complètement détruits (destruction à environ 99% et 95%) avec environ 600 civils tués sur la seule commune du Portel.

L'échelonnement des lieux de stationnement des troupes de la première vague loin dans le centre et le nord-est de l'Angleterre

Une grande proportion des troupes américaines de la première vague se trouvait cantonnées dans la partie centrale et nord de l'Angleterre. Ce positionnement avait de multiples avantages, notamment logistiques. Au plan du renseignement, cela pouvait faire croire qu'elles étaient les troupes de la deuxième vague derrière le premier groupe d'armées factice FUSAG, et les troupes britanniques et canadiennes bien réelles renforçant ainsi la crédibilité de l'opération Quicksilver.

Les mesures périphériques autour de l'armada du débarquement

  • Dans la journée et la nuit du 5 juin 1944, les bombardements sont brutalement intensifiés sur la côte d'Opale et à l'intérieur des terres.
  • Dans la nuit du 5 au 6 juin, une flottille de navires, avec d'intenses communications radio et hautement visibles sur les radars allemands, se porte vers Dieppe.
  • Dans la nuit du 5 au 6 juin, les avions et les planeurs des parachutistes alliés se dirigent vers Dieppe avant de faire un large virage sur la Manche et d'aborder les zones de saut par l'est. Simultanément, de faux parachutistes sont largués :

- au nord de l'estuaire de la Seine pour faire croire qu'ils y ont effectivement sauté

- sur la région du Mont-Saint-Michel, pour faire croire que les largages principaux dans la région de Sainte-Mère-Église et sur l'estuaire de l'Orne ne sont que la partie minime d'une attaque aéroportée de bien plus grande ampleur.

Les mesures générales

Les mesures générales de secret et de sécurité qui entouraient Overlord regroupées sous le nom de "Bigot" ont aussi indirectement contribué au succès de l'opération Fortitude. Parmi les plus importantes, on peut citer :

  • Les mesures de secret généralisées entourant le lieu du débarquement
  • La densité des reconnaissances aériennes et maritimes également réparties le long de la côte pour que l'ennemi ne puisse pas voir, à travers les objectifs choisis, où se trouvait les priorités géographiques des Alliés.
  • La non-information des pilotes et des navigateurs quant à l'objectif et au but exact de leur reconnaissance;
  • La répartition globale des bombardements sur la France du Nord, notamment des voies de communication, sans aucune priorité visible autre que le Pas-de-Calais.
  • Des mouvements de troupes sur le sol britannique visant à faire croire à d'éventuels espions non détectés l'hypothèse Quicksilver.

Conséquences de l'opération Fortitude

Les alliés pouvaient juger facilement l'efficacité de ces stratagèmes. Comme Ultra avait révélé le codage de la machine Enigma assez tôt, les alliés pouvaient déchiffrer les réponses du haut commandement allemand à leurs actions.

Il est à peu près certain que les Allemands ont cru au débarquement dans le Pas-de-Calais jusqu'au redéploiement de la XVe armée allemande face aux alliés en août 1944. Il est fort probable qu'ils n'aient définitivement renoncé à l'hypothèse qu'en septembre. En tout état de cause l'opération fut décisive pour le succès du plan allié car elle a forcé les Allemands à garder une masse de troupes concentrées dans le Pas-de-Calais en réserve, en attente d'une improbable attaque, permettant ainsi aux alliés de maintenir puis consolider leurs positions en Normandie. Elle n'a toutefois pas permis une offensive décisive des Britanniques le long de la côte vers l'est comme le prévoyait Montgomery et a obligé les Américains à percer vers le sud, avant de reprendre la direction de l'Allemagne.

Voir aussi

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