Operation Compass


Operation Compass

Opération Compass

Opération Compass
WesternDesertBattle Area1941 en.svg

Carte de la région de l'opération Compass.
Informations générales
Date 8 décembre 19409 février 1941
Lieu Cyrénaïque, Libye
Issue Victoire britannique décisive
Belligérants
Royaume-Uni Royaume-Uni
British Raj Red Ensign.svg Indes britanniques
Australie Australie
Drapeau de la France libre France libre
Flag of Italy (1861-1946).svg Italie
Commandants
Flag of the United Kingdom.svg Archibald Wavell
Flag of the United Kingdom.svg Henry Maitland Wilson
Flag of the United Kingdom.svg Richard O'Connor
Flag of Italy (1861-1946).svg Rodolfo Graziani
Flag of Italy (1861-1946).svg Italo Gariboldi
Flag of Italy (1861-1946).svg Mario Berti
Flag of Italy (1861-1946).svg Pietro Maletti
Flag of Italy (1861-1946).svg Annibale Bergonzoli
Forces en présence
36 000 soldats, 120 canons, 275 tanks, 60 voitures blindées 150 000 soldats, 1 600 canons, 600 tanks
Pertes
500 tués, 55 disparus, 1 373 blessés, 15 avions 3 000 morts, 115 000 prisonniers, 400 tanks, 1 292 canons, 1 249 avions
Seconde Guerre mondiale, théâtre d’Afrique du Nord
Batailles
Seconde Guerre mondiale -
Campagnes d'Afrique et du Moyen-Orient

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Guerre en Asie et dans le Pacifique


Guerre sino-japonaise

L'Opération Compass est le nom de code de la première opération militaire d'envergure conduite par les britanniques contre les troupes italiennes dans le désert de Libye durant la Seconde Guerre mondiale

Sommaire

Déroulement

Depuis l'Égypte, le 8 décembre 1940, les forces britanniques (y compris celles de son empire dont l'Inde), sous le commandement du général d'armée Richard O'Connor, attaquèrent au niveau d'une faiblesse de la défense italienne au sud de Sidi Barrani. L'organisation de l'opération (et la découverte du passage) est mise au crédit du général de brigade Eric Dorman-Smith.

Par mesure de sécurité contre tout contre-espionnage, la plupart des troupes impliquées ne furent pas informées que cette attaque n'était pas un exercice et ce jusqu'au début du combat. L'assaut fut soutenu par l'artillerie et les bombardiers Blenheim avec les chars d'assaut Matilda Mark II. Dès la première heure le général Maletti serait mort et 4 000 soldats italiens auraient capitulé. En trois jours, 237 pièces d'artillerie, 73 chars légers, et 38 300 soldats seront capturés. Les forces attaquantes se déplaçaient vers l'ouest sur la Via della Vittoria, à travers la passe Halfaya, et capturèrent Fort Capuzzo, en Libye.

Suites

O'Connor voulait continuer à attaquer jusqu'à Benghazi ; cependant, le général Wavell avait ordonné à la Division indienne de prendre part à une offensive contre les forces italiennes en Abyssinie. O'Connor aurait dit : « Ceci vint comme une surprise complète et très déplaisante ... Il aurait été très efficace d'exploiter immédiatement la situation... » Une division australienne remplaça la division indienne. L'attaque continua jusqu'à s'achever avec la 7e division britannique coupant la retraite italienne. Après 10 semaines les britanniques avaient avancé d'environ 800 km, détruisant 400 tankettes et 1 300 pièces d'artillerie et faisant 130 000 prisonniers. Cependant l'avance ne poussa pas les Italiens hors d'Afrique du Nord. Comme elle atteignait Al Argheila, Churchill donna l'ordre d'arrêter et les troupes furent envoyées pour défendre la Grèce. Quelques semaines plus tard les premiers éléments de l'Afrika Korps allemand commencèrent à arriver à Tripoli pour l'opération Sonnenblume et la guerre du désert prit un tour totalement différent.

Liens internes

Oeuvres de référence

  • (en) John Bierman, The Battle of Alamein: Turning Point, World War II, Viking, New York (ISBN 0-67003-040-6) 
  • (en) Howard R. Christie, Fallen Eagles: The Italian 10th Army in the Opening Campaign in the Western Desert, June 1940-December 1940 (Master's thesis) 
  • (en) Sir David Hunt, A Don at War, Frank Cass (ISBN 0-71463-383-6) 
  • (en) Michael Howard, The Coldstream Guards, 1920-1946, Oxford University Press 
  • (en) Jon Latimer, Operation Compass 1940: Wavell's Whirlwind Offensive, Osprey, Oxford (ISBN 1-85532-967-0) 
  • (en) Long, To Benghazi, Chapters 6 – 12, Australian War Memorial, Canberra 
  • (en) Compton Mackenzie, Eastern Epic, Chatto & Windus, London, 1951 
  • (en) Richard Mead, Churchill's Lions: A biographical guide to the key British generals of World War II, Spellmount, Stroud (UK), 2007 (ISBN 978-1-86227-431-0), p. 544 pages 
  • Ian A. Paterson, « History of the British 7th Armoured Division: Beda Fomm ». Consulté le 02 01 2008
  • (en) Major General I.S.O. Playfair, Mediterranean and Middle East volume I: The Early Successes Against Italy (to May 1941), Naval & Military Press (ISBN 1-84734-426-7) 
  • (en) Ian W. Walker, Iron Hulls, Iron Hearts : Mussolini's elite armoured divisions in North Africa, Crowood, Marlborough (ISBN 1-86126-646-4) 
  • Wavell's Despatches: Operations in the Middle East from August, 1939 to November, 1940 publié dans le London Gazette n°37609 du 13 juin 1946; pages 2997 à 3006 Supplément
  • Wavell's Despatches: Operations in the Middle East from 7th December, 1940 to 7th February, 1941 publié dans le London Gazette n°37628 du 25 juin 1946; pages 3261 à 3269 Supplément.
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