Ongle


Ongle
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Ongles sur les doigts d'une main humaine
Ongles d'un pied d'éléphant (ici Elephas maximus)

En ce qui concerne l'anatomie, un ongle est une partie dure et insensible du doigt ou de l'orteil d'un animal. C'est un phanère terminal kératinisé, homologue de la griffe ou du sabot. Le terme « ongle » désigne plus particulièrement la forme plate que l'on retrouve chez l'Homme mais aussi chez certains animaux comme les Primates.

Sommaire

Anatomie humaine

(1) Ongle (2) paronychium (3) Lunule (4) Eponychium (Cuticule)

Les ongles sont composés de :

  • La matrice de l'ongle, qui est à la base de l'ongle et produit la kératine qui le compose. Une blessure de la matrice peut entraîner des irrégularités sur l'ongle ;
  • L'éponychium ou cuticule, qui est un bout de peau qui recouvre la matrice ;
  • Le paronychium, un bout de peau qui couvre les côtés de l'ongle ;
  • L'hyponychium, qui se trouve sous l'extrémité de l'ongle ;
  • L'ongle à proprement parler, la partie dure et translucide, composée de kératine ;
  • Le lit de l'ongle, qui se trouve sous l'ongle ;
  • La lunule, qui est la tache claire circulaire située sur la base de chaque ongle.

Les ongles des mains mettent entre 3 et 6 mois pour se reformer complètement - 12 à 18 mois pour les ongles des pieds. Certaines maladies graves peuvent laisser des traces sur les ongles, qui deviennent alors une preuve du passé médical du patient. On appelle ces marques les lignes de Beau.

L'ongle a une dureté de 2,2 sur l'échelle de Mohs.

La majorité des gens se coupent les ongles à l'aide d'un coupe-ongles ou d'une petite paire de ciseaux lorsqu'ils deviennent longs.

Ongles des animaux

Patte de Maki vari noir et blanc avec des ongles et une griffe de toilettage.

Les animaux avec ongles plats sont essentiellement les primates mais aussi des espèces très différentes comme les éléphants.

Les autres espèces ont la plupart du temps des ongles spécialisés appelés griffes ou sabot. Certains primates, notamment certains lémuriens, ont conservé un ongle en forme de griffe qui leur sert pour le toilettage (griffe de toilette)[1].

Pathologie

Ongles coupés

Terminologie sémiologique

  • Onychogryphose : hypertrophie de la plaque unguéale
  • Onycholyse : décollement de l'ongle du lit unguéal à départ disto-latéral.
  • Onychoptose : Chute de l'ongle.
  • Paronychie : ou périonyxis, inflammation des replis latéraux qui bordent la tablette unguéale
  • Ptérygion dorsal : expansion du repli sus-unguéal qui adhère à l'ongle qu'elle fissure
  • Hyperkératose unguéale : épaississement du lit de l'ongle et de la tablette (qui devient friable lors d'une mycose de l'ongle)
  • Onychodystrophie unguéale : déformation de l'ongle
  • Hippocratisme digital : ongles bombés
  • Ongle en cuillère
  • Lignes de Beau
  • Leuconychie : coloration blanche sous forme d'une petite surface à bords bien limités
  • Équisegmentation
  • Lunules bleues (Maladie de Wilson)
  • Syndrome des ongles jaunes
  • Hématomes filiformes
  • Taches brunes (Mélanonychie) ou noires
  • Piqûres alignées

Onychopathies

Certaines personnes éprouvent le besoin de "ronger" leurs ongles. Cela est bien souvent dû au stress, et s'appelle l'onychophagie.

Le terme d'ongle incarné désigne les ongles des pieds qui s'enfoncent dans la peau. Il en existe plusieurs types :
- Ongles incarnés des jeunes enfants
- Ongle incarné juvénile, il se produit chez les adolescents et les adultes
- Ongle incarné des seniors ou ongle en pince.
  • Onyxis : Infection mycosique (dermatophytose) ou bactérienne de l'ongle.
  • Onychomycose: mycose des ongles.
  • Psoriasis unguéal, difficile à différencier d'une mycose de l'ongle : hyperkératose unguéale, onycholyse, onychodystrophie, paronychies, petites zones d'érosion en "dé à coudre" sur la tablette unguéale, signes cutanés de psoriasis.
  • Fibromes, verrues : lésions bénignes.
  • Carcinome épidermoïde, mélanome achromique : tumeurs malignes, rares.
  • Lichen plan : striations longitudinales, hyperkératose sous-unguéale, onycholyse et ptérygion dorsal.
  • Acrokératose de Bazex : syndrome paranéoplasique, rare, touchant les doigts et les orteils.

Ablation

L'ongle est ancré au doigt sur toute sa surface, ce qui provoque une douleur extrême si on tente de le retirer. Souvent, une telle ablation est faite pour des raisons médicales : infection, blessure ; dans de tels cas le patient est anesthésié.

L'arrachage d'ongle est une torture courante.

Notes et références

  1. (en)C.Soligob et Alexandra E.Müllera, « Nails and claws in primate evolution » sur Science Direct. Consulté le 8 octobre 2010

Voir aussi

Ouvrage sur l'onychophagie : J'arrête de me ronger les ongles, Bertrand Labes (Chariot d'or, 2009)

Article connexe

Liens externes

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  • ONGLE — n. m. Lame dure, cornée, translucide, qui revêt le dessus du bout des doigts. Les ongles des mains, des pieds. Arracher un ongle. La racine de l’ongle. Son ongle est tombé. L’ongle a repoussé. Laisser pousser ses ongles. Rogner, couper, ronger… …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)

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