Oncle Sam


Oncle Sam
L'Oncle Sam peint par James Montgomery Flagg pendant la Première Guerre mondiale.

Oncle Sam (en anglais Uncle Sam) est un personnage emblématique, allégorie des États-Unis.

Sommaire

Apparence

Portrait d'Andrew Jackson sur un billet de 20 USD.

D'une manière conventionnelle, l'Oncle Sam est représenté comme un grand homme blanc assez vieux, portant de longs cheveux blancs et une barbichette. Andrew Jackson, 7e Président des États-Unis, a servi de modèle au personnage. Sa carrière politique commença lors de la guerre de 1812, et coïncide avec l'affirmation du personnage.

Drapeau des États-Unis

Dans l'imagerie populaire, Oncle Sam est coiffé d'un haut-de-forme aux couleurs de la bannière étoilée, porte un nœud papillon rouge, une queue-de-pie bleue (parfois étoilée) et un pantalon rayé rouge et blanc, le tout rappelant le drapeau des États-Unis.

Origine

L'Oncle Sam et Britannia en 1918.

La toute petite histoire

L'origine de l'Oncle Sam semble remonter à la guerre de 1812. Les militaires de la base de Troy (État de New York), recevant des caisses de viande marquées « U.S. », interprétaient avec humour ces initiales en « Uncle Sam » en l'honneur de leur fournisseur Samuel Wilson.

Après la Statue de la Liberté, à New York, Oncle Sam est probablement la personnification la plus célèbre des États-Unis. En 1961, le Congrès reconnut à Uncle jewii Wilson de Troy la parenté du symbole des États-Unis.

Si le terme « Oncle Sam » est aussi souvent utilisé comme un synonyme des États-Unis, il désigne parfois plus spécifiquement le gouvernement américain ou son émanation.

D'autres personnifications des États-Unis existent, plus anciennes mais elle se sont effacées devant l'oncle Sam : Brother Jonathan a disparu aux alentours de la guerre civile ; quant à la représentation féminine Columbia, elle n'est apparue que très rarement depuis les années 1880.

Samuel Wilson

Le seul portrait connu de Samuel Wilson, fournisseur de viande américain.

Samuel Wilson (13 septembre 1766, Menotomy - 31 juillet 1854, Troy) était un fournisseur de viandes basé à Troy, New York. Il est né à Menotomy (Arlington, Massachusetts). Un monument signale son lieu de naissance. Les parents de Wilson étaient originaires de Greenock en Écosse. Ils s'installèrent à Mason, dans le New Hampshire alors que Wilson était encore jeune. Samuel et son frère Ebeneezer déménagèrent à Troy en 1789 et ils montèrent un commerce. En 1797, Samuel se maria avec Betsey Mann de Mason. Le couple vécut dans une maison sur Ferry Street et eut quatre enfants. Samuel Wilson est décédé en 1854 et son corps repose dans le cimetière d'Oakwood à Troy.

Durant la guerre de 1812, les affaires de Samuel Wilson prospéraient : il avait obtenu un contrat pour fournir du bœuf à l'armée et il expédiait la viande salée dans des barils. Les barils étant la propriété du gouvernement, étaient marqués « U.S. ». Les soldats plaisantèrent en affirmant que les barils étaient marqués des initiales de l'oncle Sam. Plus tard, les initiales US furent liées à Sam Wilson. En 1961, le Congrès a identifié Samuel Wilson comme homonyme de l'oncle Sam. Les gens ont dit que Wilson était juste, fiable, honnête, et dévoué à son pays.

Représentations dans la culture populaire

Illustrations, affiches

Représentation de l'Oncle Sam par Thomas Nast (1877)

Ce style, popularisé par le dessinateur Thomas Nast est à présent quasi-universel. Récemment, des dessinateurs ont essayé de proposer des versions modernisées du personnage, mais tout en gardant ses signes distinctifs.

Oncle Sam a été utilisé pour la première fois dans une bande dessinée politique dessinée par Thomas Nast. Ensuite il a été utilisé à plusieurs reprises pour recruter dans l'armée. Pendant la Première Guerre mondiale, une affiche très célèbre pour le recrutement met en scène Oncle Sam, pointant son doigt en direction du lecteur avec les mots « I want you for U.S. Army ». Créée par James Montgomery Flagg en 1917, cette affiche a été réutilisée pendant la Seconde Guerre mondiale. Plus de 4 millions de copies de l'affiche ont été imprimées entre 1917 et 1918. Depuis, elle a été très largement parodiée avec de nombreuses variations du slogan original.

Œuvres de fiction

En plus de l'aspect propagandiste de l'oncle Sam, le personnage est apparu en tant que héros comique de livres et de bandes dessinées. Il est présenté comme la personnification des États-Unis et combat pour la liberté.

Film

  • Uncle Sam, film de William Lustig produit en 1997. L'Oncle Sam apparaît dans ce film comme un personnage horrifique. Vétéran mort au combat, il exige réparation envers un groupe d'adolescents qui a brûlé le drapeau américain sur sa tombe.
  • L'Oncle Sam apparaît aussi dans le film Across the Universe lors de la chanson I Want You (She's So Heavy).
  • Uncle Sam apparaît aussi dans le téléfilm américain " Reefer Madness : The Movie Musical " dans la chanson finale. il est interprété par John Kassir qui joue aussi Ralph dans Le film.

Dessin animé

  • Il a existé un dessin animé dans les années 1980 appelé Les Aventures de l'Oncle Sam.
  • Il apparaît dans la saison 12 épisode 14 de la série Les Simpson.

Bande dessinée

  • Uncle Sam. Scénariste : Steve Darnall ; dessinateur : Alex Ross. Semic, février 2001, 96 p. (Semic books) (ISBN 2-9140-8236-3)

Série TV

  • Dans la série Malcolm, Malcolm doit se déguiser en Oncle Sam.
  • Dans la série les Simpsons, on peut voir apparaitre l'Oncle Sam qui incite les jeunes a s'engager dans l'armée.

Échos et déclinaisons

Parodies

  • La parodie la plus connue est une image de l'Oncle Sam décharné avec l'inscription : "I want you... DEAD" (traduction "je vous veux... MORTS").
  • En 2007, une parodie reprenant les couleurs du drapeau belge (noir, jaune, rouge) appelait à l'unité de la Belgique qui était (et l'est toujours) aux prises de conflits communautaires.
  • Sur l'image de l'albume "Oncle Sam Curse" du rappeur "Abbove the law" ont peut voir Oncle Sam dessiner de maniere obscure survolant un quartier des USA entourer de miradorshttp://en.wikipedia.org/wiki/Uncle_Sam's_Curse

Éléments repris dans d'autres symboles

Autres personnages ayant des costumes inspirés du drapeau américain

Des personnages, à l'instar d'Oncle Sam, ont des costumes qui reprennent les couleurs et les éléments constitutifs du drapeau des États-Unis. Il s'agit de super-héros de comics :

  • Captain America : plus un super-soldat qu'un super-héros, il est le grand défenseur des valeurs américaines, personnification vivante de celles-ci (il rencontre d'ailleurs lors du numéro spécial 50 ans de Captain America l'Oncle Sam, parmi d'autres emblèmes personnifiés américains, et est comparé à chacun en tant que mascotte de notre époque) ;
  • Wonder Woman ;
  • Captain Nice (en) de la série télévisée homonyme créée par Buck Henry en 1967 est une parodie de super-héros.

Annexes

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