Olympias


Olympias

Olympias (en grec ancien Ὀλυμπιάς / Olympiás), née vers 375 av. J.-C., morte en 316 av. J.-C., est la fille de Néoptolème, roi d'Épire de la tribu des Molosses, membre de la dynastie des Éacides. Épouse de Philippe II de Macédoine, elle donne naissance à Alexandre le Grand et à Cléopâtre de Macédoine.

Sommaire

Biographie

Olympias est sans doute née vers -375. Elle épouse Philippe II de Macédoine en -356, qu'elle a rencontré sur l'île de Samothrace lors de son initiation aux mystères des Grands Dieux. Elle était en effet prêtresse de Zeus avant d'épouser Philippe. Elle avait été instruite au temple de Dodone dès l'enfance. De cette union va naître Alexandre le Grand en -356. Mais ce mariage devient vite conflictuel entre les infidélités répétées de Philippe et le caractère ambitieux, autoritaire, acariâtre et sans pitié d'Olympias. Une légende, connue dès l'Antiquité, affirme qu’Olympias n’a pas conçu Alexandre avec Philippe, qui avait peur d’elle et de son habitude de dormir en compagnie de serpents, mais avec Zeus.

En -337, elle se retire chez son père en Épire lorsque Philippe II s'éprend de Cléopâtre, nièce du chancelier Attale et l'épouse. En août -336, Philippe II est assassiné. Sans qu'il soit possible d'être totalement affirmatif, il paraît vraisemblable qu'Olympias ait trempé dans cet assassinat qui arrange bien les affaires de son fils Alexandre (même si celui-ci ne fut sans doute pas impliqué dans ce meurtre). Pendant que son fils est dans le nord de son royaume afin d'assurer sa frontière septentrionale, elle fait assassiner Cléopâtre et son fils.

Lors de l'expédition en Asie de son fils (qu'elle ne reverra plus), elle entre à de nombreuses reprises en conflit avec le régent Antipater et doit même s'exiler en Épire (-331) qu'elle gouverne au nom d'un de ses petit-fils, né de sa fille Cléopâtre et de son frère Alexandre le Molosse, roi d'Épire. La mort d'Alexandre en -323 ne met pas fin à sa soif de pouvoir. Elle cherche à marier sa fille Cléopâtre, devenue veuve, à Léonnatos puis à Perdiccas. À la mort d'Antipater en -319, elle s'allie au nouveau régent de Macédoine, Polyperchon, lequel à besoin de son autorité pour vaincre Cassandre, le fils d'Antipater.

Ensemble ils sont vainqueurs du demi-frère d'Alexandre le Grand, Philippe III Arrhidée, qui est mis à mort avec son épouse Eurydice (-317). La haine d'Olympias contre ses adversaires est sans limite et ceux-ci sont éliminés sans pitié. Mais Cassandre est un militaire aguerri ; il assiège Olympias dans Pydna avec Roxane et le fils que cette dernière a eu d'Alexandre. Contrainte de se rendre contre la promesse d'une vie sauve, Olympias est livrée par Cassandre aux parents de ses victimes. Elle est exécutée, par lapidation, après un simulacre de jugement (-316)

Olympias dans les arts

Olympias à travers la littérature

Olympias trouve sa place dans la littérature autour du personnage d'Alexandre : ainsi dans le Roman d'Alexandre du pseudo-Callisthène, où elle occupe une place centrale. Le début du roman narre ainsi l'aventure (fictive) de la reine avec le pharaon déchu Nectanébo, réfugié en Macédoine après l'invasion de l'Égypte par les Perses. Celui-ci lui prédit qu'elle sera enceinte d'Ammon, le dieu des dieux, et se fait l'instrument de la volonté divine. Par la suite, Olympias apparaît comme le modèle de l'amour maternel.

Elle est l'un des personnages du livre de fantasy de David Gemmell Le Lion de Macédoine. Elle est la mère d'Alexandre et a engendré la naissance du Dieu Noir sur l'île de Samothrace lors de son initiation aux mystères.

Olympias à travers le cinéma

Sources

Bibliographie

  • (en) E. Carney, Olympias, Routledge, New York, 2006 (ISBN 0-415-33317-2)
  • C. Jouanno, « Alexandre et Olympias, de l'histoire au mythe », Bulletin de l'association Guillaume Budé, 3 (1995), p.211–230
  • (en) G.H. Macurdy, Hellenistic Queens: a Study of Woman-Power in Macedonia, Seleucid Syria, and Ptolemaic Egypt, Johns Hopkins Press, coll. « Studies in Archæology », n° 14, Baltimore, 1932
  • E. Kornemann, Femmes illustres de l'Antiquité, Horizons de France, 1958.

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