Old-time music


Old-time music
Old Time Music
Origines stylistiques Roots
Traditions des Îles Britanniques
Blues
Musique Cajun
MountainMusic
Origines culturelles Drapeau des États-Unis États-Unis
Instrument(s) typique(s) Guitare
Banjo
Mandoline
Violon

Autres instruments communs :
Contrebasse
Autoharpe
Harmonica diatonique
Cuillères
Planche à laver
Genre(s) dérivé(s) Country
Bluegrass
Folk
Americana
Hillbilly
Fichier:Hammons.jpg
Violoniste de Virginie Occidentale Edden Hammons, accompagné au banjo par son fils James
LittleOldCabinInTheLane
Angel Band - Autoharp

L'Old-time music est une forme de folk music nord-américaine, puisant ses racines dans la musique folklorique de nombreux pays tels l'Angleterre, l'Écosse et l'Irlande, aussi bien que du continent africain. Ce genre musical s'est développé avec les nombreuses danses folkloriques nord-américaines, comme la square dance. Le genre englobe aussi des ballades et d'autres types de folk songs. Il est joué sur des instruments acoustiques, généralement centrés autour d'une combinaison d'un violon et de cordes pincées (le plus souvent guitare et/ou banjo)

Sommaire

Histoire

Reflétant la culture qui s'installa en Amérique du Nord, les racines de l'old-time music sont basées sur la musique traditionnelle des îles britanniques (plus précisément d'Angleterre, d'Écosse et d'Irlande), avec une forte influence afro-américaine. Dans certaines régions, cependant, l'influence française ou allemande a aussi été très marquante. Bien que beaucoup de morceaux et ballades old-time sont de source européenne, beaucoup d'autres sont purement américaines.

Le terme old-time

Puisant ses origines dans la musique traditionnelle européenne et africaine, l'old-time music représente sûrement la plus vieille forme de musique traditionnelle nord-américaine autre que celle des Amérindiens, c'est pourquoi sa qualification de « musique ancienne » est appropriée. En tant que label, cependant, l'expression ne remonte qu'à 1923.

Le violoniste John Carson a fait quelques un des premiers enregistrements commerciaux de musique country pour le label Okeh. Ses enregistrements devinrent des tubes. Okeh, qui avait déjà utilisé le terme hillbilly music pour décrire la musique religieuse du sud basée sur le violon et celle des Appalaches, ainsi que le terme race recording pour décrire la musique des Afro-Américains, commença à utiliser old-time music comme un terme pour décrire la musique jouéz dans la veine de Carson. Ainsi, s'il était à l'origine un euphémisme, il remplaça avantageusement d'autres dénominations considérées comme dépréciatives et eut la faveur des musiciens et de leur public.

Autres sources

Durant la fin du XIXe et le début du XXe siècles, les Minstrel shows, Tin Pan Alley, le gospel et d'autres formes de musique populaire entrèrent dans ce genre. Tandis que l'old-time music était répandue dans tous les États-Unis aux XVIIIe et XIXe siècles, au XXe siècle ce genre fut associé aux Appalaches.

Revival

L'old-time music connut une renaissance au début des années 1960, dans des régions comme Chapel Hill en Caroline du nord par exemple. Alan Jabbour, directeur et fondateur du Folklife Center à la Bibliothèque du Congrès, en devint un des leaders alors qu'il était encore étudiant. Mike Seeger ou Pete Seeger) avaient quant à eux apporté cette musique à New York dès le début des années 1940. On ne doit pas non plus oublier les Lost City Ramblers qui contribuèrent à répandre ce revival et qui invitèrent régulièrement des musiciens plus âgés dans leurs concerts. Cette formation comprenait à l'origine Mike Seeger, John Cohen et Tom Paley (plus tard remplacé par Tracy Schwarz). Nombre de musiciens de la scène actuelle reconnaissent que ce fut grâce aux New Lost City Ramblers qu'ils sy'intéressèrent.

Instrumentation

L'old-time music est jouée en utilisant une large variété d'instruments à cordes. L'instrumentation est déterminée par la disponibilité des instruments aussi bien que par la tradition. Historiquement, le fiddle, violon utilisé dans la musique populaire américaine et des Îles Britanniques, était presque toujours l'instrument mélodique principal, et dans bien des situations (en l'absence d'alternative), les danses étaient uniquement accompagnées d'un violon solo qui bien souvent faisait aussi office de dance caller.

Au début du XIXe siècle, le banjo (un instrument d'origine ouest-africaine originellement joué par les populations afro-américaines, libres ou esclaves) devint un partenaire essentiel du violon, particulièrement dans les États du sud. Originellement non fretté et fréquemment conçu à partir d'une calebasse, il jouait la même mélodie que le violon (bien que dans un registre plus grave), en procurant simultanément un accompagnement rythmique et harmonique avec un bourdon fourni par la cinquième corde (la plus petite). Le banjo utilisé dans l'old-time music est typiquement un modèle à cinq cordes avec dos ouvert (c'est-à-dire sans le résonateur que l'on trouve sur la plupart des banjos de bluegrass).

Aujourd'hui, la plupart des joueurs de banjo utilisent la technique du clawhammer, mais il en existait à l'origine plusieurs (dont la plupart sont encore en vigueur) vaguement groupés par régions. Les techniques majeures étaient le clawhammer (connu sous plusieurs noms régionaux), les techniques à deux doigts North-Carolina Picking ou Kentucky Picking, et le style à trois doigts (fiddle style) qui fut influencé par le style urbain classique. Généralement, le style adopté par un débutant est celui que son professeur (souvent un parent ou un ami) favorisait.

Parce que jouer avec plus de doigts signifie plus de notes, les techniques à trois doigts intriguèrent beaucoup de musiciens. Des styles personnels furent développés par des figures importantes telles Uncle Dave Macon, Dock Boggs et Snuffy Jenkins. Ces techniques à trois doigts, spécialement celles développées par Jenkins, conduisirent dans les années 1940 au style Scruggs, créé par Earl Scruggs, qui aida à accentuer le fossé entre l'old-time et le style centré sur les solos qui deviendra le bluegrass. Jenkins développa un roulement qui inspira Scruggs pour créer des roulements plus doux et rapides et qui sont maintenant d'usage standard dans le bluegrass.

Au cours du XIXe et début du XXe siècle, d'autres instruments à cordes commençèrent à être ajoutés au duo violon-banjo, parmi lesquels la guitare, la mandoline, la contrebasse (ou contrebassine) pour fournir un accompagnement harmonique (parfois même mélodique). Un tel ensemble, quelle que soit la composition exacte, devint connu sous le nom de string band. Occasionnellement, le violoncelle, le piano, la dulcimer, la dulcimer des Appalaches, le banjo tenor, la guitare tenor, l'arc musical et d'autres instruments furent utilisés. On doit aussi ajouter les instruments sans cordes comme le jug (bocal servant de résonateur au souffle envoyé par un joueur), l'harmonica, la guimbarde, le concertina, l'accordéon, la planche à laver, les cuillères ou les os musicaux. Leur présence était souvent déterminée par la région de provenance des immigrants européens.

Le violon peut parfois être joué par deux musiciens, l'un jouant avec l'archet et l'autre à côté en tapant un rythme sur les cordes avec de petites baguettes nommées fiddlesticks. Cette technique est notamment utilisée par le duo Al et Emily Cantrell.

L’Old-time music en tant que musique de danse

L'old-time music instrumentale est traditionnellement jouée pour accompagner des danses. Elle est alors peu spectaculaire et sans aucun solo, mais les temps et le rythme y sont bien marqués. Ceci contraste avec le bluegrass, qui, issu de l'old-time a évolué dès les années 40 pour devenir une musique de concert et de solos.

Tandis que dans les îles britanniques reels et jigs restaient tous deux populaires, le reel est de loin la structure métrique prédominante dans l'old-time américaine (bien que quelques hornpipes soient encore joués). Les musiciens canadiens, particulièrement ceux des provinces maritimes où l'influence écossaise était forte, jouent encore à la fois les jigs et les reels aussi bien que des marches et des strathspeys.

Chaque variante régionale de l'old-time music accompagne différentes danses. Parmi elles, la clog dance et le flatfoot (Appalaches), la contredanse (Nouvelle-Angleterre), la square dance (États du sud) et la step dance (Nouvelle Écosse, particulièrement l'île de Cape Breton), bien qu'il y ait quelques passerelles entre ces différentes régions.

Apprendre l’old-time music

Elle s'apprend traditionnellement à l'oreille même par des musiciens sachant lire les partitions. Il en existe un grand nombre, bien que beaucoup pensent que cette musique n'est pas faite pour être écrite. Ceci est dû aux variations locales et régionales de l'old-music comme à sa tradition d'improvisation.

Bien que ce soit l'une des plus anciennes et plus éminentes forme de musique traditionnelle nord-américaine, l' old-time n'est généralement pas enseignée dans les écoles et les universités. La square dance fait exception et est parfois enseignée dans des écoles élémentaires (généralement sur un enregistrement). Les instruments et danses de l'old-time music doit donc être étudiée hors du système scolaire.

Il y a cependant un nombre grandissant d'écoles de musique folk aux États-Unis, généralement basées sur une communauté de non-profit. La Old Town School of Folk Music de Chicago en est sûrement la plus ancienne, ayant commencé en 1957. La Folk School de Saint-Louis est l'une des nombreuses nouvelles écoles ayant ouvert ses portes en 2002 après la sortie du film O'Brother qui suscita l'engouement des urbains pour l'old-time music. Il y a une grande variété de programmes d'une semaine, pour la plupart en été. Ces camps sont à caractère familial et permettent aux débutants d'entrer dans la tradition et aux musiciens plus avancés de se perfectionner.

Styles régionaux

Il existe une grande quantité de styles régionaux d'old-time music, ayant chacun son propre répertoire et son style de jeu. Cependant, on peut trouver quelques morceaux (comme "Soldier's Joy") dans presque tous les styles régionaux, bien qu'interprétés différemment.

Appalaches

Cette section s'applique principalement aux Appalaches du sud, aux États-Unis (les Appalaches du centre se situent au nord-est du pays et les Appalaches du nord s'étendant au Québec.

La musique folk des Appalaches est un genre distinctif de folk music dérivée des musiques anglaise, écossaise et irlandaise apportées aux États-Unis par les immigrants.

Un violoniste écossais nommé Neil Gow est habituellement crédité pour avoir développé dans les années 1740 la technique du "short bow sawstroke" qui définit le violon des Appalaches. Elle tomba plus ou moins en désuétude durant le siècle suivant, les valses et polkas européennes étant devenues plus influentes.

Tandis que dans les années 2000 les Afro-Américains ne constituent que huit pour cent de la population des Appalaches[1], leur nombre était bien plus important au XIXe et début du XXe siècle du fait de la présence d'esclaves noirs et d'hommes libres travaillant dans les exploitations forestières, les mines de charbon et l'industrie. Leur influence considérable sur la musique des Appalaches se remarque dans l'instrumentation : le banjo a été adopté des Afro-Américains par les musiciens blancs après la guerre de Sécession. Même au début du XXe siècle, il était courant pour les jeunes musiciens blancs d'avoir appris le banjo de musiciens afro-américains plus âgés vivant dans la région. Leur influence peut aussi être ressentie dans l'ornementation, avec la tierce et la septième blue note et les glissandos. On ne trouve pas ces derniers dans la musique populaire des Îles Britanniques, exception faite de certains styles de musique irlandaise, dont l'influence sur la musique des Appalaches est cependant considérée comme minime (ceci doit être indicatif d'une évolution parallèle car les colons des Appalaches n'étaient généralement pas d'extraction irlandaise).

Le folk des Appalaches influença considérablement la country et le bluegrass. C'est l'un des rares styles régionaux qui, depuis la Seconde Guerre mondiale, a été appris et largement pratiqué dans toutes les États-Unis (aussi bien qu'au Canada, en Europe, en Australie, etc.) Dans certains cas (le Midwest et le nord-est), sa popularité a éclipsé les traditions old-time indigènes de ces régions. Il y a une concentration particulièrement importante de musiciens de folk des Appalaches sur les côtes est et ouest (plus spécialement à New York, Los Angeles, San Francisco et dans le nord-ouest. Un certain nombre de compositeurs américains classiques, en particulier Henry Cowell et Aaron Copland, ont composé des œuvres fusionnant le folk des Appalaches et la musique classique eurpéenne.

L'old-time music des Appalaches est elle-même faite de traditions régionales. On peut citer celle de Mount Airy, en Caroline du Nord (spécialement le Round Peak Style de Tommy Jarrell), celle de Grayson County/Galax en Virginie (Wade Ward et Albert Hash), celle de l'ouest de la Virginie (the hammons family), celle de l'est du Kentucky (J. P. Fraley et Lee Sexton), et celle de l'est du Tennessee (Roan Mountain Hilltoppers).

Le banjoïste et violoniste Bascom Lamar Lunsford, natif des montagnes de Caroline du Nord, collecta beaucoup de musiques traditionnelles durant sa vie et fonda le Festival d'old-time music d'Asheville. Parmi les joueurs et luthiers de banjo les plus connus, on peut citer Frank Proffitt, Frank Proffitt jr. et Stanley Hicks, qui ont tous appris à faire et à jouer du banjo fretless des montagnes par une tradition familiale: ils montrent très peu de traces de l'influence commerciale des enregistrements Hillbilly. Proffitt et Hicks étaient les héritiers d'une tradition folk vieille de plusieurs siècles, et durant le milieu et la fin du XXe siècle ils continuèrent à jouer un style plus ancien que les string bands souvent associés à l'old-time music. Leur style a été récemment repris par le musicien contemporain Tim Eriksen.

L'old-time music a aussi été adoptée par quelques Amérindiens. Walker Calhoun de Big Cove, dans la Qualla Boundary (sur la bande est du territoire des indiens Cherokee, juste à côté du Great Smoky Mountains National Park en Caroline du Nord) joue du banjo, en chantant en langue cherokee.

Nouvelle-Angleterre

Les États de la Nouvelle-Angleterre, les premiers à avoir été fondés par les Européens, ont l'une des traditions old-time les plus anciennes. Bien que les Puritains (premiers Européens à s'installer dans cette région) désapprouvaient la musique instrumentale, la musique de danse y fleurit dans les aires urbaines et rurales dès le début du XVIIe siècle. Les instruments de base étaient le violon, le piano et la guitare, et les flûtes en bois étaient parfois également utilisées. Comme pour le folk des Appalaches, un certain nombre de compositeurs classiques se sont tournés vers la musique folk de la Nouvelle-Angleterre pour ses idées mélodiques et harmoniques, les plus connus étant Charles Ives, aussi bien que Aaron Copland, William Schuman et John Cage, parmi d'autres.

Midwest

Débutant à l'aube du XIXe siècle, quand les États du Midwest furent colonisés à partir des États de l'est et des immigrants d'Europe, le Midwest développa ses propres styles de musique old-time. Parmi ceux-ci, le style du Missouri est particulièrement intéressant pour son style énergique à l'archet.

Dans le haut-Midwest, plus spécialement dans le Minnesota, la musique old-time est typiquement composée d'un mélange de styles scandinaves, spécialement norvégiens et suédois[1].

Le sud en dehors des Appalaches

Les États du sud (particulièrement ceux de la côte comme la Virginie et la Caroline du Nord) un style propre d'old-time.

C'est dans cette région que la musique d'Afrique se mélangea le plus fortement avec celle des îles Britanniques. Les enregistrements montrent que beaucoup d'esclaves africains (qui pour la plupart étaient déjà musiciens en Afrique ou aux Caraïbes, où ils vivaient avant de venir aux États-Unis) étaient des musiciens talentueux, jouant, dès le début du XVIIIe siècle, des instruments tels que le violon, le banjo ou le piano. Des documents ou publicités sur les esclaves de l'époque listaient souvent les compétences musicales de certains esclaves en tant qu'argument de vente, car on demandait souvent aux esclaves noirs de jouer pour leur maître.

On pense que le banjo, instrument essentiel pour la musique old-time des Appalaches et du sud, est dérivé d'une sorte de luth d'Afrique de l'Ouest, recouvert d'une peau. On trouve encore de tels instruments au Sénégal, en Gambie, au Mali et en Guinée, où ils sont appelés ngoni, xalam, et par bien d'autres noms.

Les États du sud profond comme l'Alabama, le Mississippi, la Géorgie et la Louisiane ont aussi leurs propres traditions et répertoires. Tandis que la musique cadienne de Louisiane partage beaucoup avec les autres traditions nord-américaines d'old-time, elle est généralement considérée comme une tradition en elle-même et non pas considérée en tant qu' old-time music.

Le Texas et l'ouest

Le Texas a développé une tradition distinctive à deux violons qui fut popularisée plus tard par Bob Wills en tant que Western Swing. Le violon a aussi été populaire depuis le XIXe siècle dans les autres États du Sud comme l'Oklahoma et le Colorado. Le "National Oldtime Fiddlers' Contest" se tient chaque année à Weiser dans l'Idaho depuis 1953.

L'Oklahoma, avec sa relativement grande concentration d'Amérindiens, a produit quelques string bands Amérindiens, notamment Big Chief Henry's Indian String Band (constitué de Henry Hall au violon, Clarence Hall à la guitare et Harold Hall au banjo et voix) enregistré par H. C. Speir pour la compagnie Victor en 1929.

Canada

Parmi les styles les plus éminents d'old-time au Canada, nous pouvons citer la tradition de Nouvelle-Écosse (particulièrement l’île du Cap-Breton), dérivée de la tradition écossaise; la musique du Canada français, du Québec et d'Acadie et celle de l'Ontario; et enfin les tradition de violon des prairies de l'ouest. C'est ici (principalement à Manitoba et Saskatchewan) que l'on peut trouver la tradition des populations métisses. La musique folk traditionnelle de Terre-Neuve et du Labrador, bien que similaire dans un certain sens à celle du reste du Canada Atlantique, a un style distinct en lui-même, et est généralement considéré comme genre séparé.

Musiciens contemporains

La scène old-time actuelle est bien vivante et il est possible que l'intérêt ait été suscité ces dernières années par différents films, par une meilleure accessibilité des matériels sources et le travail acharné de quelques groupes en tournée, parmi lesquels The Foghorn String Band, The Wilders, The Freight Hoppers et The Forge Mountain Diggers. Il y a actuellement une poignée de musiciens solos magistraux, parmi lesquels les violonistes Brad Leftwich, Bruce Molsky, Rhys Jones, Dirk Powell, Matt Brown, Erynn Marshall, Rayna Gellert, banjoïstes Paul Brown et Ridley Baugus, et les guitaristes et chanteurs Alice Gerrard, Martha Scanlon, Carrie Fridley, Thomas Bailey et Beverly Smith. Sans oublier d'autres musiciens encore plus jeunes comme Stephanie Coleman, Greg Burgular & Matt Brown qui sont à l'avant-garde d'une nouvelle génération de musiciens old-time talentueux actuellement dans le circuit.

Liens généraux

À écouter

Références

  1. Mark Levy, Garland Encyclopedia of World Music, Volume Two, New York and London, Garland Publishing, « Scandinavian and Baltic Music » 



Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Old-time music de Wikipédia en français (auteurs)

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