Olaf II de Norvège


Olaf II de Norvège
Olaf II de Norvège
Olof Overselo.jpg
Saint Olaf, fresque de l'église d'Överselö (Suède).

Titre
Roi de Norvège
10161028
Prédécesseur Svein Håkonsson
Successeur Håkon Eiriksson
Biographie
Dynastie Hårfagreætta
Nom de naissance Olaf Haraldson
Date de naissance vers 986
Date de décès 1030
Père Harald Grenske
Mère Åsta Gudbrandsdotter

Saint Olaf ou Olav Haraldson ou Olaf II de Norvège dit le Gros ou le Saint, roi de Norvège de 1016 à 1028, né vers 986, mort le 29 juillet 1030.

Sommaire

Biographie

Le futur roi Olaf était un descendant d'Harald Ier de Norvège. Il était le fils du roi Harald Grenske du Vestfold et d’Åsta Gudbrandsdotter. Après le meurtre de son père par Sigrid Storråda, il est élevé par le second époux de sa mère Sigurd Syr Halfdansson roi du Ringerike. Du fait de cette union il est le demi-frère des enfants de ce dernier et d’ Åsta dont le futur roi Harald Sigurdsson

Il aurait été baptisé en Norvège en 998, ou peut-être vers 1010 à Rouen par l'archevêque Robert. Comme viking dans sa jeunesse, il se rend plusieurs fois en Angleterre et s'intéresse à la foi chrétienne, introduite dès le IXe siècle en Scandinavie par des missionnaires de divers pays, et principalement le moine saint Anschaire, l'« apôtre du Nord », devenu plus tard évêque de Brême, puis archevêque de Hambourg.

Olaf passe ensuite sa vie à disputer le royaume de Norvège au grand roi Knut ou Canut Ier, roi de Danemark et d'Angleterre. En effet, la grande puissance scandinave est, au début du XIe siècle, le royaume viking du Danemark. Vers 1015-1017, il profite de ce que Knut est occupé en Angleterre pour rendre indépendante la Norvège. Le nouveau roi s'installe à Nidaros (actuelle Trondheim), et y bâtit une église.

Saint Olaf est élu roi de Norvège, et se met en tête d'en extirper le paganisme, pour faire du christianisme la religion de son pays. Une vive opposition des païens et de quelques seigneurs qui redoutent son autorité l'incite à les réprimer durement.

Il est le grand législateur de l'Église en Norvège et comme son parent Olaf Tryggvason, il tente de faire disparaître les traces de l'ancienne foi et de bâtir des églises à la place des anciens lieux sacrés qu'il a profanés ou détruits. Il fait aussi venir des évêques et des prêtres d'Angleterre.

Il rend aux things locaux leur importance, il amende les codes de lois, fait délibérément entrer son pays dans la civilisation occidentale en établissant une Église nationale avec le concours de son ami l’évêque Gimkell, et en instaurant une hiérarchie efficace.

Après avoir soumis le Groenland à son autorité en 1023, Knut lui envoie une ambassade pour lui réclamer la couronne vers 1024-1025, ce qu'il refuse en s'alliant au roi de Suède, et il lui livre une bataille sans vainqueur en 1026. Mais Knut, après un pèlerinage à Rome, débarque en Norvège en 1028 et se proclame roi à Nidaros.

Après deux ans d'exil, et la conquête de l'Islande en 1029, il tente un retour en Norvège mais se fait battre et tuer à Stiklestad le 29  juillet 1030.

Le roi Knut II de Danemark impose alors comme roi son fils Sven Knutsson qui promulge des lois danoises jugées inacceptables par les norvégiens. Rapidement les nobles et les populations découvrent alors a postériori la « sainteté » d'Olaf [1]

Notoriété posthume

Selon la tradition c'est la hache de guerre de saint Olav que tient entre ses pattes le lion qui figure sur le blason de la Norvège. La vie de saint Olav tient une part importante de la saga des rois de Norvège écrite par Snorri Sturluson : la Heimskringla.

Notes et références

  1. Selon sa Saga cet hiver-là maintes gens commencèrent à dire que le roi Olaf était en vérité un saint homme


Voir aussi


Précédé par Olaf II de Norvège Suivi par
Svein Håkonsson (jarl gouverneur)
Roi de Norvège
1016-1028
Knud Ier le Grand et Håkon Eiriksson

Sources

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Olaf II de Norvège de Wikipédia en français (auteurs)

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