Olaf II de Norvege


Olaf II de Norvege

Olaf II de Norvège

Saint Olaf ou Olav Haraldson ou Olaf II de Norvège dit le Gros ou le Saint, roi de Norvège de 1016 à 1028, né en 995, mort le 29 juillet 1030.

Biographie

Saint Olaf, fresque de l'église d'Överselö (Suède).

Il aurait été baptisé en Norvège en 998, ou peut-être vers 1010 à Rouen par l'archevêque Robert. Comme viking dans sa jeunesse, il se rend plusieurs fois en Angleterre et s'intéresse à la foi chrétienne, introduite dès le IXe siècle en Scandinavie par des missionnaires de divers pays, et principalement le moine saint Anschaire, l'« apôtre du Nord », devenu plus tard évêque de Brême, puis archevêque de Hambourg.

Olaf passe ensuite sa vie à disputer le royaume de Norvège au grand roi Knut ou Canut Ier, roi de Danemark et d'Angleterre. En effet, la grande puissance scandinave est, au début du XIe siècle, le royaume viking du Danemark. Vers 1015-1017, Olaf Ier le Fort (prédécesseur de saint Olaf), de grande famille norvégienne, profite de ce que Knut est occupé en Angleterre pour rendre indépendante la Norvège. La nouveau roi s'installe à Nidaros (actuelle Trondheim), et y bâtit une église.

Saint Olaf est élu roi de Norvège, et se met en tête d'en extirper le paganisme , pour faire du christianisme la religion de son pays. Une vive opposition des païens et de quelques seigneurs qui redoutent son autorité l'incite à les réprimer durement.

Il est le grand législateur de l'Église en Norvège et comme son ancêtre Olaf Tryggvason, il tente de faire disparaître les traces de l'ancienne foi et de bâtir des églises à la place des anciens lieux sacrés qu'il a profanés ou détruits. Il fait aussi venir des évêques et des prêtres d'Angleterre.

Il rend aux things locaux leur importance, il amende les codes de lois, fait délibérément entrer son pays dans la civilisation occidentale en établissant une Église nationale avec le concours de son ami l’évêque Gimkell, et en instaurant une hiérarchie efficace.

Après avoir soumis le Groenland à son autorité en 1023, Knut lui envoie une ambassade pour lui réclamer la couronne vers 1024-1025, ce qu'il refuse en s'alliant au roi de Suède, et il lui livre une bataille sans vainqueur en 1026. Mais Knut, après un pèlerinage à Rome, débarque en Norvège en 1028 et se proclame roi à Nidaros.

Après deux ans d'exil, et la conquête de l'Islande en 1029, il tente un retour en Norvège mais se fait battre et tuer à Stiklestad le 29  juillet 1030.

C'est la hache de guerre de saint Olav que tient entre les pattes, d'après la tradition, le lion qui figure sur le blason de la Norvège. La vie de saint Olav tient une part importante de la saga des rois de Norvège écrite par Snorri Sturluson : la Heimskringla.

Voir aussi


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Svein Håkonsson (jarl gouverneur)
Roi de Norvège
1016-1028
Knud Ier le Grand et Håkon Eiriksson

Sources

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