Observatoire europeen austral


Observatoire europeen austral

Observatoire européen austral

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L'Observatoire européen austral (European Southern Observatory, ESO) est une organisation européenne fondée en 1962 par un groupe de cinq pays, afin de créer un observatoire astronomique dans l'hémisphère austral.

L'ESO est l'acteur principal de l'astronomie observationnelle européenne et possède, avec des télescopes allant de 2,2 mètres de diamètre à 8 mètres, un parc d'une vingtaine d'instruments, dont 15 à Paranal, permettant des observations en imagerie, photométrie, spectroscopie, interférométrie dans à peu près toutes les longueurs d'onde allant du proche ultraviolet, à l'infrarouge thermique (vers 20 microns). L'organisation possède également un système complet d'archivage des données, en partenariat avec l'agence de coordination entre l'Europe et le télescope spatial Hubble.

Son siège se trouve à Garching by München près de Munich en Allemagne et dispose de bureaux au Chili à Vitacura dans la capitale Santiago du Chili. En juillet 2008 l'organisation compte 14 États membres et trois sites d'observations, tous au Chili : l'Observatoire de La Silla, l'Observatoire du Cerro Paranal, où se trouve le Very Large Telescope, et l'Observatoire du Llano de Chajnantor.

Sommaire

Histoire

L'idée d'un observatoire européen est l'initiative de Jan Oort et Walter Baade, peut-être dès 1952[1]. Mais l'idée prend vraiment forme lors d'une conférence sur la « Coordination de la recherche galactique » qui se tient à Groningen aux Pays-Bas en juin 1953, où est réuni la plupart des grands astronomes européens. Durant cette conférence une excursion en bateau est organisée sur l'IJsselmeer et c'est là qu'est discuté plus en profondeur l'établissement de cet observatoire astronomique. L'idée est décrite en détail par Adriaan Blaauw. Jan Oort reste très impliqué durant toutes les années précédents la création de l'ESO, notamment en étant président du commité de lobbying auprès des instances politiques[2].

Dès lors, six pays européens sont impliqués (Allemagne Allemagne, Belgique Belgique, France France, Pays-Bas Pays-Bas, Royaume-Uni Royaume-Uni et la Suède Suède[3]) et une déclaration est établie le 26 janvier 1954. Mais il faut attendre le 5 octobre 1962 pour que les cinq pays fondateurs[4] signent la déclaration de l'ESO qui marque la création de l'institution européenne[5].

Le premier site de l'ESO est officiellement choisi le 15 novembre 1963 au Chili et l'emplacement où est établi l'observatoire de La Silla est acquis en octobre 1964[5].

Sites d'observation

La Silla

Vue générale de La Silla depuis la route qui mène à l'Observatoire de Las Campanas
Article détaillé : Observatoire de La Silla.

Historiquement, le premier observatoire de l'ESO est de celui de La Silla, à 600 kilomètres au nord de Santiago du Chili, près de la ville de La Serena. Sur le site de La Silla, il existe aujourd'hui de nombreux télescopes « nationaux ». L'ESO opère les 3 plus grands télescopes restants :

Paranal

Le camp de base Paranal avec en haut à gauche le plateau du mont Paranal où est installé le VLT
Article détaillé : Observatoire du Cerro Paranal.

Le Very Large Telescope (VLT) est un ensemble de télescopes situés également au Chili, dans le désert d'Atacama, à 2 600 m d'altitude, sur le Cerro Paranal, dans une zone qui est la plus sèche de cette région. Le VLT est composé de quatre télescopes principaux de 8,2 mètres de diamètre : Antu, Kueyen, Melipal et Yepun. Il est avec les télescopes Keck sur le Mauna Kea à Hawaii une des installations astronomiques terrestres les plus puissantes. Et cela notamment grâce à la technologie de l'optique adaptative, qui consiste à corriger les défauts atmosphériques en déformant légèrement les miroirs. Le parc instrumental du VLT (et des télescopes de l'ESO en général) est en revanche sans égal.

Au choix, trois des quatre télescopes peuvent par ailleurs être couplés grâce à l'interférométrie optique, (VLTI) ce qui permet d'améliorer le pouvoir de résolution. Cette technique est également utilisée par les 3 télescopes auxiliaires de 2 mètres de diamètre, installés sur la plateforme du VLT, et pouvant se déplacer en plusieurs endroits.

Llano de Chajnantor

L'Observatoire du Llano de Chajnantor est le dernier site installé au Chili par l'ESO. Il est dédié à la radioastronomie. On y trouve les projets Atacama Pathfinder EXperiment (APEX) ainsi que le Atacama Large Millimeter Array (ALMA), qui est en construction.

European Extremely Large Telescope (E-ELT)

Article détaillé : Extremely Large Telescope.

L'ESO pilote un projet de télescope géant. Au départ, devant faire 100 mètres de diamètre, il est aujourd'hui prévu de faire plutôt 42 mètres. Il faut savoir qu'un tel télescope aura forcément un miroir primaire segmenté (comme les télescopes Keck), puisqu'on ne sait pas faire des miroirs d'une pièce de plus de 8-9 mètres, ce qui serait la taille du miroir secondaire pour un tel télescope.

États membres

Au 1er juillet 2008, l'ESO compte quatorze États membres :

Pays Statut actuel Depuis Commentaire
Allemagne Allemagne membre 1962 Fondateur
Autriche Autriche membre 1er juillet 2008 14e pays membre[6]
Belgique Belgique membre 1962 Fondateur
Danemark Danemark membre 1967 6e pays membre
Espagne Espagne membre 1er juillet 2006 12e pays membre
Finlande Finlande membre 1er juillet 2004 11e pays membre
France France membre 1962 Fondateur
Italie Italie membre 24 mai 1982 8e pays membre
Pays-Bas Pays-Bas membre 1962 Fondateur
Portugal Portugal membre 27 juin 2000 Fut pays collaborant de 1990 à son adhésion, 9e pays membre
Suède Suède membre 1962 Fondateur
Suisse Suisse membre 1981 7e pays membre
République tchèque République tchèque membre 1er janvier 2007 13e pays membre
Royaume-Uni Royaume-Uni membre 8 juillet 2002 10e pays membre

Administration

Liste des directeurs généraux

Voir aussi

Notes et références

  1. (en) D.E.Osterbrock, « Walter Baade and the Southern Hemisphere ». Consulté le 20 mars 2009
  2. (en) J. Katgert-Merkelijn, « Jan Oort ». Consulté le 20 mars 2009
  3. (fr) Fehrenbach, C. et Duflot, M., « Le ciel austral - L'observatoire européen austral ». Consulté le 20 mars 2009
  4. les six pays précédemment cités à l'exception du Royaume-Uni qui rejoint l'ESO qu'en 2002
  5. a  et b (en) ESO Timeline, Observatoire européen austral. Consulté le 20 mars 2009
  6. L'Autriche devient le 14e membre de l'ESO

Liens externes

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