Observatoire du Mont Megantic


Observatoire du Mont Megantic

Observatoire du Mont Mégantic

Observatoire du Mont Mégantic

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Caractéristiques
Organisation Centre de recherche Observatoire du Mont Mégantic
Lieu Canada Canada
Québec Québec (Estrie)
Coordonnées 45°27′18″N 71°9′12″O / 45.455, -71.15333
Altitude 1100
Climat Extrêmement froid en hiver
Création 1978
Clôture Toujours en service
Site OMM
Télescopes
1.6 mètres. Ritchey-Chrétien
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L'Observatoire du Mont Mégantic (OMM) est un observatoire astronomique professionnel situé à environ 1 100 mètres d'altitude sur le Mont Mégantic, dans la région de l'Estrie, au Québec (Canada). Il a été inauguré en 1978. Il abrite un télescope de type Ritchey-Chrétien dont le miroir primaire fait 1,6 mètres de diamètre, ce qui en fait le quatrième en taille au Canada et le plus grand dans l'est de l'Amérique du Nord.

L'OMM est l'observatoire astronomique le mieux équipé du Canada[1]. La création, en septembre 2007[2], d'une réserve de ciel étoilé au Parc national du Mont-Mégantic a permis de diminuer fortement la pollution lumineuse dont était victime l'observatoire et d'en faire le plus performant en sol canadien.

Autour de l'OMM gravite un centre de recherche en astronomie auquel sont associées l'Université de Montréal, l'Université Laval et l’Université McGill.

Sommaire

Historique

Télescope de l'OMM.

Le 24 juillet 1967, suite à un discours à Montréal du Général de Gaulle où ce dernier prononça la fameuse phrase « Vive le Québec libre ! », les relations entre le Canada et la France se sont refroidies. Quelques années plus tard, voulant retisser des liens entre les deux pays, les gouvernements de ces derniers ont décidé de construire un observatoire astronomique commun, l'Observatoire Canada-France-Hawaii (CFHT), sur le site du Mauna Kea, à Hawaï.

Ce projet prévoyait la construction d'un observatoire supplémentaire, plus petit et situé au Canada, afin, entre autres, d'y développer divers instruments destinés au TCFH. L'astronome québécois René Racine fut l'un des leaders du projet.

L'emplacement de l'observatoire fut choisi au Québec, au sommet du Mont Mégantic, dans la région de l'Estrie. Plusieurs critères justifièrent ce choix, dont la position géographique du site, situé en milieu rural, à la même distance de Québec et Montréal, villes des deux universités désignées pour gérer l'observatoire, l'Université Laval et l'Université de Montréal.

Suites à des travaux de construction réalisés à l'hiver 1977-1978, l'observatoire est inauguré officiellement à l'été 1978. L'une des premières images prises par le télescope est l'amas globulaire M13.

Coupures des subventions du CRSNG

En avril 2009, le Conseil de recherche en sciences naturelles et en génie du Canada (CRSNG), qui subventionne le centre de recherche, annonce qu'il retirera, après une année de transition, la totalité de sa contribution au projet, soit environ 325 000 dollars canadiens. Selon le chercheur de l'Université de Montréal et actuel directeur de l'observatoire René Doyon ainsi que l'astrophysicien de l'Université Laval Laurent Drissen, ceci nuira fortement à la recherche québécoise en astrophysique. « Non seulement l'observatoire est en péril, mais tout notre laboratoire de recherche d'envergure nationale et internationale est en péril »[3]. « Il y a des centaines de doctorants qui ont été formés à l'Observatoire du Mont-Mégantic. En coupant cela, cela coupe carrément les pieds de l'astronomie au Québec. On a formé des générations d'astronomes. C'est comme si ce qu'on avait fait depuis 30 ans, finalement, ça ne revenait à rien »[4].

Recherche

Quelques instruments utilisés à l'OMM.

L'observatoire est équipé de nombreux instruments, notamment dans le domaine de l'infrarouge. Ainsi, il est possible d'y faire de l'imagerie, de la spectroscopie et de la polarimétrie dans le domaine visible, soit d'environ 350 nanomètres (nm) jusqu'à 1 micromètre (μm). L'observatoire peut également utiliser deux instruments pour l'observation dans l'infrarouge (1 à 2,5 μm), un imageur à grand champ (CPAPIR) et un spectro-imageur (SIMON).

Il n'y a pas d'astronome résident à cet observatoire. Les chercheurs qui s'y rendent effectuent des missions d'observation qui durent généralement de une à trois semaines. Pendant cette période, ils sont logés et nourris au chalet des astronomes situé à une centaine de mètres de l'observatoire.

Chaque nuit d'observation, un technicien accompagne le ou les chercheur(s).

Instrumentation

Caméra CPAPIR développée par des étudiants et chercheurs de l'Université de Montréal.

L'OMM sert en grande partie au développement d'instruments d'observation astronomique. Une fois au point, plusieurs d'entre eux sont utilisés par d'autres observatoires situés, notamment, à Hawaï et au Chili.

Visite de l'OMM

Le sommet du Mont-Mégantic est accessible en voiture. Des visites de l'observatoire sont organisées par l'ASTROLab[5] du Parc national du Mont-Mégantic, un centre d'animation scientifique dont les installations sont principalement situées à la base du massif du Mont-Mégantic.

Notes et références

  1. Le Canada sous les étoiles, L'observatoire du Mont-Mégantic sur astro-canada.ca, 2006, AstroLAB du Parc national du Mont-Mégantic. Consulté le 15 avril 2009.
  2. La RICE du Mont-Mégantic sur astrolab.qc.ca, 2007, Parc national du Mont-Mégantic. Consulté le 7 avril 2009.
  3. Marco Bélair-Cirino, « Le plus important observatoire du genre de l'est de l'Amérique du Nord : Ottawa retire sa subvention à l'Observatoire astronomique du Mont-Mégantic », dans Le Devoir, 6 avril 2009, p. A3 
  4. Science - Observatoire du Mont-Mégantic : Compressions fédérales dans la recherche sur Radio-Canada.ca, 6 avril 2009, Radio-Canada. Consulté le 10 avril 2009.
  5. Site officiel de l'ASTROLab

Voir aussi

  • Portail du Québec Portail du Québec
  • Portail du Canada Portail du Canada
  • Portail de l’astronomie Portail de l’astronomie
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