Obelisque du Latran


Obelisque du Latran

Obélisque du Latran

Article de la série Obélisque
Classements
Obélisque du Latran

Obelisk-Lateran.jpg

Commanditaire  Thoutmôsis III
Construction  XVIIIe dynastie
Inscriptions  hiéroglyphes
Poids  autour de 350 t
Hauteur d'origine  36 m (ou 32,50 m)
Hauteur actuelle  32,18 m
Hauteur avec piédestal  45,70 m
Emplacement d'origine  temple d'Amon-Rê à Karnak
Emplacement actuel  place de Saint-Jean de Latran
Ordonnateur  Sixte V
Date d'installation  1587


L'obélisque du Latran ou obélisque de la place Saint-Jean-de-Latran est un obélisque égyptien du -XVe siècle , érigé à l'origine à l'est du temple d'Amon-Rê à Karnak par le pharaon Thoutmôsis III (-1504/-1450). C'est le plus grand de tous les obélisques égyptiens connus.

Sommaire

L'obélisque de Thoutmôsis III à Karnak

L'obélisque est couvert d'hiéroglyphes : on voit, sur les colonnes centrales des quatre faces, le roi Thoutmôsis III recevant la bénédiction d'Amon- ou Amon-Aton, et aussi déposant des offrandes aux dieux. Son fils Thoutmôsis IV a ajouté les colonnes latérales qui content l'embellissement du temple par ce roi, et aussi les travaux des artisans sur l'obélisque, qui ne durèrent pas moins de trente-cinq ans[1].

Les spécialistes se sont longtemps demandé quel pouvait être l'emplacement d'origine de cet obélisque. L'égyptologue français Gustave Lefebvre (1879-1957) pensait, à la lumière des inscriptions, que le monolithe devait provenir de Karnak et, plus précisément, de la partie est du grand temple[2]. Son collègue Paul Barguet découvrit l'emplacement exact à l'est de la salle des fêtes de Thoutmôsis III en mettant au jour quatre gros blocs de grès assemblés en queue d'aronde identifiés comme son soubassement[3].

Transport à Rome

Ammien Marcellin rapporte qu'Auguste avait songé à transporter cet obélisque, puis avait dû y renoncer et en choisir un de taille plus modeste, au vu des difficultés techniques que cela posait à l'époque.

C'est Constantin (272-337) qui, en 337, le fit transporter de Thèbes à Alexandrie, pour l'ériger à Constantinople. Mais il n'eut pas le temps de mener à bien son projet, et son fils Constance II (337-361), son successeur, préféra l'acheminer vers Rome en 357, le destinant à la spina du Circus Maximus : le géant vint donc prendre place au côté de l'obélisque d'Auguste, actuellement obélisque de la piazza del Popolo.

La place Saint-Jean-de-Latran, vue par Giuseppe Vasi (1752).
EQVES DOMINICVS FONTANA ARCHITECT EREXIT.
Signature de Domenico Fontana sur le piédestal de l'obélisque du Latran.

Restauration par Sixte Quint

Il fut retrouvé en 1587, à une profondeur de 7 m, brisé en trois morceaux, lors de fouilles menées au Grand Cirque par le pape Sixte Quint, qui le fit restaurer et enfin réériger sur la place Saint-Jean-de-Latran l'année suivante le 3 août 1588 par l'ingénieur Domenico Fontana. L'inauguration eut lieu le 10 août 1588[4].

Poids, dimensions

La partie basse manque, sur une hauteur de 0,30 m environ, qui n'a pu être conservée lors de la restauration de 1588. La pointe a également disparu.

  • Hauteur actuelle[5] : 32,18 m (hauteur d'origine probable : environ 32,50 m)
  • Hauteur actuelle avec le piédestal : 45,70 m
  • Poids, selon les auteurs : 230 t, ou 350 t, ou même 455 t (L. Habachi).

Son poids ne peut être que supérieur à celui de l'obélisque de Louxor de la place de la Concorde à Paris, nettement moins volumineux et donné pour 230 t.

  • Évaluation du poids des obélisques : voir indications dans l'article Monolithe.

Notes

  1. Labib Habachi, The Obelisks of Egypt, skyscrapers of the past, pp. 112-117.
  2. Gustave Lefebvre, « Sur l'obélisque du Latran », in Mélanges d'archéologie et d'histoire offerts à Charles Picard, PUF, Paris, 1949, pp. 586-593.
  3. Paul Barguet, L'Obélisque de Saint-Jean-de-Latran dans le temple de Ramsès II à Karnak, ASAE 50 (1950) 269-280.
  4. Labib Habachi, The Obelisks of Egypt, skyscrapers of the past, pp. 112-117.
  5. Labib Habachi, The Obelisks of Egypt, skyscrapers of the past, pp. 112-117.

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Liens externes

Bibliographie

  • Labib Habachi, The Obelisks of Egypt, skyscrapers of the past, American University in Cairo Press, 1985 (ISBN 9774240227)
  • Filippo Coarelli, Guide archéologique de Rome, Hachette, 1998 (ISBN 2012354289)
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