Obelisque


Obelisque

Obélisque

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Un obélisque (nom masculin, du grec ὀϐελίσκος (obeliskos), « brochette à rôtir »[1]) est un monument monolithe élevé, utilisé notamment dans l'architecture sacrée de l'Égypte antique.

Il est composé de trois parties :

  • un piédestal, qui assure l'équilibre de l'ensemble,
  • un fût quadrangulaire s'amincissant vers le sommet,
  • une cassure de la pente au sommet pour obtenir la forme d'une pyramide, c'est le pyramidion.

Sommaire

Égypte

Benben est le nom égyptien désignant l'obélisque. D'après les Héliopolitains, se serait manifesté sous cette forme pour la première fois et l'obélisque serait un rayon de soleil figé. C'est certainement selon cette symbolique que le pyramidion était recouvert de feuille d'or.

On a pu retrouver la trace d'une cinquantaine d'obélisques au moins, dont la plupart se sont conservés ou ont été restaurés ; ces monolithes ont souvent été déplacés et ce depuis l'antiquité, d'abord par les pharaons eux-mêmes (voir l'exemple de Tanis) puis par les souverains lagides pour orner leurs monuments alexandrins et enfin, emportés hors d'Égypte comme trophées par les empereurs romains. Au XIXe siècle le gouvernement égyptien offrit aux grandes capitales du monde certains de ces colosses de pierre qui ornent désormais de célèbres places ou des parcs.

Liste d'obélisques égyptiens par ordre chronologique

L'aiguille de Cléopâtre (obélisque de Thoutmosis III), au bord de la Tamise, à Londres.
  • obélisque de Pépi Ier à Héliopolis ; premier obélisque monolithe connu, actuellement fragmentaire, ses restes sont visibles sur le site ;
  • obélisque de Ramsès II, achevé par Mérenptah puis Séthi II dit « obélisque de Berlin », où il était conservé (Berlin, Ägyptisches Museum und Papyrussammlung) ; provenance : Athribis ; aujourd'hui au musée archéologique de Poznań en Pologne ;
  • obélisque de Séthi II à Karnak, allée des sphinx du temple d'Amon ;

Liste d'obélisques égyptiens classés par lieux actuels

Égypte

Karnak
Louxor
Héliopolis
Alexandrie
Le Caire
Tanis

Italie

C'est en Italie que l'on trouve le plus grand nombre d'obélisques en provenance d'Égypte, avec plus d'une quinzaine importés à Rome. À la fin du XVIe siècle, le pape Sixte V les fit réériger pour baliser un pèlerinage dans Rome, en les surmontant d'une croix chrétienne et d'autres ornements.

À Rome
Dans le reste de l'Italie
Obélisque de la fontaine de l'Éléphant, piazza del Duomo à Catane.
  • obélisque de Catane (Sicile), piazza del Duomo ;

Autres lieux

Obélisque de Nectanébo II au British Museum
  • obélisque de l'hippodrome de Césarée (Israël) ;

Éthiopie

Obélisque à Aksoum

La ville d'Aksoum, ancienne capitale de l'empire axoumite, possède de nombreux obélisques antiques en forme de stèles, dont l'un, emporté par l'Italie lors de l'occupation de l'Éthiopie, a été restitué en 2005.

Obélisques modernes

La plupart des obélisques modernes (fort nombreux) sont des édifices de maçonnerie ou de béton, souvent démesurés :

L'obélisque d'Aldégonde, à Reggio Emilia.

Quelques-uns, cependant, continuent la tradition antique de l'obélisque monolithe :


De taille plus modeste, l'obélisque est en France une forme très souvent donnée aux monuments aux morts.

Calcul de la masse d'un obélisque

Un obélisque (hors socle et pyramidion) est en forme de tronc de pyramide.

Le volume d'un tronc de pyramide[3] ayant une hauteur h et des bases carrées d'arêtes a et b est :

h (a² + ab + b²) / 3

La masse volumique du granite est de 2,6 à 2,7.

Pour évaluer la masse, multiplier le volume par la masse volumique.

Notes

  1. (fr) Définitions lexicographiques et étymologiques de obélisque du CNRTL.
  2. (en) en:Kingston Lacy
  3. Géométrie dans l'espace - Mathématiques Internet Aix Marseille

Articles connexes

Bibliographie

Ouvrages généraux
  • Nestor L'Hôte, Notice historique sur les obélisques égyptiens et en particulier sur l'obélisque de Louxor, Éd. Leleux, Paris, 1836  ;
  • E. A. Wallis Budge, Cleopatra's Needles and Other Egyptian Obelisks, The Religious Tract Society, London, 1926, (réimpr. 1990)  ;
  • Labib Habachi, The Obelisks of Egypt, Charles Scribner's Sons, 1977 (ISBN 046012045X)  ;
  • Labib Habachi, The Obelisks of Egypt, skyscrapers of the past, American University in Cairo Press, 1985 (ISBN 9774240227)  ;
  • Labib Habachi / Carola Vogel, Die unsterblichen Obelisken Aegyptens, von Zabern, Mainz, 2000 (ISBN 3-8053-2658-0)  ;
  • Armin Wirsching, Obelisken transportieren und aufrichten in Aegypten und in Rom, Books on Demand, Norderstedt, 2007 (ISBN 978-3-8334-8513-8) .
Obélisques de Rome, ouvrages en ligne

Liens

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