Néarctique


Néarctique
Carte du Néarctique
Ce type de projection cartographique surestime les surfaces des hautes latitudes

Le néarctique est l'une des huit écozones ou régions biogéographiques terrestres. Elle est parfois regroupée avec le paléarctique et forme alors l'holarctique. Elle couvre l'essentiel de l'Amérique du Nord, et inclut le Groenland et la partie nord du Mexique. Les parties plus au sud du Mexique et de la Floride, l'Amérique centrale et les Îles Caraïbes font partie de l'écozone néotropique, avec le reste de l'Amérique du Sud.

Sommaire

Caractéristiques climatiques et géologiques

Carte des écorégions du Canada, des États-Unis et du Mexique.

Bien que l'Amérique du Nord et celle du Sud soient à présent réunies par l'Isthme de Panama, ces continents ont été séparés l'un de l'autre pendant des dizaines de millions d'années, et leur faune et flore ont évolué indépendamment l'une de l'autre. Lorsque l'ancien supercontinent, la Pangée, s'est séparée en deux, il y a 200 millions d'années, l'ancêtre de l'Amérique du Nord était relié à l'Eurasie, et formait la Laurasia, alors que la partie devenue l'Amérique du Sud faisait partie du Gondwana. L'Amérique du Nord s'est ensuite séparée de l'Eurasia et des ponts se sont formés avec l'Asie et l'Amérique du Sud, ce qui a autorisé des échanges d'espèces animales et végétales entre les deux continents.

Le Détroit de Béring a permis le passage de nombreuses espèces entre l'Asie et l'Amérique du Nord ; ainsi, le néarctique partage-t-il de nombreuses plantes et espèces animales avec le paléarctique. Ces deux écozones sont souvent réunies et appelées écozone holarctique.

La région s'étend du niveau de la mer à 1 000 m d'altitude. Elle est surtout constituée de forêts tropicales et subtropicales. Les températures sont de 20 °C à 26 °C en moyenne pendant toute l'année. Les précipitations annuelles moyennes varient entre 1 500 et 3 000 mm, bien qu'elles puissent dépasser 4 000 mm à certains endroits. Le nombre de mois secs est en général inférieur à trois.

Le néarctique est surtout métamorphique (période pré-cénozoïque) et recouvert d'une mince couche d'alluvions. La plaine du golfe du Mexique comprend de nombreux cours d'eau. La péninsule du Yucatán montre plutôt un relief karstique.

Histoire biologique

De nombreuses grandes espèces animalières (mégafaune) se sont éteintes en Amérique du Nord à la fin de l'époque pléistocène, parmi lesquels le cheval, le chameau, le mammouth... Cela correspond à l'apparition de l'homme. On a longtemps pensé que le changement climatique était à l'origine de cette extinction massive. De nombreux scientifiques attribuent aujourd'hui ces disparitions avant tout à la chasse des hommes (directement ou par intermédiaire, par la disparition par la même cause des proies de certaines espèces), puis seulement au climat. Le bison américain, l'ours brun ou grizzly et le wapiti sont arrivés en Amérique du Nord plus ou moins au même moment que les premiers humains, et se sont rapidement étendus, en remplissant les « trous » laissés dans l'écosystème suite à la récente extinction de la mégafaune de l'Amérique du Nord.

Parmi les animaux étant à l'origine uniques au Néarctique :

Écorégions terrestres néarctiques

Écorégions de type : forêts tropicales et subtropicales sèches à feuilles caduques

Sonoran-Sinaloan transition subtropical dry forest (Mexique)

Écorégions de type : forêts tropicales et subtropicales à conifères

Bermudes subtropical conifer forests (Bermudes)
Sierra Madre Occidental pine-oak forests (Mexique)
Sierra Madre Oriental pine-oak forests (Mexique)

Écorégion de type : forêts tempérées mixtes et à feuillage caduc

Allegheny Highlands forests (États-Unis)
Appalachian mixed mesophytic forests (États-Unis)
Appalachian-Blue Ridge forests (États-Unis)
Central U.S. hardwood forests (États-Unis)
East Central Texas forests (États-Unis)
Forêts transitionnelles de l'Est (Canada, États-Unis)
Forêts des basses-terres de l'Est des Grands Lacs (Canada, États-Unis)
Forêts des basses-terres du Golfe du Saint-Laurent (Canada)
Mississippi lowland forests (États-Unis)
Forêts de la Nouvelle-Angleterre et de l'Acadie (Canada, États-Unis)
Northeastern coastal forests (États-Unis)
Ozark Mountain forests (États-Unis)
Southeastern mixed forests (États-Unis)
Forêts du Sud des Grands Lacs (États-Unis, Canada)
Upper Midwest forest-savanna transition (États-Unis)
Forêts de l'Ouest des Grands Lacs (Canada, États-Unis)
Willamette Valley forests (États-Unis)

Écorégions de type : forêts tempérées à conifères

Forêts montagneuses de l'Alberta (Canada)
Forêts des contreforts de l'Alberta et de la Colombie-Britannique (Canada)
Arizona Mountains forests (États-Unis)
Atlantic coastal pine barrens (États-Unis)
Blue Mountains forests (États-Unis)
Forêts côtières continentales de la Colombie-Britannique (Canada, États-Unis)
Cascade Mountains leeward forests (Canada, États-Unis)
Central and Southern Cascades forests (États-Unis)
Forêts montagneuses du centre de la Colombie-Britannique (Canada)
Central Mexican Volcanoes forests (Mexique)
Forêts côtières du Pacifique central (Canada, États-Unis)
Colorado Rockies forests (États-Unis)
Eastern Cascades forests (Canada, États-Unis)
Complexe du plateau et du bassin Fraser (Canada)
Great Basin montane forests (États-Unis)
Klamath-Siskiyou forests (États-Unis)
Middle Atlantic coastal forests (États-Unis)
Forêts du Centre-Nord des Rocheuses (Canada, États-Unis)
Northern California coastal forests (États-Unis)
Forêts côtières du Pacifique Nord (Canada, États-Unis)
Forêts alpines transitionnelles du Nord (Canada)
Forêts arides de l'Okanagan (Canada, États-Unis)
Piney Woods forests (États-Unis)
Forêts des basses-terres de Puget (Canada, États-Unis)
Queen Charlotte Islands (Canada)
Sierra Juarez and San Pedro Martir pine-oak forests (Baja California, Mexique)
Sierra Madre Occidental forests (Mexique; southeast Arizona, États-Unis)
Sierra Madre Oriental forests (Mexique)
Sierra Nevada forests (États-Unis)
South Central Rockies forests (États-Unis)
Southeastern conifer forests (États-Unis)
Wasatch and Uinta montane forests (États-Unis)

Écorégions de type : forêts boréales/taïga

Alaska Peninsula montane taiga États-Unis)
Forêts centrales du Bouclier canadien (Canada, États-Unis)
Cook Inlet taiga (États-Unis)
Copper Plateau taiga (États-Unis)
Forêts de l'Est du Canada (Canada)
Forêts centrales du Bouclier canadien (Canada)
Taïga de l'Est du Bouclier canadien (Canada)
Taïga des basses-terres du Yukon et de l'Alaska (Canada, États-Unis)
Forêts canadiennes mi-continentales (Canada)
Forêts de l'Ouest du Bouclier canadien (Canada, États-Unis)
Forêts de Muskwa-Lac des Esclaves (Canada)
Forêts des hautes-terres de Terre-Neuve (Canada)
Taïga du nord du Bouclier canadien (Canada)
Forêts de la cordillère du nord (Canada)
Taïga des Territoires du Nord-Ouest (Canada)
Landes océaniques d'Avalon et Burin (Canada)
Taïga du Sud de la Baie d'Hudson (Canada)
Forêts arides de l'intérieur du Yukon (Canada)

Écorégions de type : prairies, savanes et brousses tropicales et subtropicales

Western Gulf coastal grasslands (Mexique, États-Unis)

Écorégions de type : steppes herbacées, savanes et brousses tempérées

California Central Valley grasslands (États-Unis)
Forêt-parc de trembles (Canada, États-Unis)
Central and Southern mixed grasslands (États-Unis)
Central forest-grasslands transition (États-Unis)
Central tall grasslands (États-Unis)
Edwards Plateau savanna (États-Unis)
Prairies à herbes hautes des Flint Hills (États-Unis)
Prairies des vallées et des contreforts du Montana (Canada, États-Unis)
Nebraska Sand Hills mixed grasslands (États-Unis)
Prairie mixte du Nord (Canada, États-Unis)
Prairies à herbes courtes du Nord (Canada, États-Unis)
Prairies à herbes hautes du Nord (Canada, États-Unis)
Prairie palousienne (États-Unis)
Texas blackland prairies (États-Unis)
Western short grasslands (Canada, États-Unis)

Écorégions de type : toundra

Toundra des chaînes Alaska et Saint Elias (Canada, États-Unis)
Toundra des îles Aléoutiennes (États-Unis)
Toundra côtière de l'Arctique
Toundra des contreforts de l'Arctique
Toundra côtière de l'île de Baffin (Canada)
Toundra des basses-terres de Béringie (États-Unis)
Toundra des hautes-terres de Béringie (États-Unis)
Toundra des chaînes Brooks et British (États-Unis)
Toundra des hautes-terres de Davis (Canada)
Toundra du Haut-Arctique
Toundra alpine de l'intérieur
Toundra du Haut-Arctique du Kalaallit Nunaat (Groenland)
Toundra du Bas-Arctique du Kalaallit Nunaat (Groenland)
Toundra du Bas-Arctique
Toundra du Moyen-Arctique
Toundra alpine Ogilvie-MacKenzie (Canada)
Toundra et champs de glace des monts de la côte pacifique
Toundra des monts Torngat (Canada)

Écorégions de type : forêts, bois et broussailles méditerranéennes

California chaparral and woodlands (Mexique, États-Unis)

Écorégions de type: déserts et broussailles xérophytes

Baja California desert (Mexique)
Central Mexican matorral (Mexique)
Chihuahuan desert (Mexique, États-Unis)
Colorado Plateau shrublands (États-Unis)
Great Basin shrub steppe (États-Unis)
Gulf of California xeric scrub (Mexique)
Meseta Central matorral (Mexique)
Mojave desert (États-Unis)
Snake-Columbia shrub steppe (États-Unis)
Sonoran desert (Mexique, États-Unis)
Tamaulipan matorral (Mexique)
Tamaulipan mezquital (Mexique)
Wyoming Basin shrub steppe (Mexique)

Flore du Néarctique

Liens externes


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Néarctique de Wikipédia en français (auteurs)

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