Northrop YB-49


Northrop YB-49
Pix.gif Northrop YB-49 Silhouette d’un avion militaire.
YB49-2 300.jpg
Un YB-49 au cours d'un vol d'essai

Constructeur Drapeau : États-Unis Northrop
Rôle Bombardier stratégique
Statut Resté à l'état de prototype
Premier vol 21 Octobre 1947
Mise en service Jamais mis en service
Nombre construits 3 YB-35 convertis (dont un en YRB-49[1])
Équipage
7
Motorisation
Moteur General Electric/Allison J35-A-15
Nombre 8
Type Turboréacteur
Poussée unitaire 17 kN
Dimensions
Envergure 52,40 m
Longueur 16,2 m
Hauteur 6,2 m
Surface alaire 371,6 m2
Masses
À vide 40 116 kg
Avec armement 60 581 kg
Maximale 87 969 kg
Performances
Vitesse maximale 793 km/h
Plafond 13 900 m
Rayon d’action 2 600 km
Charge alaire 163 kg/m2
Rapport poussée/poids 0,23
Armement
Interne 14 500 kg de bombes
Externe 4 mitrailleuses de 12,7 mm

Le Northrop YB-49 est un prototype d'aile volante à réaction développé par Jack Northrop pour l'United States Air Force peu après la Seconde Guerre mondiale

Sommaire

Conception

Il s'agit d'ailes volantes YB-35, conçues durant la Seconde Guerre mondiale, et dont les moteurs en étoile d'origine ont été remplacés par des turboréacteurs.

Après l'échec des B-35 et l'arrivé des réacteurs, l'USAAF demanda la modification de 8 B-35. L'ajout des réacteurs et l'apparition de dérives les B-35 prennent la désignation de YB-49. 8 anciens B-35 sont modifies en YB-49.

Le premier a volé en 1947, et bien qu'il apparait supérieur à la version à hélices, ses essais sont décevants à cause de l'instabilité de ce type d'appareils et du manque de précision au largage des bombes. Les YB-49 accumulèrent plus d’heures de vol en trois mois de tests que les YB-35 en 18 mois[2]. Un de ces vol realisa un exploit pour l'époque: le 26 avril 1948, un YB-49 vola 9h30 dont 6h30 a plus de 12.191 m (40.000 Feet). Malgré tout, durant les essais, un appareil est détruit, ce qui mit fin au programme, les appareils finissant ferraillés entre 1949 et 1953.

Mais ces tests débouchent sur un résultat inattendu, la découverte de la furtivité due à son aérodynamisme, qui dans les années 1970 conduit à la conception de son « descendant », le célèbre B-2.

Un de ces avions apparait dans le film La Guerre des mondes de 1953.

Variantes

Le YRB-49, avec les réacteurs suspendus sous les nacelles.

Un YB-49 fut transformé en YRB-49, en vue de mission de reconnaissance à long rayon d'action. Une des particularités du YRB-49 était d’avoir deux de ces réacteurs Allison J35A-19 suspendu sous les ailes, afin de d’augmenter la capacité en carburant. Un total de 30 exemplaires furent commandés avant l'arret complet du programme le 11 janvier 1949[2].

Notes et références

Voir aussi

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