Nom


Nom
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En grammaire, le nom est une classe de mots servant à nommer, c'est-à-dire à désigner, les catégories d'êtres, de choses et les concepts. Stricto sensu, et pour reprendre la classification du Littré, il s’agit de noms substantifs (par opposition aux noms adjectifs)[1].

Dans les langues flexionnelles, les noms peuvent se décliner.


Sommaire

Définitions

La définition sémantique : D'après son sens, le mot nom désigne une catégorie de personne, d'animal ou de chose, mais aussi de notion, d'action, ayant des caractéristiques communes.

La définition syntaxique : Le nom est une partie de la phrase dans laquelle il peut avoir diverses fonctions. Il forme avec les déterminants et les adjectifs qui se rapportent à lui, un groupe nominal[2].

Généralités

À l'instar des autres mots pleins (adjectif, verbe et adverbe), le nom produit du sens, mais c'est en outre la seule catégorie (à l'exception toutefois de certains pronoms et de certains adverbes) à pouvoir être associée à un référent (ou référence), c'est-à-dire, à un objet de la réalité extralinguistique.

C'est pour cette raison que le nom était autrefois appelé substantif, puisqu'il désigne la substance des personnes, des animaux, des choses, mais également, des idées, des sentiments, des qualités, des actions, etc. à laquelle le discours fait référence.

Littré classe ainsi les noms :

  • Noms substantifs : qui donne une substance
    • Noms substantifs appellatifs : ce qu'on appelle aujourd'hui nom commun : encyclopédiste, poubelle
    • Noms substantifs collectifs : un singulier désignant un pluriel : foule, troupe
    • Noms substantifs propres : tous les noms qui commencent avec une majuscule : les Encyclopédistes, Eugène Poubelle, Napoléon Bonaparte
  • Noms adjectifs : ce qu'on appelle aujourd'hui adjectif : hardi, grand

Mais pour que cette fonction référentielle soit effective, il faut que le nom soit actualisé par un déterminant, faute de quoi, il reste virtuel. Tel est le cas, par exemple, des noms se trouvant dans le dictionnaire. Les linguistes ont d'ailleurs coutume de dire à ce propos « qu'il n'y a pas de référent dans le dictionnaire ».

Analysons par exemple le statut du nom « biscuit » dans les deux syntagmes suivants, « une boîte à biscuits » et « une boîte pour mes biscuits ». Ce nom est virtuel dans le premier syntagme : en effet, le nom « biscuit » ne possédant pas de déterminant, on ne peut donc l'identifier puisqu'il n'a pas de référent propre. Au contraire, ce même nom est actuel dans le second syntagme : en effet, le nom « biscuit » étant alors précédé du déterminant « mes », on peut à présent l'identifier puisqu'il possède son référent propre, distinct de celui du nom « boîte » (par exemple, il s'agit peut-être des biscuits que j'ai achetés ce matin au supermarché…).

  • Avant d'étudier leur morphologie et leur syntaxe, noter que les noms sont traditionnellement répartis selon un certain nombre d'oppositions canoniques : « noms propres » et « noms communs », « noms massifs » et « noms comptables », « noms concrets » et « noms abstraits », « noms animés » et « noms inanimés », etc.

Noms propres et noms communs

La plupart des langues distinguent le nom commun et le nom propre.

La figure de style appelée antonomase permet d'employer des noms propres comme des noms communs, ou, à l'inverse, des noms communs pour des noms propres.


Nom propre

Un nom propre s'écrit avec une majuscule et désigne un être ou une chose unique :

Bruxelles, Napoléon Ier, Ottawa, la Tour Eiffel, Carmen, l'Atlantique, Rome, le Cheval de Troie (celui de l'antiquité), la Lune (celle de la Terre)...
Article détaillé : Nom propre.

Noms massifs et noms comptables

En français, certains noms communs, comme lait ou acier, s'utilisent le plus souvent au singulier, tandis que d’autres, comme chat et ensemble, s'utilisent aussi bien au singulier et au pluriel. De plus, les noms comme lait peuvent être précédés par les déterminants comme du et un peu de, mais plus difficilement par chaque, des, plusieurs ou un nombre (sauf dans certains emplois, quand on veut parler de plusieurs types de laits, ou de commandes à un bar, par exemple). Les noms comme chat, au contraire, peuvent être utilisés aussi bien avec les déterminants comme des ou plusieurs qu’avec les nombres ; mais ils sont plus difficilement combinables avec du ou un peu de. Ces noms ont été respectivement appelés noms massifs et noms comptables[3],[4].

Dans de nombreuses langues, notamment les langues romanes et germaniques, l’on peut de même identifier deux sous-classes morpho-syntaxiques des noms communs, les noms d’une classe ayant un nombre grammatical invariable, et les noms de l’autre classe admettant le singulier et le pluriel.

Noms concrets et noms abstraits

Nom concret

Un nom concret désigne toute substance pouvant être perçue par l'un de nos cinq sens (vue, ouïe, odorat, goût et toucher) :

La maison, une fleur, le chat, un ami, l'odeur, une musique, la saveur, le froid…

Nom abstrait

Un nom abstrait désigne toute substance réelle ou figurée qui ne tombe pas sous nos sens et que seules nos facultés cérébrales peuvent appréhender :

L'habitat, une floraison, l'amitié, un courage, la sagesse, la musicalité, l'admiration...

Noms animés et noms inanimés

Diverses langues distinguent grammaticalement les objets animés et inanimés. La distinction peut aussi s'opérer entre « humain » et « non humain ».

Nom animé

Un nom animé désigne un être vivant, humain, animal, ou assimilé, réel ou imaginaire. Seul un nom concret peut désigner un animé (personne, animal, être surnaturel, dieu…) :

Charlemagne, un fermier, un renard, un lutin, une licorne, les lares, Neptune…

Nom inanimé

Un nom inanimé désigne soit une chose concrète, soit une idée abstraite. Naturellement, les noms abstraits sont tous des inanimés :

Une table, la maison, un fruit, une rose, la paresse, la bonté, le courage, la course…

Noms individuels et noms collectifs

Nom individuel

Un nom individuel désigne un référent unique :

Une personne, une brebis, la pierre, un euro, l'étoile, le client, un employé, un outil…

Nom collectif

Un nom collectif, quoique singulier, désigne un ensemble de référents :

Une foule, un groupe, un tas, un million, une infinité, la clientèle, le personnel, le mobilier…
Un troupeau de brebis.
Dans ce syntagme nominal, on peut considérer que le noyau est, soit le nom « troupeau », complété par « brebis » (complément de nom), soit le nom « brebis », déterminé par « un troupeau de », adjectif indéfini ou quantificateur. Selon le noyau pris en considération, l'accord du verbe sera modifié en conséquence :
Une multitude d'oiseaux a traversé le ciel. / Une multitude d'oiseaux ont traversé le ciel.

Noms simples et noms composés

Un nom simple est un nom constitué d'un seul mot, tandis qu'un nom composé est formé de plusieurs éléments, réunis ou non par des traits d'union ou des apostrophes : ce sont des ensembles nominaux fixes. On distingue les noms composés unifiés, les noms composés à trait d'union ou apostrophe, enfin, les locutions nominales.

  • Pour plus de détails sur les mots composés, consulter l'article Mot composé.

Nom composé à trait d'union ou apostrophe

Un nom composé peut être constitué de mots réunis au moyen de trait d'union ou d'apostrophe :

Abat-jour, arc-en-ciel, chef-d'œuvre, cure-dent, tout-à-l'égout, presqu'île…

Nom composé unifié

Un nom composé unifié est constitué de mots soudés (ou agglutinés), c'est-à-dire, réunis sans espace ni trait d'union :

Bonhomme, monsieur, passeport, portefeuille, contrevent, parapluie, vaurien…

Locution nominale

Une locution nominale (on parle également de syntagme nominal figé, ou lexicalisé) est constituée de mots séparés par au moins une espace. Le mot principal d'un tel ensemble est nécessairement un nom :

Chemin de fer, café crème, rose pompon, pois chiches, pommes de terre…

Sigles et acronymes

Les sigles et les acronymes sont des réductions de syntagmes nominaux affectant l'orthographe aussi bien que la prononciation.

Sigle

À l'écrit, un sigle est un syntagme nominal dont on ne représente que l'initiale de chaque mot, ou de chaque mot principal. Habituellement, cette initiale est une lettre capitale, suivie d'un point, symbole de la réduction, mais cette règle n'est pas toujours respectée. À l'oral, un sigle se prononce normalement lettre par lettre :

C.O.D., H.L.M., P.C., S.P.A., U.R.S.S., W.C. ...
  • Sur Wikipédia, conformément à la tendance actuelle, la règle adoptée est de ne pas utiliser les points dans les sigles :
COD, et non C.O.D., etc.

Acronyme

À l'écrit, un acronyme est également un syntagme nominal

Remarque

Même si le sigle (ou l'acronyme) représente un syntagme nominal, rien n'empêche qu'il soit employé comme une autre catégorie (adjectif, adverbe…) :

Des gens très B.C.B.G.
Pour signifier : « Des gens très Bon Chic Bon Genre » (syntagme nominal à valeur d'adjectif épithète).

Plan de l'étude


Notes et références

  1. [1]
  2. Bescherelle, La Grammaire pour tous
  3. Nicolas (2002 [2]
  4. 2006 [3]

Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes

  • Nicolas, David (2006), Massif / comptable, in D. Godard, L. Roussarie et F. Corblin (éd.). Article de 'Sémanticlopédie'
  • Nicolas, David (2002), La distinction entre noms massifs et noms comptables, Éditions Peeters (Leuven) [4]

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Nom de Wikipédia en français (auteurs)

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