Noix Du Brésil


Noix Du Brésil

Noix du Brésil

Noix du Brésil

La noix bresilienne, noix d'Amazonie ou castanha-do-Pará (en portugais) est une noix d'un arbre sud-américain Bertholletia excelsa de la famille des Lecythidaceae. Elle pousse dans les régions sud-tropicales d'Amérique. Trois grands pays d'Amérique du Sud en ont fait aujourd'hui leur production principale, à savoir le Brésil, le Pérou et la Bolivie. Peu connue dans nos régions et même en Europe, cette noix se sert surtout en apéritif et amuse-gueule (sous sa forme entière), mais aussi en huile alimentaire, et bénéficie de grandes propriétés nutritives et médicinales. Elle est particulièrement riche en sélénium. Cet élément semble bénéfique à petite dose, et n'est pas présent dans beaucoup d'aliments. On a pu montrer que la consommation de noix du Brésil diminuait la cancérogenèse mammaire chez des rats[1]. Par contre, les noix du Brésil ont l'inconvénient d'être très grasses, et de contenir un peu de baryum, toxique à forte dose. Au total la consommation occasionnelle de noix du Brésil serait bénéfique, à condition de ne pas dépasser une ou deux amandes par jour (aucun essai clinique n'étaye cette assertion).

Sommaire

Un peu d'histoire

Les premières traces historiques de la noix d'Amazonie remontent à 1570. À cette époque, un colonel espagnol du nom de Juan Álvarez Maldonado, ayant entendu dire que cette noix avait de très bonnes fonctions nutritives, avait décidé d'en faire la récolte pour nourrir ses troupes. En 1633, les premiers échanges commerciaux débutent entre le Brésil et les Pays-Bas. S'en suivront de nombreux autres échanges avec les pays européens tout au long du XVIIIe siècle. En 1810, les échanges s'étendent aux États-Unis, le Brésil exportant par la même occasion deux autres produits bien connus : le cacao et la noix de cajou. Enfin en 1866, la rivière amazonienne est ouverte au commerce international. Dès lors, la production de la noix d'Amazonie devient très vite vitale pour le pays et ses petits producteurs. De nos jours, celle-ci reste d'ailleurs l'un des produits les plus importants de l'économie locale.

Récolte

A l'intérieur de ces coques se trouvent des graines trigones aux arêtes vives, variant entre 15 et 30 graines selon la grosseur de l'enveloppe. Ces graines forment une nouvelle enveloppe autour de la noix d'Amazonie. Une graine peut ainsi contenir entre 12 et 18 noix. La noix est elle aussi protégée par une coquille de couleur grisâtre, un peu à la manière d'une amande, et mesure environ 5 cm de long. À l'intérieur se cache enfin une amande, d'un beau blanc porcelaine. Les fruits mûrissent en novembre, mais la récolte ne commence qu'au mois de janvier pour se terminer en mars. Celle-ci se fait sur des arbres sauvages, et comme autrefois, la récolte se fait toujours manuellement en ramassant les bogues tombées à terre. Celles-ci sont ensuite ouvertes à la machette sur place pour en retirer les noix, qui seront par la suite séchées au soleil. Pendant toute la durée de la récolte, les Amérindiens partent souvent avec leur famille car chacun contribue au ramassage des noix. Ceux-ci travaillent au plus près des noyers, construisant sur place leurs cabanes, car ils ne rentreront dans leur village qu'une fois tous les fruits ramassés.

Utilisation

Quelques propriétés bénéfiques

Cette noix possède plusieurs propriétés médicinales. Entre autres, la noix d'Amazonie possède des vertus émollientes, analgésiques, diurétiques et antispasmodiques. Elle est préconisée pour soigner les maux d'estomac.

Alimentation

Amandes de noix du Brésil

La noix d'Amazonie peut se déguster telle quelle, son goût rappelant celui de la noisette (et du foie gras). Elle peut également être grillée, à la manière de la cacahuète, additionnée de sel ou nature, et est aussi souvent utilisée dans les desserts, notamment dans les crèmes glacées. Enfin, on peut aussi la retrouver en huile végétale.

Valeurs nutritives
nutriments valeur pour 100g
Eau 5,9 g
Protéines 13 g
Glucides disponibles 3,5 g
Sucres 2,8 g
Amidon 0,7 g
Fibres 8,3 g
Lipides 66 g
Acides gras saturés 16,1 g
Acides gras insaturés 23,0 g
Acides gras polyinsaturés 24,1 g
Calcium 160 mg[2]
Fer 2,43 mg[2]
Magnésium 376 mg[2]
Phosphore 725 mg[2]
Potassium 659 mg[2]
Sodium 3 mg[2]
Zinc 4,06 mg[2]
Cuivre 1,743 mg[2]
Manganèse 1,223 mg[2]
Sélénium 1,917 mg[2]
Vitamine E 7 mg
Thiamine 1 mg
Riboflavine 0,08 mg
Niacine 0,8 mg
Acide pantothénique 0,24 mg
Vitamine B6 0,21 mg
Folate 12 mg
Valeur énergétique 2722KJoul

La noix d'Amazonie est très nutritive : sa richesse en lipides, glucides et sa haute teneur en vitamines et minéraux en font un aliment diététique.

Quant à l'huile de noix, celle-ci contient plus de 70 % d'acides gras insaturés, permettant ainsi de jouer un grand rôle dans la régulation du cholestérol. Celle-ci est donc à conseiller aux personnes souffrantes de hauts taux de cholestérol.

Notes

  1. (en) Bioactivity of selenium from Brazil nut for cancer prevention and selenoenzyme maintenance
  2. a , b , c , d , e , f , g , h , i  et j Nuts, brazilnuts, dried, unblanched, USDA National Nutrient Database for Standard Reference, Release 21 (2008)

Voir aussi

Liens externes

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