Nicolas Nikolaïevitch de Russie (1831-1891)

Nicolas Nikolaïevitch de Russie (1831-1891)
Page d'aide sur l'homonymie Ne doit pas être confondu avec son fils Nicolas Nikolaïevitch de Russie (1856-1929)
Nikolaï Nikolaïevitch de Russie (Николай Николаевич Романов)
Grand-duc Nikolaï Nikolaïevitch de Russie)
Grand-duc Nikolaï Nikolaïevitch de Russie)

Surnom Nicolas l'Ancien ou Oncle Nizi
Naissance 27 juillet 1831
Tsarskoïe Selo
Décès 13 avril 1891 (à 60 ans)
Aloupka
Origine Drapeau de Russie Russie
Allégeance Russie impériale
Arme Infanterie, cavalerie
Grade Feld-maréchal
Années de service 1851 - 1880
Conflits Guerre de Crimée, Guerre russo-turque (1877-1878)
Commandement Régiment de cavalerie, commandant de la Garde impériale
Distinctions Ordre de Saint-Georges St George Ribbon
Autres fonctions Membre du Conseil d'État, membre honoraire de l'Académie des Sciences de Saint-Petersbourg
Famille Père : Nicolas Ier de Russie

Grand-duc Nicolas Nikolaïevitch de Russie (Nikolaï Nikolaïevitch Romanov, en russe : Николай Николаевич Романов), né le 27 juillet 1831 à Tsarskoïe Selo près de Saint-Pétersbourg, décédé le 13 avril 1891 à Aloupka en Crimée.

Il fut grand-duc de Russie, colonel honoraire des lanciers de la Garde impériale, inspecteur général du génie militaire, commandant de la Garde impériale de Russie, maréchal général de l'armée du Danube, inspecteur général de la cavalerie russe et siégea au Conseil d'État.

Sommaire

Famille

Fils de Nicolas Ier de Russie et de Charlotte de Prusse.

Mariage et descendance

Le 6 février 1856, il épousa à Saint-Pétersbourg la princesse Alexandra Petrovna d'Oldenbourg (1838-1900), fille de Pierre Georgievitch d'Oldenbourg et de Thérèse Frédérique Wilhelmine de Nassau-Weilburg.

Deux enfants sont nés de cette union :

Enfants illégitimes

De sa liaison avec Catherine Tchislova il eut cinq enfants :

  • Olga Nicolaïevna Nikolaevna (1868-1950), elle épousa le prince Michel Cantacuzène
  • Vladimir Nicolaïevitch Nikolev (1873-1942)
  • Catherine Nicolaïevna Nikolaevna (1874-1949)
  • Nicolas Nicolaïevitch Nikolev (1875-1902)
  • Galina NicolaÏevna Nikolaevna (1877-1878).

Biographie

Nicolas Nikolaïevitch de Russie fut surnommé par ses contemporains Nicolas Nikolaïevitch l'Ancien. Il reçut une formation militaire, comme maréchal et commanda l'armée du Danube lors du conflit russo-turque (1877-1878).

Enfance

Nicolas Nikolaïevitch de Russie naquit le 27 juillet 1831 à Tsarskoïe-Selo. Il reçut de ses parents une excellente éducation. Il étudia les différentes disciplines des mathématiques. Il entra dans une école d'ingénieurs.

Son père le tsar Nicolas Ier de Russie le destina à une carrière militaire. Le jour de sa naissance, le grand-duc reçut le grade de colonel honoraire des lanciers de la Garde impériale de Russie.

Carrière militaire

Le grand-duc Nicolas fit carrière dans l'armée selon le souhait de son père. Son baptême du feu, il le fit pendant la Guerre de Crimée, il participa à la bataille d'Inkerman le 5 novembre 1854. En 1855, il participa au siège de Sébastopol. Le grand-duc montra un grand intérêt pour le génie militaire. En 1856, Nicolas de Russie fut nommé inspecteur général du génie militaire, en 1864, commandant de la Garde impériale de Russie. En 1873, lors de la réunion organisée pour l'entente des trois empereurs (Autriche-Hongrie, Allemagne, Russie) à Berlin, il accompagna son frère Alexandre II.

Le point culminant de sa carrière militaire fut sa participation à la Guerre russo-turque de 1877-1878. Bien que sa réputation de stratège fût médiocre, le grand-duc Nicolas fut nommé commandant en chef de l'armée du Danube. Sous les ordres du grand-duc, l'armée russe connut de terribles revers. Après l'expulsion des troupes russes de Roumélie, elles mirent cinq mois à venir à bout de la forteresse de Pleven (Plevna), défendue par Osman Pacha du 20 juillet au 10 décembre 1877[1]. Le grand-duc Nicolas fut privé de du commandement réel, mais officiellement il resta à son poste. Les victoires de ses subordonnés lui permirent de participer à la victoire d'Andrinople et il assista au traité de san Stefano signé entre l'Empire russe et l'Empire ottoman le 3 mars 1878. Après ce conflit, le grand-duc fut critiqué pour avoir refusé de prendre Constantinople. Il dut faire face à de graves accusations et fut mis en cause pour des irrégularités financières, des réceptions de pots-de-vin ainsi que des détournements de fonds provenant du gouvernement.

Alexandre II promut le grand-duc maréchal-général, Inspecteur-général de la cavalerie et Inspecteur-général du génie militaire des forces russes. En résumé, le grand-duc Nicolas fut une figure militaire importante, il siégea également au Conseil d'État.

Personnalité

Le grand-duc Nicolas était un homme fort, de grande stature, il avait un long nez fin. Le grand-duc n'était ni beau, ni intelligent, mais il fut un incroyable coureur de jupons, comme l'écrivit un contemporain « il aimait toutes les femmes, sauf son épouse ». Il apprécia la vie militaire, la chasse, les plaisirs de la table. Il fut également un expert en race bovine et en races de chiens. Il aimait également l'élevage de chevaux et la pêche. Dans sa luxueuse résidence de Saint-Pétersbourg, le Palais Nikolaïevsky, ou Palais Nicolas, construit entre 1853 et 1861, les chevaux furent son sujet favori de conversation. Le grand-duc prenait un grand intérêt à la gestion de ses biens, mais il priva d'affection son entourage familial même le plus proche.

Mariage de Nicolas Nikolaïevitch de Russie et d'Alexandra d'Oldenbourg

Nicolas Nikolaïevitch de Russie fut marié contre son gré à Alexandra d'Oldenbourg. Dès le début de leur mariage, le couple connut des difficultés. Quatre ans plus tard, le grand-duc eut une liaison avec Catherine Tchislova, une danseuse du Théâtre de Krasnoïe Selo. Leur liaison ne fut un secret pour personne. Ils eurent cinq enfants. Le grand-duc obtint pour sa maîtresse un titre de noblesse : Nikolaïev. Alexandre II de Russie feignit d'ignorer les faits et gestes de son jeune frère, mais lui conseilla la discrétion.

Le jour de l'assassinat d'Alexandre II, le 13 mars 1881, le grand-duc Nicolas était à Cannes avec ses deux fils, il retourna immédiatement en Russie. L'accession au trône de son neveu Alexandre III marqua le début du déclin pour le grand-duc. L'empereur n'avait aucune sympathie pour son oncle Nicolas, il le priva de toute influence. L'autorité du grand-duc en souffrit beaucoup, notamment lors d'accusations concernant des fraudes militaires. Le grand-duc tenta d'expliquer son action à la Nouvelle Revue de Paris en 1880, il attaqua les responsables gouvernementaux et les commandants militaires, mais il finit par être démis de ses fonctions. Alexandre III critiqua ses relations extra-conjugales. Nicolas Nikolaïevitch de Russie vécut ouvertement sa liaison avec sa maîtresse. Son épouse, la grande-duchesse Alexandra, le quitta définitivement en 1881 et se retira dans un monastère à Kiev, mais elle refusa d'accorder le divorce à son époux comme il le souhaitait. Seuls ses fils légitimes demeurèrent à Saint-Pétersbourg.

Le grand-duc Nicolas dépensa d'énormes sommes d'argent pour Catherine Tchislova et leurs enfants. Financièrement embarrassé, il fut dans l'obligation d'hypothéquer le Palais Nicolas à Saint-Pétersbourg. En 1882, le grand-duc fut placé sous tutelle en raison de la dilapidation de sa fortune, il vécut comme un homme ordinaire dans une modeste maison.

Le grand-duc, incapable d'obtenir le divorce, espéra survivre à son épouse pour épouser par la suite sa maîtresse, mais Catherine Tchislova décéda subitement en Crimée, la grande-duchesse Alexandra lui survécut neuf années.

Fin de vie

Peu de temps après le décès de sa maîtresse, le grand-duc Nicolas perdit la raison, il était atteint d'un cancer de la bouche dont les métastases se propagèrent au cerveau. Au cours de la représentation d'un ballet, le grand-duc attaqua un jeune danseur qu'il prit pour une jeune femme. En 1890, le grand-duc fut déclaré comme aliéné et en conséquence fut gardé en Crimée.

Décès

Le grand-duc Nicolas Nikolaïevitch de Russie décéda à Aloupka en Crimée le 13 avril 1891. A la Cour impériale de Russie, le grand-duc avait la réputation d'un homme faible et sa mort ne causa donc aucun regret. Il dilapida ses immenses richesses et à sa mort son palais fut vendu pour régler ses dettes.

Distinctions

Généalogie

Nicolas Nikolaïevitch de Russie faisait partie de la Maison des Romanov. Il fut le fondateur de la troisième branche de la Maison d'Oldenbourg-Russie (Holstein-Gottorp-Romanov), issue de la première branche de la Maison d'Oldenbourg-Russie, elle-même issue de la première branche de la Maison de Holstein-Gottorp. Ces trois branches sont issues de la première branche de la Maison d'Oldenbourg. Il fonda la branche agnate des Nikolaïevitch. Nicolas Nikolaïevitch de Russie est l'ascendant de l'actuel chef de la Maison impériale de Russie le grand-duc Nicolas Romanovitch de Russie.

Liens internes

Notes et références

  1. cf Henri Troyat, "Alexandre III le tsar des neiges",P.31, Paris, Grasset, 2004

Liens externes et sources

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article en anglais intitulé « Grand Duke Nicholas Nikolaevich of Russia (1831-1891) » (voir la liste des auteurs)


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