Niccolo Paganini


Niccolo Paganini

Niccolò Paganini

Niccolò Paganini
NiccoloPaganini.jpeg
Naissance 27 octobre 1782
Gênes, Italie Italie
Décès 27 mai 1840
Nice, France France
Activité principale violoniste, altiste, guitariste, compositeur

Niccolò Paganini est un violoniste, altiste, guitariste et compositeur italien (né à Gênes le 27 octobre 1782, mort à Nice le 27 mai 1840). Il est souvent évoqué comme étant le plus grand violoniste jamais connu. Il fut aussi un compositeur majeur, inventant de nouvelles façons d'utiliser le violon.

Sommaire

Biographie

Après avoir étudié le violon auprès de son père, il étudia à Parme avec Alessandro Rolla et commença à effectuer des tournées de concerts dès l'âge de quinze ans. Il joua des compositions écrites pour montrer l'étendue de ses talents. Il s'attachait à conserver un certain mystère sur ses techniques de jeu et fut un des premiers musiciens à gérer sa carrière avec un sens certain de la publicité.

Beaucoup de professeurs se succédèrent au cours de la scolarité de Paganini. Le jeune élève étant un peu trop doué, beaucoup ne furent pas à la hauteur (Giovanni Servetto, violon maître de chapelle; Giacomo Costa, premier violon des principales églises de Gênes).[réf. nécessaire] D'autres estimaient n'avoir rien à lui apprendre dans la technique du violon, comme Alessandro Rolla à Parme, qu'avait conseillé à la famille du virtuose le marquis di Negro, ébahi par les prestations musicales de Niccolò.

Cependant, en dehors du violon, Paganini reçut, de la part notamment de Gasparo Ghiretti et de son propre élève, Ferdinando Paër, des leçons de composition : harmonie, contrepoint et instrumentation lui furent enseignés trois fois par semaine par Paër pendant six mois environ.

Ses compositions et entre autres les Vingt-quatre Caprices pour violon solo contribuèrent à développer la technique de cet instrument avec l'utilisation du mélange des techniques pizzicato et arco (avec cette particularité de faire son pizzicato de la main gauche), les doubles harmoniques ou bien le jeu sur une corde lui permettant d'effectuer toute la Mose-Fantasia sur la seule corde de sol (corde la plus grave du violon).

Outre ses talents de violoniste, il fut un guitariste de qualité et écrivit de nombreuses pièces pour violon et guitare ainsi que pour guitare seule ; il était même capable de présenter des concerts dans lesquels il jouait alternativement de ces deux instruments.

Il est fort possible que Paganini souffrait du syndrome de Marfan, qui consiste en une hyperlaxité ligamentaire.[1] Quoi qu'il en soit, il benéficia, en sus de talents innés et d'une technique developpée, d'une morphologie particulière : ses mains, sans être plus grandes que la normale, étaient dotées d'une extensibilité hors normes. « Ainsi, par exemple, il imprimait aux premières phalanges des doigts de la main gauche qui touchait les cordes, un mouvement de flexion extraordinaire, qui les portait, sans que sa main ne se dérange, dans le sens latéral à leur flexion naturelle, et cela avec facilité, précision et vitesse. » Sa technique fit sensation dès son plus jeune âge.

On rapporte que son audition était remarquablement développée : « La délicatesse de l'ouïe de Paganini surpasse tout ce qu’on pourrait imaginer [...] Au milieu de l'activité la plus bruyante des instruments de percussion de l'orchestre, il lui suffisait d'un léger toucher du doigt pour accorder son violon ; il jugeait également, dans les mêmes circonstances, de la discordance d'un instrument des moins bruyants et cela, à une distance incroyable. » (Bennati)

Deux rencontres marqueront sensiblement le musicien :

  • Frédéric Durant (ou Duranowski), violoniste polonais d'origine française, rencontré vers 1795.
  • Hector Berlioz, rencontré en 1833 après un voyage de ce dernier en Italie. Paganini lui commanda un concerto pour alto qui fut en fait la symphonie concertante pour alto Harold en Italie (1834). Cependant, jamais le violoniste ne joua l'œuvre. Mais il fit à Berlioz un don de 20 000 francs (une fortune à l'époque), qui lui permit de se consacrer à la composition de Roméo et Juliette, dédiée à Paganini.

Les instruments remarquables

  • le "Cannone"[2] - Il était incontestablement le violon préféré de Paganini. Il fut réalisé à Crémone en 1743 par le luthier Guarnerius del Gesù. L'artiste avait une réelle prédilection pour ce violon et en raison de la plénitude du son, il l'appelait affectueusement "il mio Cannonne violino". En 1937, le luthier Cesare Candi fut chargé de restaurer l'instrument.
  • le "Vuillaume"[3] - Un autre violon que Paganini appréciait tout particulièrement était celui réalisé par Jean Baptiste Vuillaume. Ce violon a été construit à Paris par le luthier français en 1840, et offert par lui à Paganini. Il est une fidèle reproduction du "Cannone". En 1840, Paganini accepte de le céder à son fidèle élève Camillo Sivori pour une somme de 500 francs, montant que Paganini fait envoyer à Vuillaume en signe de sa reconnaissance et de son amitié artistique.

Ces deux instruments, transmis par donation et legs testamentaire, sont la propriété de la commune de Gênes. Ils sont aujourd'hui conservés à l'Hôtel de ville, le Palazzo Tursi. À noter que contrairement au "Cannone", le "Vuillaume" resta presque inutilisé jusqu’en 1992, lorsque la municipalité confia au luthier Scrollavezza le soin de le restaurer pour le ressusciter à la vie des concerts.

Paganini possédait également les instruments suivants :

VIOLON

  • Antonio Amati 1600
  • Nicolò Amati 1657
  • Paganini-Desaint 1680 Stradivari
  • Guarneri-filius Andrea 1706
  • Le Brun 1712 Stradivari
  • Vuillaume 1720c Bergonzi
  • Hubay 1726 Stradivari
  • Comte Cozio di Salabue 1727

ALTO

  • Countess of Flanders 1582 da Salò-di Bertolotti
  • Mendelssohn 1731 Stradivari

VIOLONCELLE

  • Piatti 1700 Goffriller
  • Stanlein 1707 Stradivari
  • Ladenburg 1736 Stradivari

GUITARE

  • Grobert de Mirecourt 1820

Influence

Paganini est un compositeur de la période fort riche constituée par la fin du classicisme et le début du romantisme, au début du XIXe siècle. Il est ainsi contemporain de Beethoven, Schubert, Rossini, Chopin, Liszt, Berlioz, dont certains deviendront des amis du compositeur (Berlioz composera pour lui "Harold en Italie", Liszt s'inspirera des ses caprices pour écrire différentes œuvres pour piano seul, par exemple). Mais Paganini n'est pas un simple contemporain de la naissance du romantisme, il en est l'un des créateurs majeurs. Tout comme les travaux de Chopin et Liszt vont faire entrer le piano dans l'univers romantique, tout comme ceux de Beethoven et Berlioz métamorphosent l'art symphonique, Paganini révolutionne la technique et l'utilisation du violon.

Bien qu'ayant relativement peu composé, Paganini laisse des œuvres majeures qui influenceront la plupart des compositeurs d'œuvres pour violon, ou pour violon et orchestre, lui succédant. On peut citer ici Vieuxtemps, Spohr, Wienawski, Mendelssohn, Saint-Saëns, Sibelius, ou Glière, entre autres. On constate que cette influence ne se limite pas au XIXe siècle mais se poursuit jusqu'au XXe, même si l'on voit progressivement apparaître des compositions différentes, comme celles de Tchaïkovski et Rimski-Korsakov, puis Kabalevski, Chostakovitch ou Prokofiev. De même que pour les premiers romantiques suscités, il est assez difficile de trouver des antécédents au style et à la technique de Paganini, même si l'on peut penser aux travaux de Locatelli ("l'arte del violino"), ou Vivaldi dans une certaine mesure.

Concernant cette influence, on pense tout naturellement aux 24 Caprices, exposition directe, virtuose et impressionnante de toutes les capacités du violon, qui restent aujourd'hui les références pour tout violoniste en termes de technique. Paganini y condense en effet les difficultés techniques de l'instrument, mais apporte également une nouvelle façon de l'utiliser terriblement expressive et vivante. Cette volonté se retrouve, peut-être amplifiée, dans ses six concertos pour violon et orchestre. Même si de nos jours, on regarde parfois ces œuvres comme de pures glorifications du soliste, de simples démonstrations techniques écrites pour révéler les talents de virtuoses stupéfiants de Paganini, il serait erroné de les réduire à cette unique dimension. Si l'orchestration reste peu développée en comparaison des compositeurs suivants, elle n'est pas pour autant rudimentaire. Outre le violon lui-même, de nombreux effets l'accompagnant (utilisation des bois, des pizzicati, et du triangle, notamment) frappèrent les esprits par leur originalité et leur perspicacité, et furent repris dans d'autres œuvres.

Ce qui frappe peut-être le plus chez Paganini, c'est la pertinence et la précision des effets et des thèmes qu'il propose, que ce soit à travers le violon ou via l'orchestre. Bon nombre d'entre eux seront récupérés pour d'autres œuvres, que ce soit intégralement (Rhapsodie sur un thème de Paganini de Rachmaninov, la Campagnella de Liszt, etc.) ou seulement par bribes (bariolages du violon de ses 4ème et 5ème concertos par exemple). C'est peut-être cela, cette "puissance magnétiquement communicatrice" comme le disait Balzac, qui justifie peut-être le mieux l'expression consacrée pour décrire l'art de Paganini : le violon du Diable.

Plus posément, Carl Guhr, Kapellmeister (directeur artistique) du théâtre de Francfort, après avoir maintes fois observé et écouté Paganini, distingua dans un article consacré à "l'art de Paganini au violon", vers 1829-30, 6 différences majeures, entre Paganini et "tous les autres violonistes", 6 innovations principales :

  • La méthode de réglage de l'instrument (décalant certaines notes d'un demi-ton, par exemple), "il est à espérer qu'il partagera ce secret avec le monde entier".
  • La façon dont son corps s'incline, pendant qu'il joue, en rapport avec la vitalité et l'énergie de ses œuvres.
  • La combinaison des notes à l'archet et les pizzicati de la main gauche. Cette technique semble avoir existé dans les anciennes œuvres italiennes, mais a été éclipsé par les écoles Françaises et Allemande.
  • Son utilisation des harmoniques. "On peut dire avec certitude que la plupart de la sécurité et de la clarté de Paganini au violon est liée à sa complète maîtrise des harmoniques".
  • Ses compositions pour la seule corde du Sol.
  • Son "tour de force. Je ne peux pas mieux décrire ce dont il s'agit. Chaque personne l'entendant pour la première fois est à la fois excitée et étonnée [...] Paganini peut toucher les plus profonds gouffres de l'âme. [...] Ce qui est sans précédent. L'effet est au-delà de toute description."

Précisons également que le jeu de Paganini a eu une influence profonde dans le monde du hard rock instrumental à base de guitare électrique. Son style éblouissant a notamment profondément marqué le guitariste suédois Yngwie Malmsteen dans l'album Yngwie J. Malmsteen's Rising Force. A partir de cette influence (et de celle de Bach) il créera un nouveau genre musical: le hard néoclassique ou Baroque and roll où la virtuosité instrumentale est mise en avant. Malmsteen reprend d'ailleurs certains thèmes de Paganini dans sa musique, le concerto n°4 en concert et le caprice n°24 dans la chanson "Phophet of doom". Signalons enfin qu'à la suite du courant néoclassique crée par Malmsteen, beaucoup de guitaristes se sont inspirés du style de Paganini. Citons Vinnie Moore, Tony MacAlpine, Georges Bellas, Theodore Ziras ou Jason Becker.

Anecdotes et citations

Rossini avait pleuré trois fois dans sa vie : lors de la chute de son premier opéra, au cours d'une promenade en bateau lorsqu'une dinde truffée tomba malencontreusement à l'eau, et enfin lorsqu'il entendit pour la première fois Paganini.[4]

Dans l'Interdiction, Balzac écrit " [Il] a dans son pinceau ce que Paganini avait dans son archet, une puissance magnétiquement communicative".

Schubert dit de lui : "Dans l'adagio de Paganini, j'entendis le chant des Anges. On ne verra jamais personne comme lui".

Liszt : "Quel homme ! Quel violon ! Quel artiste ! Quelle souffrance, quelle angoisse, quels tourments ces quatre cordes peuvent exprimer !"

Suite au premier concert de Paganini à Paris en 1831 (ce qui doubla le prix des tickets), Ludwig Boerne déclara : "Ce fut un enthousiasme divin, diabolique, je n'ai jamais vu ou entendu quelque chose de semblable de toute ma vie. Tous les gens sont devenus fous."

François Castil-Blaze : "Vendez tous ce que vous possédez, bradez tout, mais allez l'entendre. C'est le plus impressionnant, le plus surprenant, le plus merveilleux, le plus miraculeux, [...], le plus inattendu des phénomènes jamais survenus."

Grâce à ses nombreux concerts (plusieurs centaines en quelques années) en Europe (à partir de 1831 à Paris puis Londres), Paganini gagna plusieurs fois son propre poids en or. Ce qui n'avait jamais été réalisé.

Le célèbre violoniste Ivry Gitlis estime qu'il y a "un avant Paganini, et un après Paganini, que tout la musique, que toute l'écriture de la musique a été métamorphosée à travers Paganini". [5]

Œuvres

  • Six concertos pour violon :
    • Concerto n° 1 pour violon, opus 6 de 1816
    • Concerto n° 2 pour violon, de 1826
    • Concerto n° 3 pour violon, de 1826
    • Concerto n° 4 pour violon, de 1830
    • Concerto n° 5 pour violon, de 1830
    • Concerto n° 6 pour violon est une œuvre de jeunesse d'avant 1815, retrouvée en 1972 chez un antiquaire londonien parvenu sous la forme de deux fascicules non autographes)
  • Vingt-quatre Caprices pour violon solo
  • deux séries de six sonates pour violon et guitare : Sei Sonata Opus 2 et Opus 3
  • Deux sonates et deux sonatines pour guitare
  • Quinze quatuors pour cordes et guitare
  • Cinq trios pour cordes et guitare
  • Trois quatuors pour cordes
  • Sonate pour la grande viole avec orchestre.
  • Variations sur un thème comique continué par l'orchestre.
  • God Save The King, opus 9, varié pour le violon, avec orchestre.
  • Le Streghe, opus 8, variations sur un air de ballet de S. Mayer et Vigano, avec orchestre.
  • Variations sur Non più mesta, opus 12, de La Cenerentola.
  • Sonata a preghiera 'Mosè Variations' (Mose-Fantasia)
  • Grande sonate sentimentale.
  • Sonate avec variations.
  • Adagio en Mi majeur (1826).
  • La Primavera, sonate sans accompagnement.
  • Varsovie, sonate.
  • La Ci darem la mano, variations d'après un air de Mozart (Don Juan).
  • le Carnaval de Venise.
  • Variations sur Di tanti palpiti, opus 13 (Rossini).
  • Marie-Louise, sonate.
  • Romance pour le chant.
  • Cantabile pour violon et piano.
  • Polonaise avec variations.
  • Le couvent du Mont Saint Bernard
  • Pezzo per corno, fagotto e orchestra
  • Tarentella
  • Fantaisie vocale.
  • Sonate pour violon seul.
  • Cantabile et valse.
  • Trois duos pour violon et violoncelle.
  • Movimento Perpetuo, opus 11.
  • Duo pour un violon (combinant archet et pizzicato de la main gauche).
  • Oh! mamma!, opus 10
  • Soixante variations sur l'air Barucaba (1835).
  • Ainsi que de multiples œuvres pour violon et guitare :
    • Centone di Sonate
    • Cantabile in re maggiore
    • Douze Sonate di Lucca
    • Duetto Amoroso
    • Entrata d’Adone nella reggia di Venere
    • Douze sonate pour violon et guitare
    • Moto Perpetuo
    • Sonata concertata
    • Cantabile e Valtz
    • Variazioni sul Barucabà
    • Sei Duetti
    • Carmagnola con variazioni
    • Grande sonata concertata

Versions et interprètes remarquables

Salvatore Accardo et l'orchestre philharmonique de Londres dirigé par Charles Dutoit, ont enregistré l'intégrale des concertos pour violon, qui est souvent considérée comme une référence. D'autres violonistes célèbres comme Vengerov, Hahn, Perlman, Szeryng, ont également enregistré certains concertos (principalement le premier).

Itzhak Perlman a enregistré l'ensemble des Caprices dans des versions remarquables. Alexander Markov, Ivry Gitlis, Ruggiero Ricci, Shlomo Mintz et Salvatore Accardo également.

Maurizio Preda et Luigi Alberto Bianchi ont enregistré l'ensemble des oeuvres pour violon et guitare de Paganini.

Pour les Sei Sonata Op2 et Op3, on retient la version de Eduard Grach et Andrei Garin.

Notes et références

  1. Syndrome de Marfan et Paganini
  2. Voir l'histoire de ce violon sur le site Comune di Genova.
  3. Voir l'histoire de ce violon sur le site Comune di Genova.
  4. Bernard Gavoti, Frédéric Chopin, Éditions Bernard Grasset, Paris, 1974, p.91
  5. video citation Ivry Giltis : http://youtube.com/watch?v=UHSwY5phKtE

Liens externes

Voir aussi

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