New Amsterdam Theater


New Amsterdam Theater

New Amsterdam Theatre

40° 45′ 22″ N 73° 59′ 16″ W / 40.756196, -73.987687

New Amsterdam Theatre
Logo du New Amsterdam Theatre par Disney
Logo du New Amsterdam Theatre par Disney

Surnom Ziegfeld Follies
Type opéra
Lieu 42e rue, New York
Coordonnées
géographiques
40° 45′ 22″ Nord
       73° 59′ 16″ Ouest
/ 40.756196, -73.987687
Architecte(s) Henry Herts
Hugh Tallant
Inauguration 26 octobre 1903
2 avril 1997
Fermeture 1937 à 1997
Structure-mère Walt Disney Theatrical Productions
Site web http://disney.go.com/disneytheatrical/newamsterdam/

Le New Amsterdam Theatre est une salle de spectacle située sur la 42e rue près de Times Square à New York. Elle fut d'abord ouverte en 1903, avec une décoration intérieure d'esprit art nouveau, et fut un haut lieu de la vie mondaine de New York principalement de 1913 à 1927 sous le surnom de Ziegfeld Follies.

Après une transformation en cinéma à partir de 1937 puis plusieurs années de décrépitude, la salle fut louée en 1994 par la Walt Disney Company pour 97 ans. Elle lança par la suite un important projet de réhabilitation du quartier environnant, le Disney's New Deuce. Disney rénova la salle grâce aux ingénieurs et artistes de Walt Disney Imagineering et inaugura pour la deuxième fois le théâtre le 2 avril 1997.

Depuis le New Amsterdam Theatre présente régulièrement les comédies musicales de Disney, produites par les Walt Disney Theatrical Productions.

La Walt Disney Company a procédé à une rénovation du même genre avec le El Capitan Theatre sur Hollywood Boulevard à Los Angeles mais ce sont des films de Walt Disney Pictures qui y sont présentés souvent en avant-première avec cérémonie et animation.

Sommaire

Historique

En 1903, deux impresarios A.L. Erlanger et Marcus Klaw lancent la construction d'un grand théâtre au cœur du quartier de Times Square à New York, à deux pas de Broadway pour un investissement de plus de 1,5 millions de $ (de l'époque). Le bâtiment a été construit dans le style Art Nouveau selon les plans des architectes Henry Herts et Hugh Tallant.
Il fut à l'époque la plus grande salle de spectacle de la ville avec 1 702 places assises et le décor le plus luxueux. Il est avec le Lyceum Theatre construit la même année le plus vieux théâtre encore en activité. Le nom du théâtre provient de celui de la ville de New York avant la colonisation britannique de 1624 à 1664.

Le premier spectacle fut Le Songe d'une nuit d'été de William Shakespeare avec une première le 26 octobre 1903, mais les suivantes furent données en octobre. A cette occasion le New York Times compare dans un article la salle avec un Louvre du Théâtre.

A partir de 1913, la salle est reprise par Florenz Ziegfeld qui y présente ses célèbres Ziegfeld Follies. Elles seront présentées jusqu'en 1937 car à partir de cette date la Grande dépression touche les États-Unis. La salle est alors transformée en salle de cinéma.

En 1982, une association, la Nederlander Organization rachète le bâtiment et projette de réhabiliter le lieu. Mais en 1990, l'Etat et la ville de New York décident de reprendre possession des théâtres inusités de la 42e rue et des alentours, en utilisant des moyens juridiques allant jusqu'au procès.

En 1994, Louis Malle y tourne son film "Vanya 42nd Street" avec Julianne Moore sur un scénario de David Mamet.

Le New Amsterdam Theater.

La ville de New York, sous l'impulsion de son maire Rudolph Giuliani, prit Robert AM Stern comme consultant pour rénover le quartier. Ce dernier était à l'époque engagé sur ou venait de livrer plusieurs projets architecturaux pour la Walt Disney Company. Après plusieurs réunions, Disney signa en 1993 un bail auprès de la ville pour une durée de 97 ans. Le 2 février 1994, Disney annonce l'achat et la rénovation du New Amsterdam Theatre à la presse[1]. La société engagea une rénovation de 36 millions de $ réalisée sous la direction de Walt Disney Imagineering.

La nouvelle salle rouvre le 2 avril 1997 mais aucun spectacle Disney n'y sera présenté avant novembre.

Le premier spectacle est durant une courte période, du 15 au 23 mai, la version d'Alan Menken et Tim Rice du Roi David[2]. En juin, du 13 au 15 juin 1997, la salle sert pour la première du film Hercule.

La première comédie musicale de Disney débute le 13 novembre 1997, c'est la célèbre comédie musicale Le Roi lion qui avait démarré en juillet au Minskoff Theatre mais prit ses quartiers officiels dans ce théâtre. Depuis Disney a lancé près d'une comédie par an.

La salle propose aussi des événements spéciaux comme des soirées caritatives.

La restauration

New Amsterdam Theatre en 2003

La Walt Disney Company demanda à sa division artistique Walt Disney Imagineering responsable de la conception et de la création des parcs à thèmes de restaurer le théâtre. Les ingénieurs et artistes furent aidés par l'architecte Hugh Hardy de Hardy Holzman Pfeiffer Associates et par la Tishman Construction Corporation qui venait de terminer celle du Carnegie Hall.

Les artistes Disney ont par exemple restauré les frises ornées, les sculptures et les peintures des salles accessibles au public. Une salle du sous-sol qui était à l'origine un bar et qui servit de zone de stockage pour chaises pour le cinéma avait été submergée par une inondation jusqu'à un mètre. Les artistes ont recréé les décors à partir des portions restantes et de photographies d'époque.
Le large auditorium a été subtilement élargi pour accueillir 200 personnes supplémentaires. Ses dimensions sont actuellement de 26 m de large, 27,5 m de long et 24 m de haut (sol de l'orchestre jusqu'au plafond du dôme) avec une arche pour la scène de 12 m de large pour 11 de haut. L'arche est ornée de 16 sculptures de paons et de vignes par St John Issing et est surmontée d'une fresque allégorique de Robert Blum et Albert Wenzel. Les balcons de la salle sont eux ornés de scènes de Shakespeare, Wagner et autres. La scène mesure 30,5 m de large pour 18 de profondeur et un ascenseur permet de rejoindre les coulisses situées à l'étage. L'énorme ascenseur du début du XXe siècle a été remplacé par un plus petit moderne.

Le bâtiment

Le New Amsterdam Theatre est situé dans le bloc au sud de la 42e rue et entre la 7e et la 8e avenue. La principale partie du théâtre sont les coulisses et l'auditorium qui se trouvent sur la 41e rue et non la 42e.

La façade du théâtre est assez étroite par rapport aux autres établissements de la rue. Le porche fait un peu moins de 8 m de large mais avec un espace sur le côté pour la billetterie, de 14,5 m. Cet espace est régulièrement recouvert de grandes publicités pour les productions du moment. Ensuite un large "couloir" de près de 20 m de long permet de rejoindre la salle. C'est en réalité deux espaces nommés Lobby puis Foyer .

  • Le Lobby possède des panneaux de marbre (masqué entre 1937 et 1987 par des miroirs) et des bas-reliefs en plâtre, ces derniers œuvres de Roland Hinton Perry
  • Le Foyer possédait des peintures et des décors de style art nouveau mais durant la période cinéma elles furent recouvertes par une peinture masquante noire. Les artistes de Disney durent nettoyer cette couche et le renforcer, donnant actuellement un aspect de vitrocéramique aux peintures. De même le vitrail du dôme central était manquant. Ils utilisèrent les décors situés à l'origine sous le vitrail et préservés par une couche de saleté pour le reproduire.

Après avoir traversé le Foyer, les spectateurs entrent dans la Promenade, un couloir incurvé desservant les accès à la salle, cette dernière est placée selon un axe parallèle à la rue. Le parquet de la promenade a été recouvert d'une moquette et les boiseries ont été ravivées.

Sur la droite se trouve l'auditorium et sur la gauche, la Réception. La Réception est une salle pour des réceptions avec beaucoup de décor bois de chêne sculpté et un comptoir situé devant une imposante cheminée.

L'Auditorium comporte un orchestre, une mezzanine et un balcon et douze loggias (appelés boxes, 2 de chaque coté au niveau mezzanine, le reste au balcon). L'arche au-dessus de la scène comporte une grande fresque avec les allégories de la Poésie, la Vérité, le Mensonge entourées de l'Amour, la Mélancolie, la Superstition, le Surnaturel, la Mort, la Chevalerie et la Romance.

Au sous-sol se trouve la New Amsterdam Room qui avait été inondée et transformée en dépôt pour des objets durant les années cinéma. Elle sert de salle de réception et possède un comptoir ovale en son centre.

Disney avait acheté et aménagé une Disney Store sur la gauche de l'entrée pour élargir la façade du théâtre. Elle ferma et a été remplacée une brasserie.

Au-dessus du toit une salle nommée Aerial Gardens a été utilisée pendant plusieurs années comme discothèque et cabaret. Disney n'a pas indiqué quelle serait sa nouvelle utilisation.

Les spectacles

Le New Amsterdam Theatre était surtout connu pour la série des Ziegfeld Follies de 1913 à 1937 qui lancèrent de nombreuses stars du théâtre. Il est possible de noter :

Pour les productions Disney voir cette page.

Notes et références

  1. This Day in Disney History: FEBRUARy 02
  2. (en) Dave Smith, Disney A to Z: The Updated Official Encyclopedia p. 399

Liens externes

  • Broadway Theatre Guide with full show details for the New Amsterdam Theatre
  • Site officiel
  • Chronology at the New 42nd Street site
  • The New Amsterdam : The Biography of a Broadway Theater, Mary Henderson, 1997, Disney Editions, IBSN 078686270X
  • Broadway Theatres: History and Architecture, William Morrison, 1999, Dover Publications, IBSN 0486402444
  • The Days We Danced, Doris Eaton Travis, Marquand Books, 2003, IBSN 0806199504
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