N Ou M


N Ou M

N ou M

N ou M (N or M? dans les éditions originales anglophones) est un roman policier écrit par Agatha Christie, publié en 1941, mettant en scène ses héros récurrents Thomas Beresford (dit Tommy) et Prudence Cowley (dite Tuppence).

Pour le troisième roman de cette série, Agatha Christie renoue avec le genre du roman teinté d'espionnage, ce qui est d'autant plus d'actualité que ses héros, qui ont vieilli d'une vingtaine d'années, assistent aux premiers tourments de la Seconde Guerre mondiale.

Sommaire

L'histoire

Après le début de la Seconde Guerre mondiale, Tommy et Tuppence, maintenant parents de deux enfants à leur tour établis, se morfondent en déplorant leur non-implication dans la lutte qui est menée sur le territoire britannique contre les manœuvres de la cinquième colonne.

Tommy réussit néanmoins à se faire proposer une mission, dont il est tenu de ne pas révéler pas la vraie teneur à son épouse. Mais celle-ci, fine mouche, parvient à découvrir le subterfuge et à surgir là où on ne l'attendait vraiment pas...

La mission de Tommy est de démasquer M. et N., des agents nazis de la cinquième colonne qui se trouveraient dans une modeste pension de famille d'une station balnéaire du sud de l'Angleterre. Dès son arrivée, Tommy se rend dans cette pension où il logera durant sa mission. La propriétaire lui présente les autres clients parmi lesquels il a donc la surprise de retrouver sa femme qui est arrivée sous une fausse identité. Cette dernière lui sera très utile durant toute la mission dans la mesure où personne ne sait qu'ils sont mariés.

Les autres pensionnaires, parmi lesquels doivent se trouver N. ou M., sont : un major à la retraite, une mère de famille dévouée et sa fille de 2 ans, un couple de quinquagénaires pas très malins, une vieille fille anglaise, un jeune chimiste allemand ayant fui son pays, une intimidante marchande de souvenirs londonienne, et la fille de la gérante.

Premières éditions

Adaptations télévisées

Le roman ne semble pas avoir encore fait l'objet d'une adaptation.

Le reste de la série

Agatha Christie a mis en scène ses deux héros, dans quatre autres romans :

  1. Mr Brown (The Secret Adversary) (1922), autre roman teinté d'espîonnage
  2. Le crime est notre affaire (Partners in Crime) (1929), dont la forme s'apparente plus à celle d'un recueil de nouvelles quoi qu'il existe un fil conducteur dans les intrigues successives ;
  3. N ou M (N or M?) (1941) ;
  4. Mon petit doigt m'a dit (By the Pricking of my Thumb) (1968) ;
  5. Le Cheval à bascule (Postern of Fate) (1973).
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