Mushussu

Mushussu

Mušhuššu

Un mušhuššu, détail de la Porte d'Ishtar, Babylone, VIIe s. av. J.-C.

Le mušhuššu est un animal mythologique mésopotamien. Son nom vient du sumérien MUŠ.HUŠ, littéralement « serpent/dragon rouge », ce qui signifie « dragon furieux ».

Il a un corps de serpent, des cornes sur sa tête, des pattes avant de lion et des pattes arrières de rapace.

C'est l'animal-symbole de plusieurs divinités. Il semble qu'il soit à l'origine associé à Ninazu, dieu vénéré à Eshnunna, puis de Tishpak, qui devient le dieu principal de cette même ville au début du IIè millénaire. Quand ce royaume est vaincu par celui de Babylone, le dragon-serpent est repris par Mardouk, le grand dieu de cette cité, qui devient plus tard la divinité principale de la Mésopotamie.

Le mušhuššu est également un génie protecteur.

Bibliographie

  • (en) J. Black & A. Green, Gods, Demons and Symbols of Ancient Mesopotamia, 1992 ;
  • (en) W. G. Lambert, « The history of the MUŠ.HUŠ in Ancient Mesopotamia », dans P. Borgeaud, Y. Christe, I. Urio, L’animal, l’homme et le dieu dans le Proche-Orient ancien, Louvain, 1984, p. 87-94.
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