Mur d'Hadrien


Mur d'Hadrien

55° 21′ 27″ N 2° 17′ 33″ W / 55.3575, -2.2925

Section du mur d'Hadrien près de Greenhead
Section du mur d'Hadrien près de Housesteads

Le mur d'Hadrien est une fortification en pierre et en tourbe construit à partir de 122 après J.-C. par les Romains sur toute la largeur de l'Angleterre pour protéger le sud de l'île des attaques des tribus calédoniennes de l'actuelle Écosse. Le nom est également parfois employé pour désigner la frontière entre l'Écosse et l'Angleterre, même si la frontière actuelle ne le suit pas.

Le mur a marqué le nord de l'empire romain en Grande-Bretagne pendant très longtemps, et c'était également la frontière la plus belle de l'empire. En plus de son utilisation comme fortification militaire, on pense que les portes du mur auraient également servi de postes de contrôle pour la perception de taxes sur les produits importés.

Une importante partie du mur existe toujours, en particulier dans la partie centrale et le mur est encore praticable à pied sans danger. C'est aujourd'hui l'attraction touristique la plus populaire du nord de l'Angleterre. En 1987, l'UNESCO l'a inscrit au patrimoine historique mondial.

Sommaire

Itinéraire suivi

Localisation du mur d'Hadrien

Avec ses 4,5 m de haut et ses 2,7 m de large, le mur d'Hadrien, s'étend sur 117 km, du fleuve Tyne à l'Est jusqu'au Solway Firth à l'Ouest. Il longe au Sud la frontière actuelle entre l'Angleterre et l'Écosse et en est le plus proche à son extrémité occidentale. Il s'agit de l'un des derniers vestiges de la présence romaine dans cette région.

Construction

Le mur d'Hadrien fut construit par des légionnaires à la suite de la visite de l'empereur romain Hadrien (règne de 117 à 138) dans la province de Bretagne.

La construction du mur a commencé en 122 après J.-C. L'ouvrage fut renforcé au cours des années par les soldats de trois légions romaines qui participèrent à la tâche. Des fortins, des postes fortifiés et des tours furent élevés à intervalles réguliers sur toute sa longueur. L'itinéraire choisi a largement été inspiré de la voie romaine de Stanegate qui va des villes de Carlisle à Corbridge, qui a toujours été protégée par un limes et par de nombreux forts, dont le fort Vindolanda.

Les postes fortifiés ont été numérotés d'Est en Ouest tout le long du tracé, de Wallsend à Bowness.

Le déclin

Au début du Ve siècle de l'ère chrétienne, l'empire romain en plein déclin négligea cette frontière si lointaine. Les soldats, abandonnèrent peu à peu leur poste, s'installant pour la plupart dans la région pour devenir de simples paysans. Au cours des siècles qui suivirent, le mur fut laissé à l'abandon, livré au pillage des villageois qui récupérèrent une grande partie des pierres pour construire d'autres murs, leurs maisons, leurs églises. Ainsi, on trouve dans les fondations de l'abbaye d'Hexham des pierres romaines.

Voir aussi

Bibliographie

  • Patrick Galliou, Le mur d'Hadrien : ultime frontière de l'Empire romain, Éd. Armeline, Crozon, 2001, 157 p. (ISBN 2-910878-12-0)

Filmographie

  • Les secrets du mur d'Hadrien, film documentaire, BBC, 48'
  • L'Aigle de la Neuvième Légion

Liens externes



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