Mur d'Aurelien


Mur d'Aurelien

Mur d'Aurélien

SPQRomani.svg Mur d'Aurélien SPQRomani.svg
Lieu de construction
Autour de Rome
Date de construction
272 à 282
Ordonné par
Aurélien
Longueur
19 km
Type de bâtiment
Enceinte fortifiée
Localisation du Mur d'Aurélien dans la Rome antique (en rouge)
Le plan de Rome ci-dessus est intemporel.
Liste des monuments de la Rome antique
Série Rome antique

Le mur d'Aurélien est une enceinte fortifiée antique protégeant la ville de Rome.

La réorganisation militaire du Danube ne constitue qu’une partie des mesures défensives d’Aurélien (270-275). L’incursion des barbares jusqu’en Italie du Nord sous Gallien (260-268), Claude le Gothique (268-270) et même au début du règne d’Aurélien faisait craindre une attaque de Rome. Le mur servien construit sous la royauté ou au début de la République était devenu hors d’état de défendre la capitale, qui s'étendait largement au-delà de son périmètre. Aurélien prit donc la décision de construire une nouvelle enceinte fortifiée autour de la capitale.

Le mur en brique s’étendait sur 19 km et atteignait à certains endroits 10 m de haut. Il s'appuyait sur le cours du Tibre et les collines à l'Est du Tibre. Un bastion avancé sur le mont Janicule protégeait le quartier du Trastevere (Transtiberim en latin), et les principaux ponts sur le Tibre. En revanche le mont Vatican restait sans protection. Le tracé s’appuya un certain nombre de monuments existants, tels que la caserne de la garde prétorienne, un petit amphithéâtre, des tombeaux dont la pyramide de Cestius, les arches des aqueducs sur l’Esquilin, les substructions des jardins en terrasses sur le Pincio.

Les travaux commencèrent vers 272 et durèrent onze ans jusqu'au règne de Probus (276-282). Le mur comportait un soubassement en blocage (opus caementicium), haut d’environ 8 mètres, surmonté de chambres voûtées appuyées contre un mur extérieur de un mètre d’épaisseur. Un chemin de ronde couronnait l’édifice. Les chambres servaient de salle d’armes et de magasins, et diminuaient le volume à construire. Tous les vingt pas (environ 30 m) une tour quadrangulaire faisait saillie.

L’enceinte fortifiée n’était pas destinée à résister en cas d’un long siège, ce que les barbares n’étaient pas capables de réaliser, mais seulement à préserver Rome d’une attaque soudaine en attendant une armée de secours.

Cette protection n'empêcha pas plusieurs sacs de Rome au cours du Ve siècle, et fut mise à contribution lors des affrontements entre les Ostrogoths et le général Bélisaire au cours de la reconquête de l'Italie par Constantinople au VIe siècle. En revanche, elle protégea efficacement Rome contre les raids sarrasins du haut Moyen Âge.

La plus grande partie du mur d’Aurélien subsiste encore de nos jours. Il constitue la limite administrative du "Municipio I", baptisé "Centro Storico", dans lequel 20 des 22 "rioni" (quartiers historiques) se trouvent.

Les portes du mur d'Aurélien

Les différentes portes de Rome dans le mur d'Aurélien.
Porta Asinaria
Porta Tiburtina

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Le mur d'Aurélien est percé de 17 à 18 portes distinctes construites selon trois styles différents en fonction de leur importance et de leur époque d'édification. Les plus importantes étaient constituées de deux arcs jumeaux, flanqués de deux tours cylindriques et étaient pavées en travertin. Les portes de seconde importance n'étaient constituées que d'un seul arc flanqué de deux tours cylindriques et pavées d'opus latericium. Enfin les portes mineures étaient faites d'un seul arc encadré par des tours quadrangulaires communes. La Porta Maggiore, avec son acqueduc, échappe cependant à cette règle.

Au cours des siècles, quelques portes changèrent de noms, voire furent déplacées, comme la Porta Pia qui fut reconstruite entre 1561 et 1565 par Michel-Ange a une centaine de mètres de distance sur ordre du pape Pie IV.

Liste des portes en partant de la plus au nord et en tournant dans le sens horaire :

Les portes dans Trastevere (de la plus au sud dans le sens horaire) :

  • Porta Portuensis
  • Porta Aurelia Pancraziana
  • Porta Settimiana
  • Porta Aurelia-Sancti Petri
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