Munich 1958


Munich 1958

Vol 609 British European Airways

Plaque commémorative de l'accident à Old Trafford

Le vol 609 British European Airways, connu sous le nom de crash aérien de Munich de 1958 est une catastrophe aérienne survenue le 6 février 1958 (à 10 heures et 9 minutes). L'avion transportait les membres de l'équipe de Manchester United, qui revenait d'un match de Coupe d'Europe des clubs champions joué à Belgrade contre l'Étoile Rouge et faisait escale à Munich pour se réapprovisionner.

En redécollant, l'avion s'est écrasé, tuant une vingtaine de personnes, dont 8 joueurs de l'équipe.

Sommaire

Contexte du drame

Ce drame coupait court à la joie des fans de Manchester United. Les Red Devils venaient pourtant de se qualifier pour la demi-finale de la Coupe d'Europe des clubs champions suite au match nul (3-3) réalisé à Belgrade contre l'Étoile Rouge.

L'équipe survolait toutes les compétitions dans lesquelles elle était engagée. Elle avait notamment remporté plusieurs Community Shields et championnats entre 1955 et 1958. Dirigée par Matt Busby, elle était composée de très jeunes joueurs[1]. Busby avait réussi, après beaucoup d'efforts, à construire une ossature qui pouvait garantir plusieurs années de succès à Manchester United.

L'accident

Après deux tentatives infructueuses de décollage, le pilote et copilote de l'avion décident, en accord avec un ingénieur, de tenter un troisième décollage. Même si certains joueurs et journalistes songent à passer la nuit à Munich, tout le monde reprend finalement place dans l'avion. Comme pour les deux précédentes tentatives, la troisième est un échec : l'avion roule sur la piste mais ne parvient jamais à décoller. Ayant pris trop de vitesse, il ne peut éviter de percuter un entrepôt de carburant. Les causes paraissent floues ; certaines personnes critiquent le fait que les ailes n'aient pas été entièrement déneigées, ce qui aurait, selon elles, alourdi l'avion et empêché ce dernier de quitter le sol. Cependant, la cause la plus probable, étayée par le pilote lui-même, semble être la présence sur la piste de décollage d'une plaque de neige fondue.

Bilan du crash

Images d'actualité américaines concernant le crash.

21 membres de l'équipe, dont 8 « Busby Babes » (surnom donné aux très jeunes joueurs talentueux repérés par Matt Busby et intégrés à l'équipe) meurent dans le crash, ou de leurs blessures dans les jours qui suivent l'accident.

L'un des Busby Babes justement, le jeune Duncan Edwards, ne se remit pas de ses blessures et rendra l'âme le 21 février 1958, à seulement 21 ans. Ce joueur était considéré comme un jeune prodige et comme le futur meilleur joueur du monde, devant surpasser Pelé, par Matt Busby, son entraîneur, mais également par Bobby Charlton, qui survécut à l'accident.

Harry Gregg sauva ses coéquipiers Bobby Charlton et Dennis Viollet, mais également Vera Lukić et sa fille Venona en les faisant sortir de l'avion. Johnny Berry survécut également, mais stoppa sa carrière sportive suite à ses blessures.

La vie a continué pour les survivants de la tragédie. Certains ont recommencé à jouer, d'autres ont brillé, à l'image de Bobby Charlton qui a mené l'Angleterre à la Coupe du monde 8 années plus tard et en est devenu un des plus emblématiques joueurs de l'histoire. Manchester United remportait sa première coupe d’Europe 10 ans après l’accident.

Pour le cinquantenaire du drame (le 6 février 2008), le club prévoit de bâtir un mémorial en honneur aux victimes du crash, afin de rappeler le drame aux jeunes générations.

Victimes du crash

Statue de Duncan Edwards.

Joueurs

Membres du staff du club

Journalistes

  • Alf Clarke
  • Don Davies
  • George Follows
  • Tom Jackson
  • Archie Ledbrooke
  • Henry Rose
  • Eric Thompson
  • Frank Swift

Autres

  • Kenneth Rayment (mort à l'hôpital 3 semaines après le crash)
  • Bela Miklos
  • Tom Cable
  • Willie Satinoff

Survivants

Statue de Matt Busby.

Joueurs

Membre du staff

Autres

  • Frank Taylor
  • James Thain, capitaine de l'avion
  • George Rodgers
  • Peter Howard
  • Ted Ellyard
  • Vera Lukić et sa fille Venona
  • Mme Miklos (femme de Bela Miklos)
  • N. Tomašević
  • Rosemary Cheverton
  • Margaret Bellis

Voir aussi

Articles connexes

Notes et références

  1. La moyenne d'âge de l'équipe type est de seulement 22 ans lorsque Manchester United remporte le championnat en 1955-1956

Liens externes

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