Mouvements oculaires rapides

Mouvements oculaires rapides

Sommeil paradoxal

Le sommeil paradoxal correspond à la dernière phase (cinquième phase) d'un cycle du sommeil.

Lors d'une nuit 4 à 5 cycles du sommeil peuvent se suivre.

Le cycle de sommeil est d'une durée d'environ 90 minutes. Et chaque cycle se compose de cinq phases distinctes, plus ou moins longues. Les quatre premières phases correspondent au « sommeil à ondes lentes »(SOL).

Au contraire, lors du sommeil paradoxal (lors de la dernière phase), l'activité électrique du cerveau et des yeux est très importante (d'où le terme anglais REM pour rapid eye movement, «mouvement oculaire rapide»). L'activité électrique du cerveau est proche de celle de l'éveil.

Chez une personne normale, le sommeil paradoxal occupe environ 25% de la durée d'un cycle. Et la durée du sommeil paradoxal devient de plus en plus longue à chaque cycle, jusqu'au retour du réveil. Celui-ci est prédominant lors du dernier cycle, au matin. Pour cette raison, il est plus facile de réveiller quelqu'un en fin de nuit. Le sommeil paradoxal permet de mettre en évidence la nature cyclique du sommeil.

On a longtemps pensé que le sommeil paradoxal produisait les rêves, ce qui n'est pas tout à fait exact. Mais c'est lors du sommeil paradoxal que se produisent la majorité des rêves.

Des études ont montré que la privation de sommeil paradoxal chez l'animal aboutit à sa mort dans le mois suivant, sans pouvoir toutefois expliquer ce phénomène.[réf. nécessaire]

Signes spécifiques du sommeil paradoxal

Le sommeil paradoxal est déclenché par l'horloge ultradienne, située dans le pont et le bulbe qui dirige trois sous-systèmes

  1. Celui responsable d'une activation du cortex cérébral qui ressemble à l'éveil. Cependant certains neurotransmetteurs comme la sérotonine, la noradrénaline, l'histamine et la dopamine ne sont pas libérés. Tandis que l'hippocampe, qui joue un rôle dans la mémorisation, est plus excité que pendant l'éveil. C'est lui qui semble être responsable des images des rêves et aussi de la programmation du cortex.
  2. Celui responsable des mouvements oculaires (d'où le nom anglais du sommeil paradoxal: Rapid Eye Movement Sleep ou REM, "(partie du sommeil) où les yeux bougent rapidement"), d'après Michel Jouvet pas liés aux rêves mais à la programmation du cerveau,
  3. Et le système capable de bloquer au niveau de la moelle épinière l'activité des nerfs responsable de l'atonie musculaire[1]
  4. Le sommeil paradoxal est caractérisé par la survenue d'une activité électroencéphalogramme rapide, des rythmes respiratoires et cardiaques irréguliers.

Il a été nommé « paradoxal » devant le contraste entre un sujet complètement endormi, détendu, et son activité électrique corticale intense, proche de celle de l'éveil actif. Ce sommeil représente 20 à 25 % du sommeil total, soit, lui aussi, près de 2 heures par nuit.

Notes

  1. Michel Jouvet : Pourquoi rêvons-nous ? Pourquoi dormons-nous ? Où, quand, comment ? Paris, Odile Jacob, 2000, p. 89-90

Voir aussi

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