Mother 3


Mother 3
Mother 3
Éditeur Nintendo
Développeur Nintendo SPD Production Group No.3, HAL Laboratory, Brownie Brown
Concepteur Shigesato Itoi

Date de sortie 20 avril 2006 (Japon)
Genre jeu de rôle
Plate-forme Game Boy Advance
Média cartouche

Mother 3 (マザースリー Māzā Surī) est un jeu de rôle (RPG) développé par HAL Laboratory et Brownie Brown, et édité par Nintendo pour sa console portable la Game Boy Advance, bien que l’essence du jeu trouve son origine dans l’esprit génial du touche-à-tout Shigesato Itoi: après un développement chaotique, le jeu est finalement sorti au Japon le 20 avril 2006. Rien n'est prévu à l'heure actuelle concernant une éventuelle sortie hors de l'archipel.

Il s’agit du troisième épisode de la trilogie Mother, dont seul le deuxième épisode sur Super Nintendo (EarthBound) a réussi à se frayer un chemin en dehors du Japon. Initialement prévu pour voir le jour sur Nintendo 64 (le développement a été annoncé dès 1996), les premières images tombent en 1997 et la date de fin 1998 est avancée pour la sortie du jeu. Le projet prend du retard, est finalement reporté sur 64DD, puis de nouveau annoncé sur cartouche… En août 2000, il est définitivement annulé à 60% de son développement. En 2003, à l’occasion de la sortie de la compilation Mother 1+2 sur Game Boy Advance, Mother 3 est de nouveau annoncé, mais cette fois-ci sur Game Boy Advance. En novembre 2005, Nintendo dévoile une date de sortie : printemps 2006. Le 20 avril, après que Shigesato Itoi a diffusé au compte-gouttes et sur son blog quelques informations sur son titre phare au fil des jours précédents, le jeu est finalement disponible sur les étals nippons. À noter qu’entre l’annonce de sa sortie officielle et celle-ci, le jeu a presque systématiquement figuré dans le top 10 des Most Wanted Games du magazine Famitsu, et qu’il était même en tête de cette liste pendant les cinq dernières semaines d’attente.

Mother 3 a obtenu un 35/40 dans Famitsu. 400 000 exemplaires de Mother 3 avaient été écoulés au Japon en septembre 2006.

Sommaire

Histoire

Si les deux précédents épisodes s’axaient résolument dans un monde évoquant l’Amérique profonde des années 1980 et 1990, Mother 3 se positionne dans un univers plus original, moins familier. L’essentiel de l’action se déroule autour du village de Tazmily, un endroit calme en plein cœur des Nowhere Islands et où tout le monde se connaît et s’entend bien, jusqu’au moment où débarque une mystérieuse armée aux intentions suspectes : l'armée du Pig Mask. Icelle se livre à d’étranges expérimentations sur la faune et la flore, et étend la technologie high-tech (les bienfaits de la société de consommation ?) sur son passage, pour contrôler les esprits des gens : le village uni de Tazmily va ainsi se désagréger lentement au fil de l’aventure, et voir ses habitants découvrir les concepts d’argent ou de télévision et petit à petit se replier sur eux-mêmes, voire pire. De là à y voir une manière d’exprimer la crainte d’un avenir désocialisant et contrôlé par les machines et le consumérisme, il n’y a qu’un pas.

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Le jeu s'ouvre alors que Lucas et Claus, deux frères jumeaux, passent quelques jours à la montagne chez leur grand-père Alec, en compagnie de leur mère Hinawa. Pendant ce temps-là, Flint, le père de famille, est resté dans le village de Tazmily en compagnie de leur chien Boney. Au cours d'une nuit pluvieuse, après un incendie dans la forêt, Hinawa et les deux enfants sont attaqués par un Drago, un de leurs amis dinosaures devenu fou à cause des expériences de la Pig Mask Army, et la mère se sacrifie pour permettre à Claus et à Lucas de fuir. En apprenant la nouvelle de la mort de sa femme, Flint devient fou et doit être arrêté puis placé en prison après avoir assommé deux villageois qui s'en remettront rapidement. Pendant ce temps, Claus part seul dans la montagne pour retrouver le Drago qui a tué sa mère afin de se venger, mais quand Flint, Lucas, Boney et Duster partent à sa recherche, ils ne découvrent qu'un morceau de tissu des vêtements de Claus...

L’aventure prend place sur huit chapitres qui permettent au joueur de vivre les événements sous divers points de vue, bien qu’à partir du quatrième Lucas apparaît comme le véritable héros de l’histoire et que le périple adopte une linéarité chronologique.

De manière générale, Mother 3 accorde une bien plus grande importance à l’émotion et à la veine pathétique que ses prédécesseurs, malgré un humour toujours omniprésent et un côté décalé qui en fait un RPG très original. Le slogan du jeu est d’ailleurs le suivant : « Strange, funny and heartrending. » (ce qui pourrait à peu près se traduire par « Etrange, drôle et poignant »).

Personnages

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  • Lucas est le frère jumeau de Claus et le fils de Flint et Hinawa. Enfant, il se caractérise par sa propension naturelle à pleurer sans cesse, et est de fait moins téméraire que son frère. C’est cependant lui qui, après qu’il a grandi (chapitre 4), va combattre la Pig Mask Army après avoir retrouvé Duster et Kumatora à la demande de Wess. C’est le personnage principal du jeu, et son design rappelle celui de Ness et de Ninten des deux premiers épisodes. Comme ses glorieux aînés, il maîtrise les pouvoirs PSI. Lucas fait aussi une apparition dans le jeu Super Smash Bros Brawl en tant que personnage jouable. Son nom et celui de son frère sont également ceux des protagonistes du roman d'Agota Kristof Le Grand Cahier.
  • Claus est le frère jumeau de Lucas, de quelques minutes son aîné. Energique, plein de vie et courageux, il disparaît à la fin du premier chapitre, alors qu’il voulait venger sa mère en affrontant Drago.

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Plus tard dans le jeu, il apparaîtra qu'il a survécu aux événements du premier chapitre et qu'il a été embrigadé par l'armée du Pig Mask. Le mystérieux Homme masqué que le joueur rencontre plusieurs fois au cours du jeu est en fait Claus qui mourra à la fin lors de l'affrontement final.

  • Flint est un père et un mari aimant, digne de confiance, qui vit avec sa famille à Tazmily. Après les événements tragiques du premier chapitre – dont il est le protagoniste, il passe ses journées dans les montagnes, recherchant désespérément son fils Claus, des années durant.
  • Hinawa est la mère de Claus et Lucas et la femme de Flint. Cependant, elle perd tragiquement la vie dans le chapitre 1 en sacrifiant sa vie pour sauver ses enfants d’un Drago rendu fou par les expériences de la Pig Mask Army.

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Sa présence hante le reste du jeu et elle continue à jouer un rôle capital en plusieurs occasions (notamment lors du combat final). La mort de la Mère scelle la fin d’une époque et qui marque le début du déclin du village de Tazmily.

  • Boney est le chien de la famille de Flint. Après avoir aidé ce dernier dans le premier chapitre, il continue à suivre Lucas dans ses pérégrinations et devient à partir du chapitre 4 l’un des principaux personnages jouables.
  • Duster est un cambrioleur initié à cet art par son père Wess. Il peut grimper les falaises avec l’aide d’échelons de métal qu’il plante dans la roche. Il se caractérise par son attitude flegmatique et sa démarche singulière : en effet, il boite depuis un incident mystérieux survenu dans le passé. Son père le traite sans arrêt de bon à rien… À la fin du chapitre 2 – dont il est le protagoniste, il disparaît dans les profondeurs aquatiques d’Osohe Castle et perd la mémoire : dès lors, il rejoint le groupe musical des DCMC en tant que bassiste sous le nom de Lucky. Ce n’est qu’au chapitre 4 qu’il retrouve toute sa tête et rejoint Lucas, Kumatora et Boney dans la lutte contre la Pig Mask Army.
  • Kumatora apparaît dès le deuxième chapitre où elle recherche, à l’instar de Duster, l’œuf de Lumière caché dans l’Osohe Castle. C’est une princesse un peu garçon manqué, experte en pouvoirs PSI, qui devient dans le chapitre 4 l’un des principaux personnages jouables.
  • Salsa est un jeune singe qui rappelle le Bubbles d’EarthBound. Abusé par son maître Fassad, il sert d’esclave à ce dernier, mais est en réalité à la recherche de sa fiancée, elle aussi capturée par la Pig Mask Army. Il sera libéré par Kumatora à la fin du chapitre 3, dont il est le protagoniste.
  • Fassad est un homme ambitieux à la solde de la Pig Mask Army. C’est lui qui va charmer les gens de Tazmily et les convaincre de céder aux sirènes de la technologie. Il est accompagné par Salsa, qu’il bat fréquemment ou qu’il électrifie via un collier et une télécommande. Par la suite, son rôle ira grandissant et il se dressera plusieurs fois sur la route de Lucas et ses amis.

Système de jeu

Le joueur habitué à la série ne sera pas dépaysé, dans la mesure où le gameplay ressemble beaucoup à celui des deux autres épisodes, malgré des différences notables. Le système de combat reprend ainsi les grandes lignes de celui d’EarthBound, le décor de fond étant remplacé par un graphisme psychédélique mouvant du plus bel effet. Chaque personnage dispose de la possibilité d’attaquer, de se défendre, de lancer un sort PSI pour certains d’entre eux (Lucas, Kumatora), d’utiliser un objet ou une faculté spéciale qui ne nécessite pas de points de magie. L’originalité de cet épisode concerne les attaques : en effet, en appuyant sur A dans le rythme du thème musical correspondant à l’ennemi affronté, il est possible d’enchaîner les coups dans un seul combo, pour un maximum de 16 coups en un seul tour. Chaque coup porté par votre personnage sera l’occasion d’un son différent joué par l’instrument correspondant au personnage, ce qui est plutôt sympathique. Comme dans EarthBound, un coup fatal asséné à l’un des personnages de votre équipe ne l’est pas tant que les points de vie de celui-ci (représentés sur une roulette à trois barres) ne sont pas descendus jusqu’à zéro : concrètement, en se soignant vite ou en éliminant rapidement l’adversaire alors que vos HP descendent progressivement, vous n’êtes pas nécessairement condamné à mourir. La nouveauté réside dans le fait que cette roulette descend moins rapidement que dans EarthBound, mais que les coups adverses sont plus puissants : un élément stratégique à prendre en compte. Enfin, il est également toujours possible d’attaquer l’ennemi par surprise en arrivant par derrière (l’inverse étant également valable), avec en prime la possibilité de voir l’ennemi de dos durant le combat, élément absent d’EarthBound.

Une autre nouveauté est la possibilité de courir en appuyant sur B longuement. En mode course, vous pouvez même défoncer des portes coincées ou accomplir d’autres actions du même ordre. Pour les sauvegardes et le retrait d’argent (les DP), il faut passer par les grenouilles qui abondent dans le jeu, et qui remplacent les téléphones et bornes ATM du deuxième épisode. Le menu principal, accessible via la touche Start, se montre plus chatoyant que dans Earthbound, avec des icônes pour chaque objet. Par contre, le nombre d’objets que peuvent porter les personnages est de nouveau limité, ce qui est parfois assez énervant, il faut l’avouer.

Clins d'oeil aux précédents épisodes

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  • Vers la fin du jeu, à New Pork City, de nombreuses références à EarthBound ont été glissées : à commencer par le cinéma de la ville, qui diffuse en boucle un film composé d'images d'EarthBound, où l'on peut voir Ness, Paula, Jeff et Poo dans des lieux bien connus des fans de la série. La ville est également dotée d'une statue de Pokey Minch, le méchant du précédent épisode...
  • Pokey Minch, justement, se révèle être le véritable méchant de Mother 3 : après avoir enlevé le Dr. Andonuts à la fin des événements d'EarthBound, il voyage à travers le temps et arrive à l'époque de Lucas, où il est à la tête de l'armée de la Pig Mask Army et charge le docteur de mener d'étranges expérimentations sur la faune et la flore.
  • Avant d'arriver contre le boss final, Lucas et ses amis empruntent un bateau qui vogue sur une petite rivière dont les berges sont encombrées d'objets directement tirés d'EarthBound.
  • Au chapitre 7, le joueur visite une vallée peuplée de Mr. Saturn, personnages ronds et roses déjà présents dans EarthBound.
  • Certains ennemis des deux premiers épisodes signent leur grand retour.
  • L'arme ultime de Lucas est une Real Bat, qui rappelle l'arme principale de Ness, une Batte

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