Monarque (papillon)


Monarque (papillon)
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Danaus plexippus
Danaus plexippus
Classification
Règne Animalia
Sous-règne Metazoa
Embranchement Arthropoda
Sous-embr. Hexapoda
Classe Insecta
Sous-classe Pterygota
Infra-classe Neoptera
Super-ordre Endopterygota
Ordre Lepidoptera
Sous-ordre Macrolepidoptera
Super-famille Papilionoidea
Famille Nymphalidae
Sous-famille Danainae
Genre Danaus
Nom binominal
Danaus plexippus
(Linnaeus, 1758)
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Le Monarque (Danaus plexippus) est un insecte lépidoptère de la famille des Nymphalidae, de la sous-famille des Danainae et du genre Danaus.

C'est un papillon migrateur qui est célèbre car en Amérique il migre en groupe de millions d'individus sur plus de 4000 kilomètres[1], deux fois par an, d'août à octobre vers le sud (surtout au Mexique), vers le nord au printemps.

Sommaire

Dénomination

Danaus plexippus nommé par Carl von Linné en 1758.

Synonyme : Papilio plexippus (Linné, 1758)

Noms vernaculaires

Le Monarque se nomme en anglais Monarch Milkweed ou Common Tiger ou Wanderer ou Black Weined Brown.

Génétique et évolution de l'espèce

Sous-espèces

  • Danaus plexippus plexippus présent en Amérique du Nord.
  • Danaus plexippus leucogyne (Butler, 1884) présent à Saint Thomas.
  • Danaus plexippus megalippe (Hübner, [1826]) présent en Amérique du Sud.
  • Danaus plexippus nigrippus (Haensch, 1909) présent en Équateur.
  • Danaus plexippus portoricensis Clark, 1941 ; présent à Porto-Rico.
  • Danaus plexippus tobagi Clark, 1941 ; qui est sédentaire aux Antilles[2],[3].

Description

Le Monarque est de couleur orange veiné et bordé de noir, l'apex et la bordure sont ornés de taches blanches. La femelle du Monarque est d'une couleur plus marron. C'est un grand papillon dont l'envergure est de 8,6 à 12,4 cm et le poids de 0.5 grammes.

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Chenille

La chenille est très colorée, annelée de blanc, de noir et de jaune. Elle possède deux paires de filaments noirs charnus, une juste derrière la tête, l'autre à l'arrière du corps.

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Espèces ressemblantes

Basilarchia archippus (un Limenitis) présent en Amérique du Nord qui est plus petit.

Biologie

Chenille

C'est un papillon aux couleurs vives, tant au stade larvaire (chenille) qu'au stade adulte (imago). Ces couleurs sont supposées être un signal pour d'éventuels prédateurs. Il se rend en effet toxique, en consommant au stade chenille l'asclépiade, l'une de ses deux plantes-hôte qui est toxique. La chenille et le papillon qu'elle deviendra sont toxiques, et pour cette raison épargnés par les oiseaux et quelques autres prédateurs.

Période de vol et hivernation

Il vole d'avril à octobre en plusieurs générations et a une diapause de la fin de l'automne au printemps.

Plantes hôtes

La chenille accepte de très nombreuses plantes hôtes, surtout des Asclepias (Asclepias amplexicaulis, Asclepias cordifolia, Asclepias curassavica, Asclepias eriocarpa, Asclepias exaltata, Asclepias fascicularis, Asclepias fruticosa, Asclepias grandiflora, Asclepias humistrata, Asclepias incarnata, Asclepias lanceolatum, Asclepias mexicana, Asclepias nitida, Asclepias nivea, Asclepias phytolaccoides, Asclepias purpurascens, Asclepias rotundifolia, Asclepias rubra, Asclepias semilunata, Asclepias speciosa, Asclepias sullivanti, Asclepias syriaca, Asclepias tomentosa, Asclepias tuberosa, Asclepias verticillata), des Araujia (Araujia hortorum, Araujia sericifera), Cynanchum dalhousieae, Ceropegia intermedia, Stephanotis floribunda, Raphistemma pulchellum, Calotropis gigantea, Calotropis procera, des Gomphocarpus (Gomphocarpus arborescens, Gomphocarpus fruticosus, Gomphocarpus physocarpus), Gonolobus laevis, Gonolobus rostratus, des Marsednia, Matelea reticulata, Oxypetalum coeruleum, Stapelia variegata et Stapelia grandiflora[2].

Écologie et distribution

distribution du Monarque

Il est présent dans toute l'Amérique du Sud et toute l'Amérique du Nord, en Australie, en Nouvelle-Zélande, en Nouvelle-Guinée à Nouméa et dans les îles Canaries[2],[4].

En Europe il est migrateur occasionnel aux Açores et au Portugal et migrateur exceptionnel en France, en Grande-Bretagne et en Irlande[5].

Biotope

Ses biotopes sont divers, suivant les saisons il se plait dans toute l'Amérique mais passe l'hiver dans des forêts de sapins sacrés de l'état du Michoacán au Mexique.

Migration

L'un des aspects les plus curieux de la migration des Monarques est que leur voyage du Sud au Nord se fait en plusieurs générations alors que le voyage du Nord au Sud se fait en une seule. Les Monarques naissant en automne entrent dans une phase de diapause qui leur permet de survivre toute la durée de l'hiver. Cela leur permettra de migrer de la région des grands lacs et du sud de la Californie vers l'état du Michoacán au Mexique où ils vivront à l'état d'inactivité dans des forêts de sapins sacrés (ou oyamel). Le Monarque y est présent en nombre si important qu'on ne peut parfois même plus distinguer la moindre parcelle d'écorce. Les Monarques se regroupent en essaims la nuit et prennent leur envol de jour si la température est suffisamment élevée.

Carte des migrations du Monarque

Tout ce cycle est nécessaire pour que les Monarques prennent des forces pour la reproduction qui aura lieu en mars, juste avant de prendre leur envol pour le Nord. Le voyage vers le Nord prendra plusieurs génération, la durée de vie normale d'un Monarque est d'environ deux mois l'été, plus de sept mois pour la forme hivernale[6].

Les raisons de cette migration et comment les papillons retrouvent le même lieu que leurs prédécesseurs après plusieurs générations reste en grande partie une énigme : une première explication concerne le fonctionnement d'horloges circadiennes localisées dans leurs antennes[7].

Menaces et protection

Il n'a pas de statut de protection au Québec, mais est jugé en situation «préoccupante» par le Canada.
L'agriculture industrielle et la pollution générale de l'environnement par les insecticides, mais surtout l'usage des désherbants qui élimine ou fait fortement reculer l'asclépiade des zones d'élevages et/ou cultivées constituent quelques causes de sa régression.

Le déboisement des forêts, l’érosion des sols menacent aussi les forêts du Michoacán au Mexique où le Monarque a l'habitude d'hiverner.

En outre, les OGM de type "Bt" lui sont fatals[8]. Cependant il est important de noter que cette étude ne se fondait que sur des essais en laboratoire. Elle a été fortement remise en question suite à des essais au champ[9].

En tant qu'espèce emblématique, il bénéficie des programmes spécifiques et d’un plan stratégique de protection, au nord (protection d'habitats abritant des asclépiades, sensibilisation de la population invitée à suivre la migration[10]), et au sud (avec notamment la promotion d'un écotourisme local à proximité des zones de reproduction).

Le Jardin des papillons à Saint-Pierre (Martinique) participe à la protection de plusieurs espèces de papillons dont le Monarque.

Réserve de biosphère du papillon Monarque

La réserve de biosphère du papillon monarque est une aire protégée du Mexique située dans le Michoacán et l'État de México qui vise à protéger sept des importantes zones d'hibernage du Monarque.

Philatélie

Le Canada a émis en 2009 un timbre représentant la chenille du Monarque.

L'imago figure sur un timbre de Nouméa de 1967[11]. Il orne aussi un timbre du Vanuatu[12].

Notes et références

  1. Mexique, un nuage de papillons en automne
  2. a, b et c funet
  3. inra
  4. photo de chelilles de Monarque à Nouméa
  5. [Guide des papillons d'Europe et d'Afrique du Nord, Delachaux et Niestlé,Tom Tolman, Richard Lewington, ISBN 978-2-603-01649-7]
  6. nz butterfly
  7. (en) C. Merlin et col, « Antennal circadian clocks coordinate sun compass orientation in migratory Monarch butterflies », dans Science, no 325, 2009, p. 1700-1704 
  8. Étude réalisée par John Losey (Université Cornell, New York) et publiée le 20 mai 1999 dans la revue "Nature"
  9. AM Shelton, MK Sears - Plant Journal, 2001 - The monarch butterfly controversy: scientific interpretations of a phenomenon"
  10. Exemple de suivi de la mortalité en migration de papillon (élevés)
  11. histoire postale : Nouméa
  12. timbres de papillons par l'INRA

Annexes

Articles connexes

Liens externes

Bibliographie

  • Guide des papillons d'Europe et d'Afrique du Nord, Delachaux et Niestlé, Tom Tolman, Richard Lewington, ISBN 978-2-603-01649-7


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