Mirage


Mirage
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Mirage chaud : Sur une autoroute dans le Minnesota.
Mirage froid : Double soleil sur le Lac Supérieur.

Le mirage est l'image plus ou moins déformée d'un objet bien réel par un effet optique (ce n'est en rien une illusion d'optique - déformation d'une image due à une interprétation erronée du cerveau).

La photographie de ce mirage créé par les différences de température de l'air en prouve la réalité optique (traces) et non son illusion (ni l'œil ni le cerveau ne se trompent en voyant trembler l'air ou les rayons semblant se refléter sur le sol).

Le mirage n'a rien de subjectif : on peut le photographier. Le mirage n'a rien d'irrationnel : il s'explique par l'optique géométrique et les lois de la réfraction.

Sommaire

Mirage chaud

Mirage chaud

Le mirage chaud ou n'est pas un phénomène réservé aux déserts brûlants. On l'observe couramment sur les routes en été : la route chauffée par le soleil crée un gradient de température important (air très chaud près de la route), ce qui fait varier l'indice de réfraction de l'air en fonction de la hauteur vis-à-vis du sol. L'œil reçoit alors la couleur du ciel par un rayon lumineux s'étant rapproché du sol avant de subir une déviation. Cela crée l'impression d'une flaque d'eau lointaine qui disparaît quand on s'avance.

Mirage froid

Mirage Superieur.png
Schéma d'un mirage supérieur

Aussi appelés mirage supérieur, c'est le contraire des mirages chauds ou inférieurs : les couches les plus chaudes se trouvent élevées dans l'atmosphère alors que les couches les plus froides sont près du sol. Avec la rotondité de la terre, tout objet au-delà de la ligne d'horizon peut alors apparaître.

Mirage froid : vue d'un aérodrome sur la banquise, Base antarctique McMurdo

Fata Morgana

Article détaillé : Fata Morgana.

Certaines situations exceptionnelles combinent les mirages inférieurs et supérieurs, donnant alors une image irréelle au paysage lointain. Ce phénomène, observable notamment dans le détroit de Messine, avait été attribué par les Anciens à la fée Morgane. D'où le nom de cette manifestation curieuse des propriétés des rayons lumineux.

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Mirage chaud sur le Grand Lac Salé, Utah, États-Unis

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