Mindaugas


Mindaugas
Gravure de 1578

Mindaugas, grand-duc (~1235-1251, 1261-1263), roi de Lituanie (1253-1261)

La Lituanie est alors un vaste territoire dans lequel une couche lituanienne païenne domine une population slave de culture russe byzantine. Mindaugas, chef suprême de Lituanie, après avoir vaincu les chevaliers teutoniques en Courlande, redoutant une nouvelle croisade, accepte le baptême. Au château de Varuta, près de Navahroudak, il reçoit les envoyés du grand maître de l’ordre et l’évêque de Kulm, qui lui apportent une couronne de grand-duc.

L'année suivante, il se fait couronner roi de Lituanie par le pape Innocent IV. Il est le premier à porter ce titre.

Il se joint à une révolte des Semigalles contre les chevaliers teutoniques, mais est assassiné en 1263 par les grands restés fidèles au paganisme. Des luttes confuses s’ensuivent pendant un demi-siècle en Lituanie. Deux camps s’opposent, l’un orienté vers les Teutoniques et l’Eglise allemande, l’autre vers les princes russes et l’orthodoxie byzantine.


Le nom de Mindaugas sera repris par un éphémère roi Mindaugas II de Lituanie en 1918.


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