Michel Leeb


Michel Leeb
Michel Leeb
Michel Leeb au festival de Cannes 1994

Naissance 23 avril 1947 (1947-04-23) (64 ans)
Cologne, Drapeau d'Allemagne Allemagne
Nationalité Drapeau de France France
Profession Acteur, humoriste, chanteur

Michel Leeb est un humoriste, acteur et chanteur français, né le 23 avril 1947 à Cologne (Allemagne).

Sommaire

Biographie

Né en Allemagne de Claude Leeb, d'origine allemande, ingénieur dans la scierie et d'une mère d'origine italienne, Mafalda, mannequin, hôtesse et interprète, il a une sœur cadette de deux ans, Réjane[1]. Au divorce de ses parents, il est placé en pension chez les Jésuites au Collège Saint-François-de-Sales (Évreux), puis il rejoint le collège-lycée Saint-Gabriel à Bagneux (92). C'est là que son répertoire de gags, imitations, grimaces, etc. s'est constitué pour le plus grand bonheur de ses camarades. Il fit là, sous la conduite de son professeur de français Pierre Gillet qui avait su déceler ses talents, ses premiers pas dans la scénographie. En effet, il joua à l'église Sainte-Monique de Bagneux et à l'église de Sceaux (92) la première d'une Passion du Christ écrite par celui-ci dans le sillage de Paul Claudel. À cette époque, il jouait quotidiennement au basket-ball toujours sous la direction de Pierre Gillet. Il fit également un camp de montagne à Trélechamp (74) dans la vallée de Chamonix ainsi qu'un camp liturgique à Saligney dans le Jura encore une fois sous la direction de Pierre Gillet qui en était originaire. Des anecdotes concernant cette période de sa vie sont reportées dans son ouvrage La Valise en croco. Il entame une maîtrise de philosophie à La Sorbonne, matière qu'il enseigne en 1970 pendant un an et demi à Bourg-la-Reine avant de se lancer dans une carrière d'humoriste.

Marié à Béatrice Leeb, il est père de 3 enfants : Fanny (née en 1985) compositrice et interprète, Elsa (née en 1986), et Tom (né en 1988) compositeur à New York[1].

Il a été promu Chevalier de la Légion d'honneur le 1er janvier 2009[2].

Humoriste

Michel Leeb est connu du grand public pour ses imitations. Ses caricatures de personnages « types », comme « le Chinois », « le Suisse », « l'Africain » ainsi que de personnalités aussi variées que Gabin, Balladur ou Iglesias lui valent sa renommée dès le début des années 1980. On le retrouve également dans un spot publicitaire fort remarqué pour une marque d'insecticide de Bayer AG, le Baygon (en) jaune pour les insectes qui font bzzz-bzzz, le Baygon vert pour ceux qui font crrr-crrr.

En 1984, Michel Leeb effectue une première prestation à l'Olympia, où le succès remporté lui permet de revenir six mois plus tard sur la même scène pour les fêtes de fin d'année. Sa popularité se confirme en 1985 par son émission trimestrielle "Certain Leeb Show" qui bat cette même année les records d’audience du samedi soir sur Antenne 2. En 1994, il reçoit le Grand Prix de l'Humour 94 décerné par la SACEM pour un spectacle solo qui sera vu par plus de cent mille spectateurs au Casino de Paris du 29 septembre au 1er janvier 1995[3].

A partir de 1995, sa carrière d'humoriste s'exporte à l'international, surtout après sa prestation au spectacle donné à l'ONU à l'occasion du cinquantième anniversaire de cette institution. En 2000, il se produit de nouveau à l'Olympia dans un nouveau spectacle où se mêlent imitations, sketchs, bruitages et interprétations musicales, ce spectacle est prolongé par des représentations au Casino de Paris, puis par une tournée à travers la France jusqu'en 2001.

Acteur

Autographe de Michel Leeb.

Après avoir racheté les droits d'auteur de Mrs. Doubtfire[4], son adaptation théâtrale - dirigée par Albert Algoud - lui permet d'incarner un mari divorcé qui se voit obligé de se travestir en gouvernante afin de continuer à voir ses enfants. Cette adaptation sur la scène du Théâtre de Paris sera acclamée par le public. La sortie VHS de Madame Doubtfire (théâtre) en août 2004 sera en revanche relativement discrète. Il fut également à l'affiche de Douze Hommes en colère de Reginald Rose

Chanteur

Il s'est aussi illustré en tant que chanteur avec le Count Basie Orchestra.

Polémiques

Certains de ses sketchs sont dénoncés — en premier lieu par d'autres humoristes — comme véhiculant (de manière volontaire ou non) des clichés racistes. De nombreux artistes, journalistes ou universitaires reprocheront à Michel Leeb d'associer l'image de l'Africain avec celle du singe[5],[6],[7]. Ainsi, les années 2000 donnent lieu à une forte mobilisation identitaire de la communauté noire française, ce qui fait que ses sketches sont régulièrement cités comme mauvais exemples par les collectifs militants. Dans un ouvrage intitulé Noirs de France, Rama Yade écrit :

« En jouant avec l’inconscient collectif de son public, Michel Leeb, grimé en noir et les lèvres rougies, a construit toute sa carrière d’humoriste sur ces clichés, notamment le supposé accent africain présenté comme la manifestation d’un handicap intellectuel, sans que, pendant longtemps, personne ne s’en étonne. On entend quelquefois dire que ces sketches ne sont pas racistes et que, décidément, on ne peut plus rire de rien. Pour savoir si les sketches de Michel Leeb sont drôles ou racistes, il suffirait d’imaginer, un instant, que son public soit entièrement noir…[8] »

En qualité d'ancien professeur de philosophie, il se défendra en prétendant que ses sketchs ont avant tout une portée intellectuelle. Une autre polémique concerne l'origine de certains sketch de Michel Leeb, en effet, plusieurs de ses derniers sont des plagiats d'autres humoristes. Le spectacle Hilarmonic Show serait copié sur celui de l'Américain Danny Kaye (qui n'est même pas cité dans le dossier de présentation du spectacle)[9].

Filmographie

Comme acteur

Comme réalisateur et scénariste

  • 1973 : L'Amour c'est du papier

Théâtre

One man show

  • 1984 : Olympia
  • 2004 : Qu'est-ce que sexe ?
  • 2006 : Tout ce que j'aime
  • 2010 : Hilarmonic show

Discographie

Publications

  • 1984 : La Valise en croco
  • 1992 : Le meilleur de l'humour français
  • 1996 : Je ris de me voir si Leeb en ce miroir
  • 1999 : Histoires de rire
  • 2001 : Anthologie des fables de La Fontaine (choisies et lues par Michel Leeb, livre + CD)

Notes et références

  1. a et b Michel et Réjane Leeb, émission C'est de famille sur Europe 1, 8 août 2011
  2. http://www.lefigaro.fr/flash-actu/2009/01/01/01011-20090101FILWWW00213-la-legion-d-honneur-du-nouvel-an.php La Légion d'honneur du Nouvel An, Le Figaro, 1er janvier 2009
  3. Théâtre On Line : Michel Leeb
  4. comédie de Chris Columbus (1993)
  5. Construction sociale et stigmatisation de la "femme noire": imaginaires coloniaux et sélection matrimoniale, Yann Le Bihan, L'Harmattan, 2007, p. 64
  6. L'immigration et l'opinion en France sous la Ve République, Yvan Gastaut, Seuil, 2000, p. 105
  7. Nouvelles études francophones, Conseil international d'études francophones, Volume 23, 2008, p. 202, p.
  8. Rama Yade et la question des minorités par Denis Dambré sur mediapart.fr
  9. Michel Leeb : Son nouveau spectacle accusé de plagiat, mais... sur purepeople.com du 5 janvier 2001

Liens externes


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