Michel Bégon fils


Michel Bégon fils

Michel Bégon de La Picardière

Michel Bégon de la Picardière, né le 21 mars 1669 à Blois et mort le 18 janvier 1747 à La Picardière, a été intendant de la Nouvelle-France de 1710 à 1726.

Sommaire

Biographie

Michel Bégon est originaire de la région de Blois où sa famille est propriétaire de la seigneurie de La Picardière. Son père, Michel V Bégon, haut fonctionnaire, est un cousin par alliance de Jean-Baptiste Colbert et le beau-frère de Jacques de Meulles, intendant de la Nouvelle-France de 1682 à 1686.

C'est en janvier 1690 que Michel Bégon est nommé commissaire de la marine et c’est à ce titre qu'il participe à la bataille du cap Béveziers, le 30 juin de la même année. La France est alors en pleine guerre de la Ligue d'Augsbourg.

Le 31 mars 1710, il succède à Jacques et à Antoine-Denis Raudot comme intendant de la Nouvelle-France. Divers contretemps font qu'il n'arrive dans la colonie qu'en 1712, accompagnée de sa femme Jeanne-Élisabeth de Beauharnois, sœur de François qui a été intendant à Québec de 1702 à 1705. Son autre frère, Charles de la Boische de Beauharnois, sera gouverneur de la Nouvelle-France de 1726 à 1746.

Michel Bégon débarque à Québec dans le contexte difficile de la Guerre de Succession d'Espagne. À cause de ce contexte, l'économie de la colonie bat de l'aile. Le nouvel intendant tente de la relancer par divers moyens. Il décide de favoriser la liberté de commerce dans la traite du castor, les entraves passées obligeant les colons à développer leurs terres plutôt qu'à courir les bois. Désormais, rien ne s'oppose à ce qu'ils deviennent coureurs des bois s'ils le désirent.

Michel Bégon est le premier intendant à vraiment favoriser la culture du chanvre, bien que son prédécesseur Jean Talon s’y soit essayé au début des années 1670. Jugeant la monnaie de carte nuisible à l’économie, il la retire du marché en en payant la moitié de leur valeur à leurs détenteurs. De plus, il inaugure un réseau de distribution du courrier et de transport public. Il s’agit du premier système postal dans la colonie.

Avec Philippe de Rigaud de Vaudreuil, gouverneur en place à l’époque, il fait construire la première véritable fortification autour de la ville de Québec. Il fait également lever des casernes, afin d'instaurer une discipline qui était auparavant difficile à appliquer.

Comme beaucoup d'autres administrateurs des colonies, Bégon profita de sa situation privilégiée pour négocier déloyalement, et tenter de réaliser des profits considérables par un commerce illégal, ce qui lui valut, de la part du gouvernement, des réprimandes dont voici quelques extraits qui illustrent sa conduite :

"Que vous avez envoyé l'année dernière aux Antilles deux navires chargés de farine et que ce fut cette raison qui vous porta à défendre aux autres navires d'en charger, sous prétexte qu'il fallait attendre si la récolte serait bonne ;"

"Que cette même raison vous engagea par votre ordonnance à défendre les achats de blé et résilier tous les marchés qui pouvaient avoir été faits par des particuliers pendant que vous les faisiez enlever tous, pour votre compte, ce qui fut cause de l'émeute qui arriva à Québec en 1713 ;"

"Que vous avez voulu faire passer pour une sédition ;"

"Que vous avez vendu les blés jusqu'à quinze et seize livres le minot, sans compter que vous vous êtes réservé la fleur des farines de tous ces blés pour charger les navires du sieur Butler, votre prête-nom ;"

"Que vous avec fait tirer la fleur des farines destinées à la conversion du pain que vous faisiez faire à la boulangerie du roi pour le public, auquel vous le faisiez cependant vendre beaucoup plus cher qu'il ne coûtait, quoique mauvais par la suppression de la fleur de farine;"

"Que vous faites acheter pour votre compte, tous les boeufs et les cochons et que vous tenez boucherie. En un mot, vous semez la désolation, vous vous rendez maître de tout, et que les gens des colonies sont perdus sans ressource si on ne met ordre à votre avarice et à votre injustice."

Rappelons-nous 1713, le retour de Monseigneur Saint-Vallier au Québec qui retrouve sa colonie dans une telle désolation. Il n'en fallait pas plus à son coeur et son âme sensibles à la misère de ses pauvres colons pour l'inciter à se départir d'un bien précieux : soit le baldaquin de la chapelle du palais épiscopal de Québec en échange du bon grain venant de Neuville en banlieue de Québec. C'est pour cela qu'aujourd'hui encore nous pouvons admirer ce chef-d'oeuvre de 1695 à l'église Saint-François-de-Sales de Neuville au Canada. Ce qui en fait le plus vieille ensemble religieux au pays.

En 1723, Michel Bégon est nommé intendant du Havre par le ministre de la Marine, Maurepas. Il ne peut cependant quitter Québec avant 1726, car ses deux successeurs désignés périssent à tour de rôle en mer pendant leurs voyages.

Après dix ans d’intendance au Havre, Bégon sera nommé, en 1736, intendant de l'Amirauté avec résidence à Rouen. En 1746, il est promu intendant des armées navales. Il meurt dans sa seigneurie de La Picardière le 18 janvier 1747.

Références

  • Yvonne Bezard, Fonctionnaires maritimes et coloniaux sous Louis XIV : Les Bégon, Paris, Albin Michel, 1932
  • Georges Duplessis, Un curieux du XVIIe siècle : Michel Bégon, intendant de la Rochelle, Paris, A. Aubry, 1874
  • Lettres au cher fils : correspondance d’Élisabeth Bégon avec son gendre (1748-1753), Éd. Nicole Deschamps, Montréal, Boréal, 1994 ISBN 2-89052-626-7
  • Marc Rouleau, Le Soleil brillant, volume 12, numéro 1, janvier 2008, Neuville

Bibliographie

  • Michel Bégon, Lettres de Michel Bégon, t. 1-3, New York, New York Public Library, 1925-1935
  • Michel Bégon, Mémoire sur la généralité de la Rochelle, Éd. G. Musset, Tours, Soc. des archives historiques de la Saintonge et de l’Aunis, 1875
  • Jean Rémi Brault, Étude sur les ordonnances de l'intendant Michel Bégon de 1720 à 1726, Ottawa, Brault, 1960
  • (en) Kathryn Young, Michel Bégon and the direction of economic policy in French Canada from 1712 to 1726, Ottawa, National Library of Canada, 1985

Lien externe


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Henri de Chazel, et
Claude-Thomas Dupuy


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